Equilibrar los niveles bajos de azúcar en sangre

Equilibrar los niveles bajos de azúcar en sangre

Los niveles de azúcar en sangre desequilibrados se han asociado tradicionalmente con la prediabetes y la diabetes. Pero medico Keith Berkowitz cree que existe una afección relacionada que se pasa por alto y que podría ser precursora de la prediabetes y la diabetes: la hipoglucemia reactiva ocurre cuando el cuerpo produce un exceso de insulina después de una comida, lo que hace que bajen los niveles de azúcar en sangre (glucosa en sangre). Los síntomas, dice Berkowitz, pueden variar desde ansiedad y aturdimiento hasta confusión mental y hambre después de las comidas. Ha sido estimado que la prediabetes (o resistencia a la insulina) afecta a más de 84 millones de personas en los EE. UU. y que más de 30 millones de estadounidenses tienen diabetes. Sabemos menos sobre la hipoglucemia reactiva, que Berkowitz cree que podría afectar a más de 40 a 50 millones de personas.

En su ciudad de Nueva York práctica , Berkowitz ayuda a los pacientes a controlar y prevenir la hipoglucemia reactiva y equilibrar sus niveles de azúcar en sangre, en gran parte mediante cambios en la dieta. También dedica mucho tiempo a observar otros sistemas del cuerpo, y las hormonas y la digestión en particular, que encuentra que están íntimamente conectados con los niveles de azúcar en sangre. Y, dejando de lado los diagnósticos, descubre que mantener niveles saludables de azúcar en sangre es una parte integral del mantenimiento de la salud en general.

Preguntas y respuestas con Keith Berkowitz, MD

P ¿Qué es la hipoglucemia reactiva? ¿En qué se diferencia de la hipoglucemia o de ser diabético o prediabético? UN

La hipoglucemia reactiva ocurre cuando hay una caída en los niveles de glucosa en sangre de un individuo en respuesta a un estímulo de glucosa. Esto puede ser en respuesta a una comida rica en carbohidratos o después de haberla probado con una bebida de glucosa o una bebida mixta.

La hipoglucemia, por otro lado, es cuando su rápido la glucosa es baja. La hipoglucemia es un evento muy inusual y generalmente es causada por un tumor que produce demasiada insulina.

La prediabetes y la diabetes se caracterizan por niveles elevados de azúcar en sangre en ayunas y niveles elevados de azúcar en sangre después de beber o comer. El primer síntoma temprano de la diabetes tipo 2 son los niveles desequilibrados de azúcar en sangre. Dr. Seale Harris , que estudió la hipoglucemia, creía que los pacientes con glucemia reactiva eran los diabéticos del mañana.




P ¿Cómo se relacionan la glucosa, los niveles de azúcar en sangre y la insulina? UN

Sus células dependen de la glucosa en sangre para obtener energía.

Nuestros cuerpos necesitan glucosa para funcionar correctamente. Obtenemos glucosa de los alimentos que comemos, como los carbohidratos, como la fruta, el pan y el arroz.



Si bien los niveles de glucosa en sangre pueden variar según la persona, normalmente sus niveles de glucosa en sangre bajarán antes de comer y aumentarán después de que haya comido. Su cuerpo descompone los carbohidratos y luego transporta la glucosa en el torrente sanguíneo a sus células. Para que su cuerpo utilice y distribuya correctamente la glucosa, su cuerpo necesita insulina.

La insulina es una hormona excretada por el páncreas. Después de comer y aumentar sus niveles de glucosa, las células del páncreas liberan insulina en el torrente sanguíneo. La insulina ayuda a mover la glucosa al interior de las células, lo que ayuda a reducir los niveles de glucosa y devolver al cuerpo a un estado de homeostasis. Parte de la glucosa se usa para producir energía y las células del hígado y los músculos almacenan el exceso de glucosa como una sustancia llamada glucógeno. El hígado liberará glucógeno en momentos de necesidad, como cuando está en ayunas y sus niveles de glucosa en sangre bajan.

Este ciclo continúa: después de comer, los niveles de glucosa aumentan, lo que hace que el páncreas produzca insulina, que luego ayuda a que la glucosa ingrese al torrente sanguíneo y trata de mantenerla en el rango normal.



En un caso de hiperglucemia reactiva, al terminar una comida, experimenta un aumento anormal en los niveles de glucosa en sangre, seguido de un exceso de producción de insulina liberada por el páncreas. Esta sobreproducción de insulina continúa después de que la glucosa se ha digerido de la comida, lo que hace que los niveles de glucosa en sangre caigan por debajo de un rango normal.


