Calculando su edad biológica

Calculando su edad biológica

Todos sabemos que una persona que corre maratones hasta bien entrados los sesenta. Lo cual, anecdóticamente, nos ayuda a creer en el adagio optimista de que la edad es solo un número. Y que la edad que sentimos importa mucho más que lo que está impreso en nuestra licencia de conducir.

Pero, ¿y si hubiera un número que pudiera indicarle el estado de su envejecimiento desde un punto de vista biológico? Morgan Levine, PhD, profesora asistente en el Departamento de Patología de Yale que estudia el envejecimiento, ha desarrollado precisamente eso: un algoritmo que utiliza una muestra de ADN para calcular lo que ella llama edad biológica. Le pedimos que analizara cómo funciona la prueba, las implicaciones de la edad biológica y qué factores del estilo de vida pueden afectarla. También puede ver a Levine medir la edad biológica de algunos afortunados miembros del personal de Goop en nuestro programa de Netflix, El laboratorio de goop , el 24 de enero.

Preguntas y respuestas con Morgan Levine, PhD

P ¿Qué es la edad biológica y cómo se desarrolló? UN

Pensamos en la edad cronológica como la cantidad de tiempo desde que nació, lo que diga su licencia de conducir, mientras que la edad biológica es la edad a la que su cuerpo se asemeja o funciona. Aunque dos personas pueden tener ambos treinta años cronológicamente, una de ellas podría tener un perfil biológico más cercano a los veinticinco, mientras que la otra podría tener un perfil biológico de treinta y cinco. La edad biológica más antigua que hemos visto en nuestro laboratorio es de unos 120 años.


P ¿Cómo se mide la edad biológica de alguien? UN

Para calcular la edad biológica, utilizamos datos epigenéticos, específicamente la metilación del ADN, de una muestra de sangre u otra fuente (más sobre eso en un minuto). La metilación del ADN es básicamente una modificación química de su ADN; no cambia la secuencia de su ADN, pero regula qué genes se activan y cuáles se desactivan. Y hay áreas específicas del genoma donde hay una mayor metilación con la edad y otras áreas donde hay una menor metilación con la edad.



Vemos patrones muy específicos de metilación del ADN cuando observamos todo el genoma y cómo cambia con la edad: observamos esos patrones y predecimos cuál es la edad biológica de alguien basándonos en cientos de miles de estos sitios que son un reflejo de su salud en general. y funcionamiento.

Las empresas que ofrecen pruebas en el hogar miden la edad biológica en la saliva como un indicador de la edad biológica general de una persona, mientras que la mayoría de los estudios científicos utilizan sangre para esta medida. Su edad biológica en su sangre a menudo es similar a la de su saliva porque tienen muchos de los mismos tipos de células. Sin embargo, lo emocionante de usar la metilación del ADN para medir la edad biológica es que podemos calcular diferentes edades biológicas para diferentes partes del cuerpo. Esto permite una comprensión más detallada de la edad biológica de una persona en diferentes órganos para brindar una comprensión más completa de su salud y envejecimiento en general. Podemos tomar una muestra de sangre de alguien y encontrar la edad biológica de su sangre. Y luego tome una muestra de piel o una muestra de saliva o un hisopo de la mejilla y obtenga una edad biológica diferente según esas células. En este momento, no estamos tomando biopsias de diferentes órganos, pero podría tener una edad biológica diferente para su corazón de la que podría tener para su hígado o incluso su cerebro, y eso podría tener más implicaciones para la salud futura de estos órganos específicos. .




P En el programa de Netflix, ¿cómo se calcula la edad biológica de los médicos de cabecera y del personal de Goop? UN

Usamos diez medidas clínicas que capturan la salud y el funcionamiento en múltiples sistemas (inmunológico, metabólico, cardiovascular, renal e hepático). Los biomarcadores clínicos incluyen proteína C reactiva (PCR), colesterol total, albúmina, creatinina, hba1c (su nivel promedio de azúcar en sangre), fosfatasa alcalina y nitrógeno ureico. Hemos desarrollado algoritmos para combinarlos y producir estimaciones de la edad biológica que han demostrado ser mejores indicadores del riesgo de enfermedad y mortalidad que la edad cronológica. La prueba epigenética que mencioné anteriormente se desarrolló para imitar la prueba clínica, por lo que son extremadamente similares. La ventaja de la prueba epigenética es que no requiere sangre; se puede realizar con casi cualquier tipo de célula o tejido. Ambos se relacionan sólidamente con la salud actual y futura.


