Antienvejecimiento desde dentro: la ciencia de los telómeros

Antienvejecimiento desde dentro: la ciencia de los telómeros

Todos conocemos a personas que parecen jóvenes más allá de su edad, los tipos que evitan las canas y las arrugas por más tiempo, y que de alguna manera exudan la energía de un veinteañero bien entrado en la mediana edad. El sentido común dicta que el ejercicio, la dieta y el sueño pueden influir en el envejecimiento, pero la investigación de la bióloga / psicóloga / Premio Nobel Elizabeth Blackburn y la psicóloga Elissa Epel, arroja luz sobre por qué. En su nuevo libro El efecto telómero , Blackburn y Epel describen que la clave para comprender el acertijo del envejecimiento son los telómeros: minúsculas tapas en los extremos de nuestras cadenas de ADN que protegen a las células del envejecimiento prematuro. ¿Las buenas noticias? Pueden manipularse mediante cambios sencillos de estilo de vida y de percepción, con algunos resultados alucinantes. A continuación, Epel explica su fascinante investigación en términos sencillos, con brillantes consejos para vivir más saludablemente por más tiempo.

Una sesión de preguntas y respuestas con Elissa Epel, Ph.D.

Q

¿Qué son los telómeros y cómo afectan al envejecimiento?



A

Los telómeros son las tapas en los extremos de los cromosomas que protegen al ADN del daño. A medida que envejecemos, se vuelven más cortos. Cuando se acortan demasiado, la célula puede entrar en un estado envejecido e insalubre llamado senescencia en el que ya no puede dividirse y reponer tejido. O la célula puede morir. Los telómeros cortos predicen la aparición temprana de enfermedades del envejecimiento, como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, algunos tipos de cáncer, diabetes y, en algunos estudios, demencia.



Los telómeros cortos en los jóvenes también parecen tener importancia para la salud. Por ejemplo, los telómeros cortos en las células inmunitarias significan que es más probable que se infecten con el resfriado común.

Es importante mantener nuestros telómeros para que podamos reponer los tejidos cuando seamos mayores. Una enzima especial en nuestras células, llamada telomerasa, protege los telómeros y, de hecho, los reconstruye y alarga. Un pequeño puñado de estudios sugiere que las actividades de la mente y el cuerpo, realizadas a diario, ¡pueden aumentar nuestra telomerasa!

Q



¿Cuál es la duración de la enfermedad y cómo debemos pensar en ella en el contexto del envejecimiento?

A

Los años de vida sana conforman nuestro período de salud. Una vez que desarrollamos enfermedades crónicas relacionadas con la edad como las enumeradas anteriormente, vivimos en nuestro 'período de enfermedad'. La calidad de vida se reduce considerablemente durante el período de enfermedad; nadie quiere vivir así por mucho tiempo. También sabemos que cuando aparece una enfermedad, otras están muy cerca. A esto lo llamamos “multimorbilidad”: la coexistencia de enfermedades. El envejecimiento de los tejidos crea las condiciones propicias para que aparezcan una serie de enfermedades. Por ejemplo, las personas con diabetes a menudo también padecen enfermedades cardíacas. Y la depresión es un compañero no deseado muy común de muchas enfermedades crónicas.

Por eso, queremos aumentar nuestro período de salud y disminuir nuestro período de enfermedad. La longitud de los telómeros parece ser un predictor débil de cuándo realmente morimos, pero un predictor más confiable de cuándo contraemos enfermedades, por lo tanto, cuánto tiempo permanecemos saludables: nuestro período de salud.

Q

¿Cuánto tiempo lleva en marcha esta investigación?

A

Liz Blackburn, quien coescribió el libro conmigo, hizo descubrimientos seminales sobre la longitud de los telómeros y la telomerasa hace unos treinta años, en organismos unicelulares. Cuando la telomerasa estaba alta, el organismo se inmortalizó y vivió una y otra vez. Cuando se bloqueó la telomerasa, los telómeros se acortaron y el organismo murió.

“Cuando la telomerasa estaba alta, el organismo se inmortalizó y vivió una y otra vez. Cuando se bloqueó la telomerasa, los telómeros se acortaron y el organismo murió '.

La investigación en personas muestra que los telómeros en nuestras células inmunes pueden predecir nuestro tiempo de salud y, a veces, nuestra esperanza de vida. Quería saber si el estrés podría acelerar el proceso de envejecimiento y provocar un acortamiento más rápido de los telómeros. Liz y yo comenzamos a colaborar juntas hace unos catorce años, examinando los telómeros en humanos en relación con las cosas que podemos modificar: estrés, mentalidad y estilo de vida. Actualmente, hay varios ensayos realizados por diferentes grupos de investigación que muestran que una variedad de actividades de cuerpo y mente como la meditación, el yoga y más, podrían estabilizar los telómeros.