P ¿Qué tan común es la hipoglucemia reactiva y a quiénes afecta típicamente? UN

No se conoce la verdadera incidencia, pero creo que podría ascender a alrededor de 40 a 50 millones, y tal vez incluso más. En 2015, fue estimado que 84,1 millones de personas tenían prediabetes o resistencia a la insulina. Y creo que muchas de esas personas con prediabetes también pueden tener hipoglucemia reactiva.

La hipoglucemia reactiva está relativamente sin diagnosticar porque la mayoría de las veces solo verificamos análisis de sangre en ayunas. Y a menudo no controlamos los niveles de glucosa en sangre bajo estrés, ya sea por una comida o un desafío de tolerancia a la glucosa (más sobre esto más adelante).

Si bien no hay muchos datos sobre las diferencias de género, en mi práctica he descubierto que la hipoglucemia reactiva es más común en mujeres que en hombres y en personas de entre treinta y cincuenta años. Eso también puede ser un sesgo en las personas que buscan tratamiento, por lo que es difícil saberlo.

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P ¿Cuáles son los síntomas comunes? UN

Los síntomas comunes incluyen mareos, aturdimiento, palpitaciones, especialmente en reposo, ansiedad, dificultad para concentrarse, problemas de memoria, dificultad para dormir y, curiosamente, sueños vívidos. En mis pacientes he observado una tremenda correlación con la hipoglucemia reactiva y los sueños o pesadillas vívidos.

Estos síntomas pueden estar presentes a diario y pueden ser más comunes al final de la mañana, media tarde o noche. También se pueden sentir unas horas después de comer, cuando bajan los niveles de glucosa en sangre. Y los síntomas pueden durar más, por lo que a veces es posible que las personas no se recuperen entre comidas.

Otra conexión importante es el estrés, que también puede desencadenar estos síntomas. Nuestros niveles de estrés, que están relacionados con nuestros niveles de cortisol, pueden afectar nuestros niveles de glucosa. He notado que cuando las mujeres se acercan a su período y reportan un aumento en los niveles de estrés, puede haber un aumento en la intolerancia a la glucosa. Y puede haber cierto ritmo con los síntomas que experimentan los pacientes. Estos síntomas pueden ocurrir a la misma hora todos los días o a la misma hora todos los meses o en medio de momentos estresantes, etc.

También he visto a algunos hombres que están pasando por un período estresante cuyos síntomas pueden durar un mes o más. Los síntomas pueden exacerbarse cuando hay más volatilidad en los niveles de glucosa en sangre. Entonces, si un paciente no duerme bien, está lidiando con mucho estrés, tiene problemas para concentrarse, entonces sus niveles de glucosa en sangre pueden subir y bajar. El paciente puede tener esos signos de volatilidad varias veces al día durante un largo período de tiempo. Puede sentir que los síntomas siempre están ahí y, por lo tanto, puede ser aceptado como una forma de vida. Creo que eso es lo que dificulta las cosas para las personas: no se dan cuenta de que sucede algo la mayor parte del tiempo.


P ¿Qué podría causar la caída del azúcar en sangre? UN

Creo que la hipoglucemia reactiva a menudo puede caer dentro de la categoría más grande de resistencia a la insulina, que tiene un componente genético.

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Además, cuando veo mujeres, a menudo veo un hilo común de problemas digestivos, una tiroides poco activa y problemas de regulación del azúcar en la sangre, todos juntos. Por ejemplo, muchas veces, cuando las mujeres están cerca de su período, experimentan más síntomas de fatiga, estreñimiento, hinchazón, etc. Y si tiene estos síntomas, el azúcar en sangre también se verá afectado.

Más sobre la conexión con los niveles hormonales de la mujer: en términos de cómo el estrógeno juega un papel, tuve una paciente recientemente que tenía síntomas de hipoglucemia reactiva, que se resolvieron cuando dejó de tomar la píldora anticonceptiva oral. Cuando observa los efectos secundarios asociados con los anticonceptivos orales, se enumera la intolerancia a la glucosa. Creo que tener una línea de base antes de comenzar con los anticonceptivos orales puede facilitar la idea de qué tipo de anticonceptivo oral, con qué nivel de estrógeno o progesterona, es posible que desee tomar. Tradicionalmente, siempre comenzábamos a tomar la píldora y luego hacíamos preguntas.

