No lo llames menopausia: aceptar el cambio

No lo llames menopausia: aceptar el cambio

La perimenopausia es a menudo, bueno, un período de grandes cambios pero también de confusión. En los años previos a la menopausia, es posible que ya no se sienta la misma persona que era cuando tenía veinte y treinta años, lo que suele ser algo bueno. Pero tal vez todavía estés incómoda con la idea de no tener tu período, y tal vez estés llamando BS a cualquiera que diga que todo esto es en realidad un alivio maravilloso.

Para muchos de nosotros, esta ambigüedad se alivia ya que podemos tener nuevas conversaciones sobre la perimenopausia que van más allá de la broma de los sofocos. (Para uno, ver escritor Isabel Gillies sobre los altibajos de la menopausia temprana). Tener una comprensión más profunda de lo que realmente sucede en el cuerpo y la mente durante estas transiciones hormonales puede ser de gran ayuda para prepararse para lo que está por venir, incluso si lo que está por venir es inesperado.

Aquí es donde Dr. Dominique Fradin-Read entra. Fradin-Read, quien está certificada por la junta en medicina preventiva, se enfoca en desarrollar relaciones sólidas con sus pacientes para ayudarlos a superar los cambios hormonales. Conocimos a Fradin-Read en su práctica de Los Ángeles, VitaLife-MD , donde desmitificó la perimenopausia para nosotros, decodificando todo, desde una condición extraña conocida como hombro congelado hasta el final de los cuarenta en el pasillo de los suplementos, así como las posibles opciones para la terapia de reemplazo hormonal. No es solo que todo suene mejor con su acento francés, aunque eso hace que cosas como la caída del cabello suenen extrañamente elegantes. Es estar al tanto de su profundo conocimiento del equilibrio y el desequilibrio hormonal lo que enfoca todo.



Preguntas y respuestas con Dominique Fradin-Read, MD, MPH

Q

¿Cómo contextualizas la perimenopausia? ¿Cuando inicia?



A

No me gusta la palabra 'menopausia', que significa 'el final del período'. Es mucho más que el final del período. Es un momento en la vida de una mujer en el que puede haber innumerables síntomas y cambios. La perimenopausia significa todo lo que sucede antes y alrededor de ese momento, al que me refiero como cambios hormonales.

No existe una edad real definida en la que comienza la perimenopausia. En los EE. UU., Generalmente es entre cuarenta y cinco y cincuenta. Sin embargo, he visto mujeres que desarrollan síntomas a principios de los cuarenta. La menopausia significa doce meses sin ningún período. La edad promedio en los Estados Unidos es de cincuenta y un años.



'No me gusta la palabra 'menopausia', que significa 'el final del período'. Es mucho más que el final del período'.

La perimenopausia a menudo comienza con irregularidades en el ciclo de una mujer. Esto puede incluir tener ciclos que llegan demasiado rápido, como dos períodos en un mes, o saltarse dos meses repentinamente y luego volver a tener el período con manchado constante. Algunas mujeres experimentan fatiga crónica, problemas para dormir, cambios de humor o depresión. A menudo nos enfrentamos a cambios importantes en la vida y nos hacemos preguntas que pueden causar fatiga tanto mental como física.

Q

¿Qué le está pasando a sus hormonas en ese momento?

A

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Al principio, todavía tienes algunos óvulos en los ovarios y ves un aumento en la FSH (hormona estimulante del folículo), lo que muestra que la ovulación se está volviendo un poco más difícil. Su cuerpo actúa como si fuera a ovular normalmente, lo que hace que su estrógeno se eleve. El estrógeno se mantiene en un buen nivel, incluso a veces demasiado alto, durante el primer período de la perimenopausia.

Los niveles de estrógeno varían dependiendo de dónde se encuentre la mujer en su ciclo. Normalmente, cuando las mujeres entran en la perimenopausia, los niveles de estrógeno están alrededor de 200 a 300 picogramos por mililitro. Pero de repente, a medida que se acerca la menopausia, los niveles de estrógeno pueden descender a unos veinte o treinta. Las mujeres pueden empezar a tener Sofocos en ese momento, y cuando los niveles bajan de once, las mujeres suelen estar en la menopausia.

Una vez que cesa la ovulación, la progesterona, la hormona que se produce después de la ovulación, disminuye. Durante los primeros años, es posible que tenga estrógeno normal y progesterona baja, o estrógeno demasiado alto y progesterona baja. La proporción está a favor del estrógeno, que es la hormona que te hace sentir sexy, feliz y llena de vida, por lo que estas sensaciones pueden volverse exageradas. Pero como puede experimentar simultáneamente una disminución en sus niveles de progesterona, la hormona responsable de hacer que se sienta tranquilo y relajado, podría terminar sintiéndose más nervioso, agitado o impaciente. A todo esto se le llama dominancia de estrógenos.