Ahora estamos estudiando a los cuidadores de personas con demencia, reduciendo su estrés de varias maneras y viendo cómo esto puede mejorar su agudeza de pensamiento y los biomarcadores del envejecimiento (incluida la longitud de los telómeros). También estamos construyendo una plataforma para ayudar a las personas a aumentar su resistencia al estrés y su propósito en la vida, en general y todos los días.

Q

¿Qué podemos hacer para proteger nuestros telómeros?

A

Es importante reconocer que la salud de nuestros telómeros está influenciada por muchas cosas, no solo por nuestros comportamientos de salud. Por ejemplo, los telómeros están asociados con:

  • Niveles de antioxidantes en nuestra sangre (que reflejan nuestra dieta)

  • Exposiciones químicas a toxinas como cadmio y plomo.

  • Nivel de grasa abdominal, porque refleja la sensibilidad subyacente a la insulina.

  • La forma en que vemos las situaciones estresantes (como una amenaza frente a un desafío)

  • Para los hombres, nivel de hostilidad

  • Para las personas mayores, cuánto apoyo social sienten

Cada uno de nosotros tiene la oportunidad de personalizar su propio plan de renovación de telómeros: observe de cerca cómo vive su día y qué podría cambiar para cambiar su biología hacia un envejecimiento celular más lento. Hemos descubierto que la forma más sencilla de hacerlo es encontrar los períodos críticos de su día que marcan la mayor diferencia para usted. Por ejemplo:

¿Cómo te despiertas por la mañana? Muchos de nosotros no somos conscientes de nuestro estado mental cuando nos despertamos, simplemente nos apresuramos automáticamente hacia el día. ¿Puedes despertarte deseando algo ese día y experimentar alegría? Incluso si es solo por unos minutos, antes de ensayar mentalmente su lista de tareas pendientes, puede hacer una diferencia en su fisiología al estar despierto, reduciendo el pico de la hormona del estrés (cortisol) que generalmente tenemos en ese momento, especialmente cuando nos sentimos estresados. .

¿Existe un momento particular del día, o una situación común cada día, en la que tiende a estresarse? Puede ser sacar a los niños por la puerta, lidiar con ciertas personas o situaciones en el trabajo o quedarse atrapado en el tráfico de la hora punta. Hay cosas que podemos hacer justo antes o durante estos momentos pico que cambiar nuestra respuesta al estrés y desarrollar la resistencia al estrés. Sugerimos elegir un tipo de actividad de mente y cuerpo que se adapte a usted, y en estos días hay un gran menú para elegir: tai chi, qi gong y diferentes tipos de meditación se han asociado con aumentos en la telomerasa o el mantenimiento de los telómeros, y practicando eso también.

'Incluso si solo tiene cinco minutos, puede cambiar su presencia de ánimo, la activación del estrés de su sistema nervioso autónomo y, con el tiempo, esto puede sumarse para tener efectos protectores en su estado de ánimo y probablemente en el envejecimiento celular'.

Incluso si tiene solo cinco minutos, puede cambiar su presencia de ánimo, la activación del estrés de su sistema nervioso autónomo y, con el tiempo, esto puede sumarse para tener efectos protectores en su estado de ánimo y probablemente en el envejecimiento celular. Implementar un nuevo comportamiento, aunque sea pequeño, requiere esfuerzo. Pruebe el nuevo comportamiento y 'engrápelo' al hábito o rutina típica que siempre le precede.

También hay píldoras que puede tomar y que parecen aumentar la telomerasa. Sin embargo, primero será importante saber si tienen efectos a largo plazo sobre el riesgo de cáncer y esos estudios aún no se han realizado.

Q

¿Cómo puede la forma en que percibimos el estrés y los desafíos (en oposición a la existencia del estrés y los desafíos en sí mismos) cambiar la forma en que esas alteraciones influyen en nuestros telómeros?

A

Las primeras investigaciones sugieren que los estudios de entrenamiento de la atención plena pueden ser útiles en términos de estabilizar los telómeros. El entrenamiento de Mindfulness también ayuda a las personas a responder de manera constructiva a los desafíos que enfrentamos y a tener respuestas fisiológicas más saludables al estrés agudo. Mindfulness fomenta la conciencia de nuestras respuestas al estrés para que podamos manejarlas mejor.

Por ejemplo, podemos notar cuando estamos rumiando, luego interrumpir esa rumia con un descanso de la conciencia de la respiración. También podemos notar cuando nos criticamos a nosotros mismos y hacemos un descanso de la autocompasión. Estos interrumpen el proceso de estrés y le dan al cuerpo un período de restauración. Podemos darnos cuenta cuando criticamos a los demás; también es un mal lugar para estar. El estrés no es solo dentro de una persona, puede vivir entre personas. Podemos moldear nuestro microambiente para que sea positivo, comprensivo y compasivo. Lo crea o no, ¡cómo nos sentimos acerca de nuestro vecindario está asociado con la longitud de nuestros telómeros!