El síndrome de ovario poliquístico (SOP) también tiene una conexión interesante. Con el SOP, la gente lo ve de dos maneras diferentes. Algunos médicos lo verán como un desequilibrio hormonal solo, y otros pueden verlo como resistencia a la insulina. Si piensa en el síndrome de ovario poliquístico en términos de resistencia a la insulina, significa que su páncreas está produciendo en exceso insulina para manejar un cierto nivel de glucosa. El resultado final de producir en exceso esa insulina será una hipoglucemia reactiva. Ese exceso de insulina tomará lo que podría ser un punto de glucosa inicial relativamente normal y lo reducirá más de lo que debería, por debajo del punto de su línea de base o su nivel de ayuno.

Incluso si no tiene SOP, si experimenta niveles volátiles de azúcar en sangre, el cuerpo tiene que producir más cortisol, lo que afectará sus niveles de progesterona, lo que a su vez puede afectar su fertilidad. Si su nivel de azúcar en sangre es muy volátil, su cuerpo está bajo más estrés y sus hormonas se verán afectadas solo por eso.

A menudo he visto que la hipoglucemia reactiva y los problemas de tiroides van de la mano, particularmente en pacientes mujeres. Una de las razones por las que la tiroides es tan importante es que afecta la capacidad del cuerpo para manejar los niveles bajos de azúcar en sangre, y una de las principales formas en que el cuerpo maneja los niveles bajos de azúcar en sangre es a través de un proceso llamado gluconeogénesis. Esto descompone las proteínas del músculo y tiende a deteriorarse en personas con una tiroides poco activa. El otro aspecto es que la digestión es más lenta, por lo que es más probable que tenga estreñimiento con una tiroides poco activa. Eso también afectará la capacidad del cuerpo para manejar la regulación de la glucosa o el metabolismo de la glucosa.

La hipoglucemia reactiva puede estar relacionada con su digestión de un par de otras formas. Si su digestión es lenta, por ejemplo, y come algo, tan pronto como esa glucosa, o comida, ingresa a su boca, su cuerpo responde diciendo: 'Oye, tengo que manejarlo'. El páncreas se pone en marcha, pero si esa glucosa o comida se retrasa, es posible que tenga todo este exceso de insulina flotando sin glucosa para igualar. Y su nivel de azúcar en sangre a menudo bajará, lo que puede empeorarlo.

En general, creo que perdemos el diagnóstico adecuado cuando los pacientes buscan ayuda basándose en un solo sistema. Las personas pueden observar específicamente la tiroides, o buscar específicamente niveles altos de azúcar en la sangre, o solo observar su digestión. No están diciendo: 'Oh, está bien. Tal vez sean múltiples sistemas los que están involucrados '. Creo que esa puede ser la razón por la que las personas no son diagnosticadas lo suficientemente pronto, porque los diagnósticos son cada vez más complejos en diferentes áreas.


P ¿Cómo se diagnostica la hipoglucemia reactiva? UN

La mejor manera de diagnosticarlo es hacer una prueba de tolerancia a la glucosa oral o una prueba de tolerancia a comidas mixtas. Estos miden los niveles de glucosa de un paciente y pueden mostrar cuánta insulina produce el páncreas en respuesta a los estímulos de glucosa.

La prueba de tolerancia a la glucosa oral implica tomar una muestra de los niveles de glucosa en ayunas del paciente y luego hacer que beba una solución de glucosa en almíbar de setenta y cinco gramos. Se extrae sangre del paciente una hora después de ingerir la bebida y luego otra hora después de eso.

La prueba de tolerancia a las comidas mixtas implica recibir una vía intravenosa que se utilizará para extraer varias muestras de sangre en el transcurso de dos horas. El paciente bebe una comida líquida (como Boost o Asegúrese), que contiene grasas, proteínas y carbohidratos, y se toman muestras de sangre cada treinta minutos durante dos horas.

Normalmente, lo que busca es un cambio en su nivel de insulina y una caída en los niveles de glucosa en sangre, por debajo del nivel en ayunas, en unas pocas horas.

También observamos sus niveles de hormonas y niveles de tiroides, ya que los dos pueden estar relacionados con la hipoglucemia reactiva.