Como resultado, se altera lo que yo llamo la 'armonía entre todas las hormonas'. Los cambios en la progesterona también pueden afectar nuestras hormonas tiroideas y los niveles de cortisol.

Para la mayoría de las mujeres, esta época es un período de grandes cambios, cuando los niños se van a la universidad, los padres están envejeciendo y hay mucho estrés en sus vidas. El cortisol es una hormona del estrés que nuestro cuerpo produce a partir de la progesterona durante la noche cuando dormimos. Entonces, si sus niveles de progesterona ya están disminuyendo y está bajo mucho estrés, no se sentirá bien. Es por eso que muchas mujeres experimentan problemas para dormir. Se despiertan en medio de la noche porque sus cuerpos están convirtiendo la hormona progesterona para sentirse bien en la hormona del estrés cortisol.

Con el tiempo, la producción de estrógeno de nuestro cuerpo disminuye y finalmente se detiene, ya que cada vez hay menos óvulos en nuestros ovarios. Es entonces cuando las mujeres suelen experimentar el segundo grupo de síntomas, incluidos los sofocos y los sudores nocturnos.

Q

¿Existen otros síntomas asociados con esta transición hormonal?

A

Hay una variedad de síntomas que incluyen cambios en las tasas metabólicas, el estado de ánimo, la textura de la piel y el cabello y los niveles de energía.

Uno de los primeros y más comunes síntomas es el insomnio y la fatiga. Si bien es posible que pueda conciliar el sueño, de repente a la una, a las tres, a las cinco, se despierta y, a veces, no puede volver a dormir. Esa es la disminución de la progesterona.

Algunas mujeres se vuelven muy sensibles. Muchas mujeres me dicen: 'Estoy muy irritable. Lloro sin motivo. ¿Qué me pasa?' Recuerdo haber tenido una experiencia similar. De repente, escuchaba malas noticias de personas que no conocía y lloraba durante dos horas. O iría al cine y lloraría durante todo el proceso. La mayoría de mis pacientes también me dicen: “Estoy impaciente. Soy de mal genio. Soy malo con mi familia '. Les digo: 'No eres tú, son tus hormonas'. Existe una conexión directa entre las hormonas y los neurotransmisores en su cerebro. Las mujeres jóvenes tienen un buen equilibrio de estrógeno y testosterona, pero alrededor de la perimenopausia, el creciente desequilibrio hormonal crea una atmósfera caótica en el cerebro que provoca cambios de humor.

'Muchas mujeres me dicen: 'Estoy muy irritable. Lloro sin motivo. ¿Qué me pasa?'. Yo les digo: 'No eres tú, son tus hormonas''.

Otro problema común es el aumento de peso, especialmente alrededor de la sección media. Este puede ser un cambio metabólico que se deriva de un desequilibrio hormonal y puede estar relacionado con lo que llamamos resistencia a la insulina, que interfiere con la capacidad del cuerpo para quemar calorías y por lo tanto promueve el almacenamiento de grasa. Además, la hormona cortisol a menudo juega un papel en el aumento de peso. Las mujeres en la perimenopausia pueden experimentar altos niveles de estrés, como hemos comentado, y este aumento de estrés puede elevar los niveles de cortisol, lo que a su vez fomenta el almacenamiento de grasa.

También puede haber cambios en su piel y cabello. Con mucha frecuencia, mis pacientes acuden a mí luchando contra el acné, incluso si nunca antes lo habían tenido. Esto puede deberse a la disminución de las hormonas femeninas, lo que puede aumentar el riesgo de desarrollar acné en adultos. La piel también puede ser sensible al azúcar. Otro gran componente de mi práctica es el tratamiento de la caída del cabello asociada con cambios hormonales. Durante la perimenopausia, los folículos pilosos se vuelven muy sensibles y esta sensibilidad aumenta durante la menopausia. Cuando los niveles de hormonas femeninas disminuyen, existe un mayor riesgo de pérdida de cabello. Trato a mis pacientes con productos de aplicación tópica que se dirigen a la DHT, una hormona natural que causa la caída del cabello, e inyecciones de células madre.

Q

¿Pueden ayudar los suplementos?

A

Absolutamente. Pero algunos productos de venta libre pueden ser fraudulentos o incluso peligrosos. Recomiendo extrema precaución al elegir una vitamina o un suplemento. Si es posible, trabaje con un profesional de la salud que sepa qué marcas son seguras y efectivas.

