Un autor sobre la menopausia a los 37 años

Un autor sobre la menopausia a los 37 años

Cuando Isabel Gillies, la New York Times autor superventas de las memorias Sucede todos los días (entre otros), planteó la idea de escribir sobre su experiencia de entrar en la menopausia a una edad temprana (treinta y siete), se encontró con un rechazo. Es una conversación que en muchos sentidos todavía se evita, se silencia, no se desea. Afortunadamente para nosotros, ella no escuchó. Su ensayo personal sobre los altibajos, los desafíos (y sí, las alegrías) de la menopausia es divertido y conmovedor, cálido y, sobre todo, muy real. Como dice Gillies conmovedoramente, sigamos hablando entre nosotros.

Menopausia temprana e inesperada

Comenzó con un aborto espontáneo. En 2007, estaba al comienzo de un segundo matrimonio increíblemente nuevo y, gracias a muchas cosas felices, me quedé embarazada. Amamos a ese bebé desde el segundo después de que oriné en el palo. Me encantó. Ya teníamos tres niños fantásticos entre nosotros, y este sería nuestro. Un millón de personas dirían que no debería nombrar a un niño tan pronto, pero no pudimos evitarlo. Billie si era una niña, Billy si era un niño, ambos para Billie Jean King. Siento un tirón muy específico en mi corazón cada vez que pienso en él o ella. Quería criar a ese bebé y todavía me siento como su madre.



Llevaba más de doce semanas cuando me sometí al procedimiento de aborto espontáneo de D&C. Era mi tercer embarazo y había mostrado lo suficiente como para hacer que mis amigas chillaran y me dieran una palmadita en la barriga. Justo antes de que me dejaran inconsciente para el procedimiento, mi médico se inclinó y me preguntó si me gustaría conocer información genética sobre el niño. Negué enfáticamente con la cabeza. No. La forma en que dijo 'información genética' sonaba clínica, y pensé apresuradamente que se trataría únicamente de lo que había salido mal.

Nunca supimos el sexo del bebé. Ahora me doy cuenta de que no saber nada fue un error. Ojalá supiera un millón de cosas sobre ese niño.



Nunca volvería a estar embarazada.

Después de levantarnos del piso, mi esposo y yo comenzamos a explorar tratamientos de fertilidad para ayudar a que la fiesta comenzara. Tenía treinta y ocho años y todavía teníamos esperanzas.

“Hábleme de sus períodos”, preguntó el Dr. I-Will-Get-You-Pregnant.



Me incorporé un poco más erguido, explicando con confianza que mis períodos eran buenos y robustos. No solo mis períodos eran bastante regulares (algo así como), sino que eran MUY fuertes y duraban días. Calambres enormes. Terrible. Como si fuera un adolescente. Fértil, fértil, fértil.

El me miró. Detecté una pizca de simpatía. “Bueno, lo que estás experimentando me dice mucho. Haremos pruebas, pero verá, cuando comienza a menstruar siendo una mujer joven, puede tener un flujo abundante, cólicos intensos y períodos más largos. Luego se nivela, se vuelve regular y no tan fuerte durante mucho tiempo. Cuando su cuerpo se acerca al final, una vez más, sus períodos se vuelven más pesados, más erráticos y más largos. Es un ciclo '.

No me gustó esa respuesta, y la barrí debajo de la alfombra para esperar a ver qué dirían los resultados. La gran prueba que debe tomar para comenzar su tratamiento de fertilidad es una prueba de FSH. La FSH es la hormona estimulante del folículo, liberada por la glándula pituitaria y ubicada en la parte inferior del cerebro y hay un análisis de sangre para medir esos niveles hormonales. Esta no es una prueba que se administra regularmente a las mujeres en un chequeo de rutina que se realiza si sus períodos son anormales o si tiene problemas para concebir.

Una semana después, estaba de regreso. 'Tengo sus resultados', dijo el médico mientras entraba por la puerta.

'Está bien', dije con confianza. Siempre me había ido bastante bien en este tipo de pruebas.