P ¿Qué nivel de azúcar en sangre es motivo de preocupación? UN

Creo que una de las razones por las que se puede pasar por alto la hipoglucemia reactiva es porque, por lo general, las personas vienen al consultorio y se hacen análisis de sangre en ayunas. Pero el ayuno no es el estado más común en el que nos encontramos. De hecho, en realidad es raro, ya que en realidad solo estamos ayunando quizás unas pocas horas al día. Más comúnmente, estamos después de la comida. Y nunca decimos realmente: 'Ven dos horas después de comer para ver si te diagnostican'.

Otra cosa es que, como profesionales médicos, a menudo estamos capacitados para observar solo los números altos en las pruebas de laboratorio, en busca de prediabetes o diabetes tipo 2. Las personas suelen estar más preocupadas por buscar niveles altos, ya sea si son diabéticos o tienen niveles altos de azúcar en sangre, y pasan por alto si sus niveles de azúcar en sangre son bajos.

Los médicos tampoco suelen medir los niveles de insulina. Si miden los niveles de glucosa de un paciente y estos parecen ser normales, esto podría ser engañoso porque es solo un punto de datos. Los niveles de glucosa de una persona pueden ser normales en un momento, pero si sus niveles de insulina son inapropiadamente altos, la insulina permanecerá en el sistema, lo que hará que los niveles de glucosa en sangre subsiguientes sigan bajando cada vez más con el tiempo. La persona podría experimentar síntomas después del análisis de sangre pero no darse cuenta de que hay un problema, ya que los números de esa primera prueba parecían correctos.

Por ejemplo, si un paciente mide un nivel de glucosa de 80 y sus niveles de insulina son altos, su siguiente prueba, si se realiza, podría medir 60. Si mide en un solo momento, no podrá ver cómo su los niveles de insulina afectarán sus niveles de glucosa en el futuro.

No recopilamos suficientes puntos de datos y, en realidad, solo recopilamos un número, por lo que en mi práctica hacemos hincapié en estas pruebas más completas. La mayoría de los médicos basan el tratamiento en un número, cuando en realidad, un número en el gran esquema de la vida de una persona es un tamaño de muestra bastante pequeño. Creo que para hacer un diagnóstico adecuado necesitas dos puntos: un nivel de ayuno y luego otro después de hacer algún tipo de prueba de desafío.

He visto a muchas personas que vienen y dicen: 'Tengo estos síntomas, pero no entiendo porque mi análisis de sangre parece normal. Y lo he probado varias veces '. Pero el problema es que se probó de la misma manera cada vez, por lo que no están probando bajo estrés.

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Por ejemplo, cuando buscamos una enfermedad cardíaca, ¿qué hacemos? Hacemos una prueba de estrés. Nos subimos a la cinta y vemos cómo responde el corazón cuando está estresado. Es posible que las personas no tengan los síntomas en reposo y es posible que no se les haya diagnosticado una enfermedad cardíaca en reposo, pero cuando hacen ejercicio o su cuerpo está estresado, esos cambios se producen. Miraría el nivel de azúcar en la sangre casi de la misma manera, que realmente no se hace un diagnóstico adecuado hasta que estresas el cuerpo y realmente ves: “Oh, mi azúcar en la sangre no está reaccionando correctamente. No está respondiendo como debería '. Está desafiando el metabolismo de una manera diferente.

Además, el nivel de tolerancia al azúcar en sangre de cada persona puede ser diferente. No hay un número que sea un diagnóstico de punto de ajuste. Si es muy bajo, como un nivel de azúcar en sangre de 50 mg / dl, podría ser muy obvio y podríamos hacer ese diagnóstico. Sin embargo, alguien con un nivel de azúcar en sangre de 80 puede sentirse bien, mientras que alguien con un nivel de azúcar en sangre en ayunas de 150 que ahora tiene un nivel de 80 puede estar experimentando síntomas graves. Los síntomas no se correlacionan necesariamente con el número en sí. Sin ese segundo punto de datos, no conocemos la volatilidad. Y más que nada, es realmente la volatilidad lo que marca la diferencia.


P ¿Cómo se puede controlar la hipoglucemia reactiva y equilibrar el azúcar en sangre? ¿Qué tipo de dieta me recomiendan? UN

Le doy a la gente un cuestionario para que lo llenen antes de entrar en el que se les pregunta sobre cincuenta síntomas posibles. Hago esto porque cuando las personas se toman el tiempo para pensar en los síntomas, pueden darse cuenta de cuántos de los síntomas que están experimentando están relacionados. Las personas pueden pensar en solo uno o unos pocos síntomas principales que son más problemáticos, y es posible que no se den cuenta de que hay otros presentes que pueden resaltar un problema subyacente.