Los suplementos que contienen tanto estrógeno como progesterona, que hacen muchos medicamentos de venta libre, deben tomarse solo después del inicio de la menopausia, cuando ambas hormonas están disminuyendo. Durante la primera fase, antes de entrar en un cambio hormonal completo, es posible que deba abordar solo la progesterona. Es posible que no desee usar nada que aumente el estrógeno si los ovarios aún producen estrógeno y el dominio del estrógeno es una preocupación.

Dicho todo esto, un suplemento que he encontrado útil para apoyar la producción de progesterona, aunque la investigación al respecto no es concluyente, es el aceite de onagra. Es mejor tomarlo por la noche, especialmente durante la segunda parte del ciclo menstrual, cuando se debe producir progesterona. También recomiendo vitex, o árbol casto, que se puede tomar junto con aceite de prímula. Otro producto maravilloso se llama Serenol. Está elaborado en Noruega a partir de polen de abeja y he descubierto que puede ayudar con muchos síntomas, desde los desequilibrios del estado de ánimo hasta los sofocos. Finalmente, hay un suplemento llamado Cortisol Calm, que está hecho de una combinación de plantas ayurvédicas, como Rhodiola rosea, magnolia (que es una planta calmante), bálsamo de limón y otras hierbas. Estas plantas pueden ayudar al cuerpo a adaptarse a los factores estresantes.

'También podemos buscar apoyar los neurotransmisores del cerebro, ya que muchos síntomas están relacionados con el estado de ánimo'.

A medida que las hormonas continúan disminuyendo, se pueden introducir otros suplementos, como los extractos de cohosh negro o Estrovera. La estrovera está hecha de un tipo especial de ruibarbo que se ha utilizado durante más de veinte años para tratar múltiples síntomas de la menopausia, incluidos los sofocos, los trastornos del sueño y los desequilibrios del estado de ánimo. Relizen es otra terapia basada en plantas de Suecia. Ha sido utilizado por más de 1 millón de mujeres en Europa. En uno estudio clínico , El 72 por ciento de las mujeres afirmó que mejoró su calidad de vida, reduciendo los síntomas de la perimenopausia o la menopausia precoz.

También podemos buscar apoyar los neurotransmisores del cerebro, ya que muchos síntomas están relacionados con el estado de ánimo. Recomiendo un suplemento llamado L-teanina. Es un aminoácido único derivado del componente biológicamente activo del té verde asociado con la relajación. La L-teanina puede afectar la actividad de las ondas cerebrales alfa, apoyando un estado mental alerta pero relajado. Para los problemas del sueño, incluyo L-teanina en una fórmula especial de suplementos que llamo mi cóctel para dormir.

Q

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¿Cuándo se suele prescribir la terapia hormonal? ¿Cuáles son las mejores opciones si realiza terapia hormonal?

A

Depende tanto de los niveles de hormonas como de lo que la mujer quiera hacer. Nunca impondré un tratamiento hormonal si alguien quiere adoptar un enfoque natural. Presento estudios recientes basados ​​en evidencia y analizo caso por caso la relación beneficio-riesgo de la terapia hormonal para cada paciente. Mi enfoque del tratamiento es generalmente conservador y recomiendo las dosis y fórmulas más seguras posibles. Primero discutimos los síntomas actuales, la dieta y el estilo de vida, los antecedentes médicos y familiares, así como los objetivos y metas del paciente en torno al equilibrio hormonal y el envejecimiento.

Pruebo los niveles hormonales de cada paciente antes de recetar algo. ¿Sigue produciendo suficiente estrógeno? ¿Es sólo su nivel de progesterona el que ha bajado o los niveles de estrógeno también han disminuido? ¿Cómo está su nivel de testosterona? El abordaje y el tratamiento son diferentes en cada caso.

Por lo general, en las primeras etapas de los cambios hormonales, una pequeña dosis de progesterona durante la parte lútea del ciclo (justo después de la ovulación) y durante los catorce días del mes será suficiente para regular los ciclos menstruales. Si se prescribe adecuadamente, abordará y aliviará la mayoría de los síntomas de esa etapa, especialmente los problemas de sueño. He visto a muchos pacientes que se sentían miserables como resultado de síntomas como insomnio severo, ansiedad, desequilibrios anímicos e irritabilidad, que de repente comenzaron a dormir como un bebé nuevamente con una pequeña dosis de progesterona a la hora de acostarse. Muchos sintieron que su energía había vuelto y su vida era normal nuevamente.