“Sus niveles de FSH están por encima de los sesenta. Sesenta y siete.'

'Sí, ¿eso es bueno?' (Soy muy disléxico, así que para mí sesenta y siete es una calificación decente).

“Estos números significan”, dijo, “que es imposible hacer I.V.F. Son demasiado altos. Lo que esto significa es que eres menopáusica. Probablemente pronto dejará de tener su período. Las mujeres de setenta años tienen estos números '.

'No me gustó esa respuesta, y la barrí debajo de la alfombra para esperar a ver qué dirían los resultados'.

Fue tan directo que sentí que lo único que podía hacer era dejar que las constantes oleadas de conmoción me recorrieran. No había lugar en esa sala de examen para un arrebato emocional. Me silenciaron, pero me revolví por dentro. Sus palabras, una mujer de unos setenta años, hicieron que mis entrañas se enredaran y todo en la habitación se convirtiera en Claymation.

“Le recomendaría que consulte a su ginecólogo y comience a tomar calcio para sus huesos”, dijo. 'Sin estrógeno, corre el riesgo de sufrir osteoporosis'. ¿Estrógeno y huesos? La información apenas se registró.

'Entonces,' respiré brevemente, tratando de reemplazar lo que acababa de ser eliminado de mí. “¿Hay alguna forma de quedar embarazada? ¿No puedes darme fotos de algo? ' Yo acababa de quedar embarazada, tenía treinta y tantos años y él era un reconocido experto en este campo. Estábamos sentados en una de las clínicas de fertilidad más financiadas del mundo; no podía terminar.

“No, sería muy poco probable que concibieras con tus óvulos. Esto no se puede revertir ”, dijo con serena austeridad.

Le había asegurado a mi esposo esa mañana que estaría bien y que él podría ir a la oficina. Podría haberlo utilizado no solo como una mano para sostener, sino quizás lo más importante para hacer más preguntas (sus ovarios no solo se habían vuelto inútiles), para indagar más profundamente, para descubrir qué significaba esto realmente, porque estaba estupefacta.

'¿Estoy en la menopausia? Pero soy ... tan joven '.

'Esto es muy inusual para alguien de tu edad'.

Miré el nuevo anillo de bodas en mi dedo y lo empujé suavemente.

'¿Voy a, um ... envejecer más rápido?' Mi voz tembló. Por mayor que pareciera estar diciendo que yo era, me sentí como un niño de cinco años sentado en esa mesa.

Me dijo que no, que de todas las demás formas, envejecería normalmente, y luego su voz se convirtió en la voz del maestro en Miseria y mi imaginación me derribó un poco de miedo, arrugas, decrépito, incontinencia, quebrantamiento de cadera, chicas de oro la carretera.

Sin previo aviso y sin una comprensión real de la menopausia, era una pequeña ciudad adormecida a punto de ser azotada por un huracán.


Esto es lo que sucedió en el camino hacia The Change. Estaba el programa previo al juego, llamado perimenopausia, que duró unos cinco años (en retrospectiva, aproximadamente un año de ese tiempo fue antes de mi aborto espontáneo, que puede ser un signo de la menopausia subsiguiente), y se mezcló con la menopausia. Algunos de los efectos secundarios de la perimenopausia y la menopausia fueron: Sofocos (por supuesto) sudores nocturnos latidos cardíacos irregulares y aleteantes (una vez casi llamé al 911 mientras miraba Las luces del viernes por la noche porque pensé que estaba teniendo un ataque de pánico híbrido-ataque al corazón) cambios de humor repentinos y lágrimas repentinas (que podrían ser imparables).