Cuando les enseño a las personas a equilibrar sus niveles de glucosa en sangre, les digo que observen cómo funcionan juntos los carbohidratos, las proteínas y las grasas. En general, el 100 por ciento de los carbohidratos se convierten en glucosa, siendo la fibra una excepción en algunos casos. Si bien depende del individuo, muchas personas no se dan cuenta de que las proteínas, más del 40 al 50 por ciento de su comida, también pueden convertirse en glucosa. Es importante equilibrar nuestras comidas con proteínas y grasas y no tener carbohidratos por sí mismos.

Para la persona promedio, una comida ideal sería la dieta 1: 1: 1. Por una porción de proteína, debe haber una porción de carbohidratos y una porción de grasa. Por ejemplo, en una dieta de 1.700 calorías por día, serían 100 gramos de proteína, 100 gramos de carbohidratos y 100 gramos de grasas.

Si bien normalmente aconsejo a las personas con hipoglucemia reactiva que adopten una dieta alta en grasas o baja en carbohidratos (baja en carbohidratos), varía según el peso del individuo. Por ejemplo, si alguien tiene sobrepeso y tiene hipoglucemia reactiva, puede ajustar su dieta para reducir los carbohidratos y perder peso al mismo tiempo. Sin embargo, la restricción de carbohidratos debe hacerse con precaución, especialmente si un paciente es muy delgado, porque entonces querrá evitar perder peso. Tampoco desea que su cuerpo esté sometido a estrés, lo que significaría que no podrían acceder a la energía de las proteínas y las grasas tan rápido como lo necesitarían.

Siempre es una buena idea evitar los productos a base de azúcar refinado. Dicho esto, he descubierto que muchas personas reaccionan con más fuerza y ​​tienen problemas de intolerancia a los carbohidratos complejos como la harina y otros almidones. Puede deberse a los complejos problemas digestivos que conlleva. Los alimentos que contienen levadura o gluten pueden ser más difíciles de descomponer para el cuerpo.


P ¿Recomiendas complementar tu dieta? UN

En términos de suplementos, cromo se ha encontrado que es útil con la hipoglucemia reactiva. No puede metabolizar el azúcar sin cromo o grasa en su cuerpo. Por aproximadamente cada cien gramos de azúcar, necesita alrededor de cien microgramos de cromo. Así que el cromo es un suplemento muy importante desde el principio.

La vitamina D también puede ser útil con la sensibilidad a la insulina, ya que ayuda a regular mejor los niveles de glucosa en sangre.

El ácido alfa lipoico es otro suplemento que puede ayudar con la sensibilidad a la insulina.

Uno de mis favoritos es el magnesio. El magnesio parece tener efecto en muchos sistemas diferentes. El magnesio es muy importante para la elasticidad de los vasos sanguíneos, y la insulina en el metabolismo de la glucosa no funciona sin el magnesio adecuado. Vale la pena señalar que tomar calcio puede reducir los niveles de magnesio , por lo que debe tener cuidado de no tomar demasiado calcio.

Otro suplemento sorprendente que puede afectar la sensibilidad a la insulina es probióticos . Cuando las bacterias del intestino están desequilibradas, las personas tienen problemas para descomponer la glucosa. Y los investigadores realizaron un estudio en el que a los ratones se les administraron bacterias beneficiosas, lo que condujo a una disminución de la resistencia a la insulina.


Keith Berkowitz, MD, es el fundador y director médico del Center for Balanced Health en la ciudad de Nueva York. Se especializa en el tratamiento de afecciones metabólicas, como obesidad, diabetes, problemas de tiroides y desequilibrios hormonales, y forma parte del consejo médico asesor de la National Foundation for Celiac Awareness. Antes de fundar el Center for Balanced Health, Berkowitz trabajó en estrecha colaboración con el Dr. Robert Atkins y fue director médico del Centro Atkins de Medicina Complementaria. Anteriormente se desempeñó en la facultad de enseñanza de la Universidad de North Shore y la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York.


Este artículo es solo para fines informativos, incluso si y sin importar si incluye el consejo de médicos y profesionales médicos. Este artículo no es, ni pretende ser, un sustituto del asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional y nunca se debe confiar en él para obtener un consejo médico específico. Las opiniones expresadas en este artículo son las opiniones del experto y no necesariamente representan las opiniones de goop.