Si las pruebas de laboratorio muestran una disminución de los estrógenos y hay síntomas de niveles bajos de estrógenos, como piel seca, caída del cabello, mini bochornos, sudores nocturnos y problemas de memoria, entonces nos estamos acercando a la menopausia completa y al uso de estrógenos. puede estar justificado. Comenzamos con una dosis baja y nos ajustamos a las necesidades del paciente con el tiempo. A este período lo llamo el período del objetivo móvil, cuando las hormonas no están completamente estables: los niveles suben y bajan y los síntomas fluctúan. Educo a mis pacientes para que reconozcan los diversos signos de niveles de estrógeno demasiado altos o demasiado bajos y trabajo con ellos para ajustar su dosis en consecuencia.

Nunca prescribo progestinas sintéticas. Prescribo solo la forma natural de progesterona bioidéntica, ya sea por vía oral para tratar el estado de ánimo y el sueño, o mediante una crema en los casos más leves.

'Trato de ayudar a las mujeres, a medida que envejecemos, a aceptar los cambios por los que atraviesa nuestro cuerpo como normales y saludables y aceptarlos como parte de una vida plena'.

No les doy a mis pacientes estrógeno en forma oral, excepto en casos raros cuando los pacientes informan que la forma percutánea no funcionó. Prefiero la aplicación transdérmica de cremas, geles o parches de estrógenos bioidénticos. Varios estudios parecen mostrar un menor riesgo de coagulación cuando los estrógenos se aplican a través de la piel y luego pasan por alto el hígado, sin interferir con el proceso de coagulación. Una vez más, la dosis variará según los síntomas y las necesidades de cada paciente.

Cuando prescribo hormonas, trabajo con algunas farmacias en las que confío: es esencial trabajar en estrecha colaboración con farmacéuticos de compuestos acreditados con licencia estatal que respeten todos los estándares de la profesión y cumplan con los requisitos de los productos de compuestos.

Para aquellos que prefieren un enfoque natural o no quieren comenzar con hormonas, generalmente busco suplementos a base de hierbas y apoyo de aminoácidos.

Q

¿Ha visto una conexión entre la perimenopausia y el hombro congelado?

A

Si. Solo este mes, tres mujeres vinieron a mi oficina con los hombros congelados en el momento del cambio hormonal. El hombro congelado es una afección que afecta principalmente a las mujeres de entre cincuenta y sesenta años y es un período en el que uno comienza a experimentar dolor y rigidez en la articulación del hombro. Esto puede ocurrir de repente, sin trauma previo y, a menudo, interfiere con la vida cotidiana. He planteado la hipótesis de que podría haber una correlación entre la disminución de las hormonas, específicamente la progesterona, que parece tener alguna actividad antiinflamatoria, y el hombro congelado. A veces uso crema de progesterona para personas que desarrollan acné y calma la inflamación del acné. La disminución de las hormonas también puede afectar las articulaciones y contribuir a los dolores articulares en las manos o muñecas, como el túnel carpiano.

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Q

¿Hay algo que le gustaría que más personas entendieran sobre la menopausia?

A

Las ideas que tenemos sobre la menopausia, como cultura, pueden afectar nuestra experiencia de esta transición. He viajado a otras culturas, como Senegal, donde no existe un estigma asociado al proceso de la menopausia. En Occidente, la menopausia tiene connotaciones negativas. Creo que podemos cambiar eso. Podemos ver la menopausia no como el final de algo, sino como el comienzo. Intento ayudar a las mujeres, a medida que envejecemos, a aceptar los cambios por los que atraviesa nuestro cuerpo como normales y saludables y aceptarlos como parte de una vida plena.

Dominique Fradin-Read , MD, MPH, está certificado por la junta en medicina preventiva. Después de recibir su título médico de la Université Libre de Bruxelles, completó varias becas en Europa y se mudó a los Estados Unidos en 1999. Fradin-Read completó una pasantía en medicina interna a través de UC San Francisco y una residencia en medicina preventiva en la Universidad de Loma Linda, donde también obtuvo su maestría en salud pública. Anteriormente, trabajó de cerca como médica con el dermatólogo Dr. Howard Murad en su grupo médico. Ella abrió su propia práctica, VitaLife-MD, en Los Ángeles, especializada en programas de bienestar y anti-envejecimiento para mujeres.

Las opiniones expresadas en este artículo pretenden poner de relieve estudios alternativos. Son las opiniones del experto y no necesariamente representan las opiniones de goop. Este artículo es solo para fines informativos, incluso si y en la medida en que presenta el consejo de médicos y profesionales médicos. Este artículo no es, ni pretende ser, un sustituto del asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional y nunca se debe confiar en él para obtener un consejo médico específico.

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