Y eso no es todo ... tuve problemas para conciliar el sueño, problemas para dormir toda la noche. Períodos irregulares períodos más cortos, períodos más ligeros períodos más pesados ​​períodos perdidos períodos de diez días Pérdida de libido. Vagina seca. Fatiga. Ansiedad (oh la ansiedad). Había pavor, preocupación, fatalidad. Depresión. Dificultad para concentrarse, desorientación, confusión. Pérdida de memoria: una vez decidí darles a los niños las sobras de avena para el desayuno y, en los minutos que tardó en calentarla en el microondas, les hice panqueques, espaciando totalmente la avena. Incontinencia (me temo que no más trampolines). Dolor en las articulaciones y los músculos de las ancianas (yoga al rescate, pero si te mueves el cuello haciéndolo como lo hice yo, entonces Pilates al rescate). Sensibilidad en los senos (aunque mis senos se agrandaron, lo cual fue una ventaja).

Dolores de cabeza Aumento de peso (ningún giro ayudó). Pérdida de cabello en la cabeza y área púbica. MÁS vello facial, ¡oh! Mareos y aturdimiento. Cambios en el olor corporal (a veces extrañamente para mejor). Cambios violentos de humor (más sobre estos en un minuto) y hormigueo en las extremidades. Encías sangrantes, dificultad para las limpiezas dentales, diferencia en el olor del aliento debido a más placa y caries. Cambio de visión. Osteopenia (es la pérdida de masa ósea que tengo en la COLUMNA), lo que conduce a una posible osteoporosis.

Y NADIE ME ADVIRTIÓ SOBRE EL 99 POR CIENTO.

A pesar de que el médico me dijo que tenía los niveles hormonales de un septuagenario, estaba en negación sobre mi disminución de la fertilidad y lo que acompañó a este cambio. Inicialmente, el único efecto secundario que atribuí a la menopausia fueron los típicos sofocos. Mi primer ataque masivo se produjo en un restaurante cuando estaba almorzando con un amigo. Era febrero, dos meses después de mi aborto espontáneo. Quería arrancarme la camiseta en medio del comedor del hotel Mercer (pero me conformé con batirme el pelo en una cola de caballo). Mi amiga llevaba un conjunto de suéter lavanda, perfectamente cómodo. Un sofoco no es como cuando estás sudando después de trotar o porque hace 87 grados. Salió de la nada, y sentí como si cada poro de mi cuerpo estuviera produciendo instantáneamente gotas de sudor del tamaño de un lápiz, desde mi cuero cabelludo hasta mis espinillas. Los sudores nocturnos y los sofocos comenzaron a perturbar mi vida; me despertaba con un camisón empapado y sábanas regularmente durante el próximo año. Claramente no es genial, pero puedes vivir con ellos.

Un giro de los acontecimientos más desconcertante, y definitivamente un fastidio, fue mi pérdida del deseo sexual. Estaba locamente enamorado y me acababa de casar, no había ninguna razón para que yo tuviera una relación de “lo que sea” con el sexo. Me aseguré a medias que estaba bien no sentirme como un veinteañero 24 horas al día, 7 días a la semana. Después de todo, muchos de mis amigos que se acercaban a una década de matrimonio contaban historias de cosas que se enfriaban en el dormitorio; yo me agrupaba con ellos.

'Me aseguré a medias que estaba bien no sentirme como un veinteañero 24 horas al día, 7 días a la semana'.

Lo que me hizo saber que mi pérdida de deseo sexual no tenía nada que ver con mi esposo: el verano siguiente, unos dieciocho meses después de la D&C, fui a Maine con los niños mientras Peter se quedaba en Nueva York. No nos vimos durante tres semanas y no me masturbé. ¿Qué mujer americana de sangre roja hace eso? Uno en la menopausia. El médico había dicho algo acerca de aumentar mi ingesta de calcio, pero no mencionó la pérdida de un gran mojo de tocador. El término científico para ello es atrofia vaginal. Puede ver por qué la gente no habla de estas cosas, pero por favor, superemos.