P ¿Cuáles son las implicaciones médicas de la edad biológica? UN

Lo que hemos visto hasta ahora en nuestro laboratorio es que la edad biológica está asociada con el riesgo de desarrollar diferentes enfermedades e incluso una mortalidad temprana. Existe bastante evidencia de que el envejecimiento es el factor de riesgo número uno para la mayoría de las enfermedades que padecen las personas: enfermedad de Alzheimer, enfermedades cardíacas, diabetes y cáncer. Si podemos ver no solo la edad cronológica de una persona, sino también su edad biológica, creemos que esto da una idea más clara de su riesgo futuro de desarrollar enfermedades en general o enfermedades específicas de órganos.

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'Si podemos ver no solo la edad cronológica de una persona, sino también su edad biológica, creemos que esto ofrece más información sobre su riesgo futuro de desarrollar enfermedades en general o enfermedades específicas de órganos'.



En nuestro laboratorio, tenemos muestras de cerebros de personas en las que hemos encontrado que la edad biológica está asociada con la enfermedad de Alzheimer y muestras del hígado que están asociadas con la enfermedad del hígado graso. Tenemos un proyecto en este momento en el que hemos tomado muestras de tejido mamario de mujeres que tienen antecedentes de cáncer y de mujeres que no. Podemos ver que las mujeres que han tenido cáncer de mama tienen edades biológicas más antiguas en el tejido mamario que las mujeres que no lo han tenido. Ninguna de estas muestras proviene de las células cancerosas reales, son del tejido mamario normal en sí. Esto ha ayudado a nuestro laboratorio a comprender mejor los factores que afectan la edad biológica.


P ¿Qué tipo de factores del estilo de vida afectan la edad biológica? UN

No hemos realizado ensayos clínicos para intentar cambiar la edad biológica, pero podemos observar a las personas que tienden a tener edades biológicas más jóvenes que otras personas de su edad para sacar conclusiones. En general, son todas las cosas que uno pensaría: no fumar, no beber en exceso, comer más alimentos vegetales, hacer ejercicio con regularidad, tener un nivel socioeconómico más alto, tener menos estrés y no tener problemas para dormir.


P ¿Existen diferencias en la edad biológica basadas en datos demográficos como género, raza y edad? UN

Hasta ahora, los resultados asociados con la edad biológica parecen ser consistentes en diferentes grupos demográficos. Sin embargo, la edad biológica promedio difiere por raza y etnia de una manera consistente con las diferencias en la esperanza de vida media. No creemos que sean diferencias inherentes, sino que creemos que se deben a factores socioeconómicos que subyacen a la mayoría de las disparidades en salud.

Vemos que, en promedio, las mujeres son un poco más jóvenes biológicamente que los hombres. Esto encaja bastante bien con la esperanza de vida porque, en promedio, las mujeres viven más que los hombres. Este es un fenómeno conservado evolutivamente que incluso vemos en animales. La gente ha especulado que podría tener que ver con tener un cromosoma X o estrógeno adicional, pero en este momento esa es una pregunta abierta en la ciencia.

'En las mujeres, la menopausia se asocia con una edad biológica acelerada'

Una cosa interesante que hemos encontrado es que en las mujeres, la menopausia se asocia con una edad biológica acelerada hasta cierto punto. Y hay otros períodos en la vida que también tienen diferentes tasas de edad biológica. Puede ser contradictorio, pero en la vida temprana, durante el desarrollo fetal o la infancia, se obtiene la mayor aceleración en la edad biológica. Comienza a ralentizarse en la maduración, alrededor de los quince o veinte años, y luego comienza a aumentar a un ritmo muy constante. En las últimas etapas de la vida, aunque no tenemos muchos datos, hay algunos indicios de que la edad biológica se desacelera. Entonces, aunque las personas son mucho mayores, parecen estar envejeciendo a un ritmo más lento después de los ochenta o noventa años.