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Puede interrumpir la respuesta al estrés del cuerpo y ralentizar el daño de los telómeros, y la conciencia es el primer paso para cambiar. Si desea profundizar, nuestro libro y mi sitio web de laboratorio ambos proporcionan evaluaciones personales que lo ayudan a tomar conciencia de su propio estilo de respuesta al estrés y ejemplos de prácticas que puede probar para desarrollar la resiliencia al estrés.

Q

Realizó gran parte de su investigación sobre los telómeros mediante el seguimiento de la longitud de los telómeros en las madres de niños con enfermedades crónicas. ¿Puede decirnos más sobre por qué eligió trabajar con este grupo?

A

Los cuidadores a menudo se estudian en la investigación sobre el estrés porque están muy estresados ​​y no tienen tiempo para cuidarse a sí mismos. Si queremos estudiar cómo envejecen las células, en ausencia de enfermedad, podemos estudiar a las mujeres antes de la menopausia (antes de que aparezcan afecciones comunes como la hipertensión o el colesterol alto). Las madres premenopáusicas de niños pequeños resultan ser un grupo de mucho estrés, especialmente si su hijo tiene necesidades especiales. Ahora estamos estudiando a madres de niños con autismo porque descubrimos que estaban entre el grupo de padres con mayor estrés.

Q

¿Se puede revertir el daño de los telómeros? ¿Debería centrarse en protegerlos tal como están o en reconstruirlos?

A

Hay un pequeño estudio de meditación que sugiere que los telómeros pueden alargarse a corto plazo, pero no sabemos lo suficiente sobre si los telómeros pueden alargarse a largo plazo en los seres humanos. Nuestro enfoque debe estar en estabilizarlos; ¡conservemos lo que tenemos, para que pueda ayudarnos en nuestra novena década de vida!

Q

La mayoría de los consejos que das El efecto telómero está en línea con las pautas generales de salud: reducción del estrés, mejores hábitos alimentarios, aumento del ejercicio, etc. ¿Hay alguno que revierte?

A

La ciencia de los telómeros confirma que lo que es bueno para el corazón y el cerebro también es bueno para los telómeros. No hay grandes contradicciones. Sin embargo, existen recomendaciones más específicas de la ciencia de los telómeros sobre aspectos de los comportamientos de salud en los que podemos trabajar para mejorar. Por ejemplo, no solo importa cuántas horas de sueño, sino también la calidad del sueño. Podemos mejorar la calidad del sueño manejando bien el estrés o realizando un ritual relajante antes de dormir.

También hemos aprendido más sobre qué tipos de personalidades y respuestas al estrés se asocian con telómeros más cortos. Esto nos da muchos buenos objetivos para que las personas trabajen. Los “laboratorios de renovación” brindan a las personas pequeños experimentos para que los prueben ellos mismos, para ver si son útiles.

Q

Usted y el Dr. Blackburn tienen antecedentes relativamente diferentes. ¿Cómo llegaron a trabajar juntos en esta investigación?

A

Cuando era un becario postdoctoral, estaba buscando una medida del envejecimiento dentro del cuerpo. Los telómeros son como relojes dentro de nuestras células que hacen que el envejecimiento sea algo elástico. Los telómeros se acortan con la edad, pero esta relación es débil porque muchos otros factores los afectan además de la edad. Liz, que había ayudado a identificar los telómeros décadas antes, todavía estaba haciendo un trabajo importante, pero la mayor parte no en las personas que quería que midiera los telómeros en las madres cuidadoras que estaba estudiando.

“Ahora existen muchos vínculos interesantes entre el envejecimiento celular y la mente, el comportamiento y el entorno social, que surgen de muchos grupos de investigación diferentes. El mensaje principal que debemos aceptar es que tenemos cierto control sobre nuestra tasa de acortamiento de los telómeros. La tasa de envejecimiento es algo elástica '.

Me acerqué a Liz y le pedí que colaborara en el examen del efecto del estrés en los telómeros, y tengo suerte de que me haya dicho que sí. Desde entonces, ha sido una década repleta de un estudio tras otro con colegas de todo el mundo. En la actualidad, existen muchos vínculos interesantes entre el envejecimiento celular y la mente, el comportamiento y el entorno social, que surgen de muchos grupos de investigación diferentes. El mensaje principal que debemos aceptar es que tenemos cierto control sobre nuestra tasa de acortamiento de los telómeros. La tasa de envejecimiento es algo elástica. ¡Aprovechemos eso!

Elissa Epel, Ph.D., es una psicóloga de la salud líder que estudia el estrés, el envejecimiento y la obesidad. Ella es la directora de Centro de Envejecimiento, Metabolismo y Emociones de UCSF y es director asociado de la Centro de salud y comunidad . Es miembro de la Academia Nacional de Medicina y forma parte de los comités asesores científicos de los Institutos Nacionales de Salud y del Instituto Mente y Vida. Ha recibido premios de la Universidad de Stanford, la Sociedad de Medicina del Comportamiento y la Asociación Americana de Psicología.

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