Por un orden de magnitud, la peor parte de la menopausia fue mi temperamento errático. Durante dos años, fui tan fácil de poner en marcha como una trampa para ratones, y podría caer con la misma fuerza. Normalmente, cuando las mujeres atraviesan la menopausia, sus hijos están solos y en edad universitaria. Los míos estaban en la escuela primaria y vivían en mi casa durante toda esta agitación. Sin previo aviso, podía experimentar una melancolía tan profunda que lloraría hasta parecerme a Rocky Balboa después de una carrera con el gancho de derecha de Apollo Creed. Traté de mantener el huracán emocional lejos de mi familia, pero estaba a su merced, no sabía cuándo me atravesaría y, a veces, se interponían directamente en su camino. Una vez me enojé tanto con mi esposo (por algo trivial y poco memorable) que rompí nuestro álbum de bodas. Sabía en el fondo de mi mente que lo había hecho en iPhoto y podía imprimir otro por la mañana, lo cual hice, pero estaba todo muy oscuro. Estaba fuera de control. (Pregúntele a mis hijos). A veces miraba el río Hudson desde mi habitación y sentía que me hundía hasta el fondo.

Yo tampoco estaba durmiendo. Hasta ese momento de mi vida, un total de ocho o incluso diez horas por noche no era absolutamente ningún problema, pero cuando estaba en la menopausia, conciliar el sueño era inalcanzable.

'Una vez me enojé tanto con mi esposo (por algo trivial y poco memorable) que rompí nuestro álbum de bodas'.

Con toda la ira, la tristeza y el insomnio, pensé que estaba teniendo un colapso, me sentí impotente. Recuerdo que miré a Peter a la cara después de un ataque de llanto particularmente fuerte y me dijo, amablemente: 'Es como si estuvieras desquiciado'. Habían pasado poco menos de dos años desde la D&C. No asociaba mi comportamiento con nada físico. Fui a un psiquiatra, pero nunca le dije que estaba en la menopausia, ni le mencioné un aborto espontáneo; por más claro que sea ahora, no me di cuenta de que mi comportamiento fue todo el resultado de cambios hormonales en mi cuerpo. Soy el tipo de chica que iba al gimnasio cuando tenía calambres y ponía los ojos en blanco cuando sus amigos se quejaban de su síndrome premenstrual. Si estaba actuando como un loco, pensé que no era por 'problemas de mujeres', era porque me estaba volviendo loca. Mi terapeuta me dio herramientas para ayudarme con la depresión y el mal genio, pero sin la pieza física del rompecabezas, estaba en desventaja.


Se le considera en menopausia cuando no ha tenido un período durante doce meses. Dejé de tener mi período por completo unos tres o cuatro años después de mi aborto espontáneo. Justo después de ese tiempo, volví al mismo psiquiatra después de un verano particularmente tranquilo y feliz; me sentía ... normal ... y trataba de averiguar por qué. Me preguntó qué había cambiado y fue entonces cuando le dije que un médico hace años me había dado el diagnóstico de insuficiencia ovárica precoz cuando tuve un aborto espontáneo. Su rostro cayó: si tan solo lo hubiera sabido. Fue entonces, después de que la tormenta se disipó, cuando los puntos estaban más, perfectamente conectados, que vinculé todos mis síntomas físicos y comportamiento mental con la menopausia, y descubrí cómo sentirme como mi (nuevo) yo.

Hoy, tengo tres adolescentes en la casa y no es más que una cosa. Nunca lloro incontrolablemente en el baño, mi esposo y yo volvemos a hacer el amor, no la guerra (con la ayuda del entendimiento y el aceite de coco), y me siento en paz, mucho más como una paloma que como una granada. Tomo estrógeno y eso se debe a que no tengo antecedentes de cáncer de ovario, útero o mama en mi familia. Pero la prescripción de estrógeno podría cambiar tan pronto como mi próxima cita con el médico. Lo que aprendí sobre la mitigación de los síntomas de la menopausia es que tienes que ser flexible, investigadora y, preferiblemente, preparada para que algunas exploraciones se tuerzan.