P ¿De qué formas cree que se utilizará la edad biológica en el cuidado de la salud en el futuro? UN

Trabajo con una empresa llamada Elysium que lanzó una prueba en casa hace unos meses donde todo lo que necesitas es una muestra de saliva y puedes obtener tu edad biológica. Es similar a un kit de pruebas genéticas, pero la mayor diferencia es que su genética está bastante grabada en piedra. Debería tener que hacerse una prueba genética solo una vez y no hay mucho que pueda hacer al respecto. Mientras que la epigenética es modificable. Con la epigenética, podemos ver no solo su predisposición basada en la genética, sino también cómo está respondiendo a las cosas. Su cuerpo cambia según todas sus experiencias y todos sus hábitos de salud a lo largo de toda su vida.

En este momento, las recomendaciones basadas en la edad biológica son bastante sencillas: duerma lo suficiente y coma frutas y verduras. Pero en el futuro, las personas podrán usar esta información para rastrear sus hábitos. Puede usar la prueba para tomar decisiones sobre comportamientos de salud y los resultados de estos comportamientos se reflejarán en la prueba. Por ejemplo, a veces no está claro cuánto ejercicio debería hacer o si debería hacer más entrenamiento en intervalos de alta intensidad (HIIT) o entrenamientos de carrera. Puede realizar esta prueba y luego ajustar su estilo de vida para ver si hay alguna mejora cuando vuelva a realizar la prueba. Tener esta retroalimentación les daría a las personas una idea de su propia biología, y cuantas más personas finalmente hagan esto, mejor seremos capaces de rastrear y aprender de los resultados para predecir lo que podría funcionar mejor para una persona frente a otra.

Otra parte interesante de este campo son los miméticos. Mimetics es la idea de que diferentes comportamientos (como el ejercicio regular) pueden tener efectos beneficiosos sobre la longevidad. Y si podemos descubrir biológicamente qué están haciendo esas cosas y por qué son beneficiosas, entonces tal vez podamos desarrollar terapias que imiten esa respuesta. De esta manera, si usted es, digamos, una persona que tiene una discapacidad y no puede hacer ejercicio con regularidad, podríamos desarrollar formas de aprovechar esas mismas vías biológicas que el ejercicio activa y crear ese mismo efecto beneficioso con un medicamento u otro método.


P ¿Cuáles son las formas basadas en la evidencia para mejorar la longevidad? UN

El campo de la longevidad y el envejecimiento es todavía bastante nuevo, por lo que no sabemos específicamente qué cosas son las más ideales, y estas cosas también pueden diferir de una persona a otra. En los animales, sabemos que cosas como la restricción calórica, el ayuno, ciertos medicamentos y las manipulaciones genéticas pueden aumentar la longevidad.

Lo que hago es comer exclusivamente una dieta vegana a base de plantas. Ayuno intermitentemente, comiendo solo entre seis y ocho horas al día. Yo no fumo. Bebo solo socialmente en ocasiones. Intento dormir más y mejor. Y trato de hacer todo lo que puedo, al menos cinco días a la semana. Solía ​​ser corredor, pero cambié a hacer más HIIT porque creo que probablemente tenga un mayor impacto. También probé tres ciclos de la dieta que imita el ayuno. Hice un seguimiento de los resultados de mi laboratorio para aspectos básicos, como la glucosa en sangre y los marcadores de inflamación, y vi una mejora.


Morgan Levine, doctorado , es profesor asistente de patología en la Facultad de Medicina de Yale que estudia el envejecimiento. Su trabajo se centra en los factores biológicos que afectan al envejecimiento y ha desarrollado diversas medidas para calcular la edad biológica.


Este artículo es solo para fines informativos, incluso si y sin importar si incluye el consejo de médicos y profesionales médicos. Este artículo no es, ni pretende ser, un sustituto del asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional y nunca se debe confiar en él para obtener un consejo médico específico. Las opiniones expresadas en este artículo son las opiniones del experto y no necesariamente representan las opiniones de goop.