Poco después de que el médico de fertilidad me dijera que era estéril, busqué un médico ayurvédico en Nueva York. Pensé que incluso si las batas blancas cantaban una melodía, hay mucha música ahí fuera. El médico ayurvédico solo tuvo que levantar la piel de mi mano y soltarla para decir que mis niveles de hormona FSH se estaban disparando (la menopausia causa pérdida de plasticidad en la piel). Tal como había dicho el otro médico, este médico no creía que pudiera ayudarme a concebir o revertir los planes de la Madre Naturaleza, pero podría darme hierbas para tomar que 'pueden ayudar'. En mi desesperación y urgencia por encontrar el milagro, corrí a casa y tragué todas las hierbas que me recetó mientras estaba de pie en la encimera de la cocina. Ni siquiera estoy seguro de haber leído las instrucciones. (Sí, ahora me pregunto si tomé más de lo necesario). Me parecía a Lucy en la fábrica tratando de comerse los chocolates.

Y, como si estuviera en una película de Nora Ephron, esa noche tuve una cena de reunión de la vigésima escuela secundaria, ya sabes, la reunión en la que realmente quieres tener tus cosas juntas y lucir '¡mejor que en la escuela secundaria!' Incluso si una vigésima reunión suena vieja para algunos, no sería inaudito que una compañera de clase estuviera embarazada en una; quería tanto ser una de esas mujeres.

En algún momento entre engullir pastilla tras pastilla (no podría decirte ahora qué hierbas eran) y estar parado hablando de trabajos y esposas con un vaso de chardonnay, tuve una alergia extravagante reacción. En el momento en que había pasado por la línea del buffet, mi cara se parecía a una bola de nieve rosa, llena de crema, y ​​los lóbulos de mis orejas eran uvas. Me picaba incluso debajo de las axilas. Me senté en un sofá, plato sobre el regazo, buscando palabras para explicarles a mis compañeros de clase, a la mayoría de los cuales no había visto desde la secundaria, lo que estaba sucediendo.

'Incluso si una vigésima reunión suena vieja para algunos, no sería inaudito que una compañera de clase estuviera embarazada en una; deseaba tanto ser una de esas mujeres'.

Tiré la toalla: 'Tengo una reacción alérgica a un campo lleno de hierbas ayurvédicas que comí hoy porque estoy en' —Creo que nunca pronuncié las palabras en público— 'menopausia temprana . '

Alguien dijo hilarante e instantáneamente: 'Dios que apesta'.

¡Y lo hace! Apesta.

Pero también puedes meterte en eso. Recuerde que todo esto sucedió muy temprano para mí, así que me tomó años darme cuenta, pero una vez que abracé y desperté a los cambios irreversibles en mi cuerpo, dejé de luchar y comencé a honrar la verdad. No solo comencé a ponerme detrás de mí como una mujer madura, sino que descubrí cosas divertidas para hacer. Podría untarme la piel con aceite tres veces al día y no salpicarme. Me divertí mucho investigando todos los aceites esenciales bajo el sol. Incluso escribí un artículo sobre aceites esenciales para Cosmo —Un trabajo que se sentía más sexy que cualquier trabajo que tenía cuando estaba menstruando.

No hace mucho, una amiga más joven se desanimó un poco cuando le dije que estaba escribiendo sobre la menopausia. 'Pero se sentirá como si esta enorme pesadilla se acercara', dijo, sus manos se dispararon en el aire como si estuviera a punto de bloquear un Frisbee que se precipita hacia su cabeza. '¿Quién querrá leerlo?' Su frente de apenas treinta años se arrugó con preocupación.

“No solo comencé a ponerme detrás de mí misma como una mujer madura, sino que descubrí cosas divertidas para hacer. Podría untarme la piel con aceite tres veces al día y no brotar '.

Supongo que tiene razón, no es lo mismo que abrirse ¿Estás ahí Dios? Soy yo, Margaret. antes de que le llegara la regla. Tampoco es poner una almohada debajo de la camisa para ver cómo te verás embarazada. Pero creo que es mejor saber cómo podría ser que no saberlo. Y comenzar a pensar en lo que hará nuestro cuerpo es tan importante como meter un tampón en su bolso de noche. Es mejor estar preparado.

Han pasado diez años desde mi aborto espontáneo. Cuando miro hacia atrás, veo a una mujer joven, trepidante, en una montaña rusa e ignorante. Hoy, la claridad y el conocimiento me parecen necesarios, así que escucho con atención y trato de ser dueño de lo real. La semana pasada, mi doctora en medicina china, Jane Seymour Page, M.Sc., L.Ac., dijo esto:

“En la Medicina China, las estaciones de la vida se respetan y celebran por lo que son diversas interpretaciones, capacidades y elecciones sobre el uso de la energía. Cada temporada tiene sus propias limitaciones y oportunidades. Para la mayoría de las mujeres, una vez que la fertilidad ha disminuido y luego ha cesado, la libido finalmente disminuye y los tejidos cambian. Existe la opción de cambiar el enfoque hacia adentro y sondear las profundidades de la sabiduría ganada para experimentar y participar en la vida con autoridad. Esto no implica que la actividad sexual desaparezca, simplemente exige una participación más lenta, más rica y menos frecuente. Entonces tenemos energía para gastar en aspectos aún inexplorados de la vida. Forzar exigencias juveniles a un anciano en evolución es tonto y absurdo porque va en contra de su propósito. Ya sea que hayamos criado hijos o no, nos hemos asociado con otro o no, este es un momento para dar la primacía a uno mismo y para interactuar con nuestras comunidades con calidez y discreción '.

Ojalá alguien me hubiera echado eso encima cuando.

“Pero no se puede hacer nada sobre la perimenopausia o la menopausia si no sabe qué es y por qué está sucediendo. Entonces, hablemos: con madres, médicos de todo tipo, amigos mayores, esposos, esposas, parejas, entre nosotros '.

La menopausia es difícil, no hay duda, pero no hay razón para pensar que todo está perdido. Hay mucho que puede hacer por los sentimientos tristes y sombríos (psiquiatría, caminatas, compromiso con la comunidad, amigos, música, sexo), sequedad (aceite de argán, aceite de coco, terapia de reemplazo hormonal, sexo más prolongado y comprometido) , insomnio (magnesio, ejercicio, lectura, meditación, sexo) niebla mental (problemas de recuperación de palabras, humor). Lo he intentado mucho, algunos funcionan, otros no. Pero no puede hacer nada sobre la perimenopausia o la menopausia si no sabe qué es y por qué está sucediendo. Entonces, hablemos: con madres, médicos de todo tipo, amigos mayores, esposos, esposas, parejas, entre nosotros.

Los grandes sentimientos que estaba experimentando durante la perimenopausia y la menopausia, por aterradores y perturbadores que fueran, eran como el lado desconocido del universo. Hubo momentos de oscuridad espantosos, pero también cometas brillantes e inesperados (escribí tres libros en los últimos diez años), climas altísimos y luego cayendo en picado, y diferentes velocidades de luz. Aprendí cuán profundo podemos llegar, cuánto podemos sentir y cuán misterioso es todo. También aprendí, una vez más, lo agradecido que estoy por las personas que me acompañan cuando la humanidad ruge.

El científico Carl Sagan dijo mi cita favorita de todos los tiempos: 'En el cosmos, no hay refugio para el cambio'. ¿Es eso cierto o qué? Dios mío, todo lo que tengo que hacer es mirar a los adolescentes en mi apartamento para ver que Carl sabía de lo que hablaba. Para mí, ahora que mis hormonas se han equilibrado, me reconozco una vez más, me siento normal y es un gran alivio. Pero me mantengo alerta, estoy alerta, estoy abierto a lo que podría, o lo que ciertamente cambiará en el gran y amplio futuro.

sobreproducción de levadura en el cuerpo

Isabel Gillies es el New York Times autor más vendido de Sucede todos los días , Un año y seis segundos , Noche estrellada y el próximo Acogedor: una guía para organizarse en el mundo (Ola de Harper).

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