Cómo hacer (o recibir) un masaje linfático

Cómo hacer (o recibir) un masaje linfático

La madre de Lisa Levitt Gainsley falleció de cáncer cuando ella tenía trece años. Más tarde, en la escuela de masajes, Gainsley (arriba) tuvo un momento aha: 'Me encantó la forma en que se sentía un tratamiento linfático', dice ella. “Nunca antes había experimentado algo así. El ritmo y la cadencia de los golpes se sentían como el océano ondulante. Una vez que comprendí la conexión entre el sistema linfático y el sistema inmunológico y que el drenaje linfático manual puede beneficiar a los pacientes con cáncer, supe que había encontrado el trabajo de mi vida '.

Los vasos linfáticos recogen líquido que se ha filtrado de los vasos sanguíneos y las células. Cuando los delicados vasos linfáticos están dañados, se puede acumular líquido, por ejemplo, en los brazos después del tratamiento para el cáncer de mama, lo que provoca una inflamación llamada linfedema. No hay una bomba para el líquido linfático como la hay para la sangre. Los linfáticos dependen de las contracciones musculares para empujar el líquido unidireccionalmente hacia el área del cuello, donde desemboca en la vena subclavia. No es fácil controlar el linfedema, pero el masaje linfático es una parte importante de terapias para reducir la hinchazón.

El sistema linfático hace mucho más que proporcionar drenaje: es crucial para la inmunidad. El líquido, que contiene productos de desecho y bacterias, pasa a través de los ganglios linfáticos donde Los glóbulos blancos inactivan los microorganismos infecciosos y filtran los desechos. . Y los científicos están comenzando a descubrir roles que el sistema linfático interviene en una variedad de problemas de salud.



Gainsley nos explica el por qué y el cómo del automasaje linfático, que, independientemente de otros beneficios potenciales, se siente maravilloso y lo deja relajado y con hormigueo.

(Como siempre, si tiene algún problema de salud, consulte a su médico antes de probar un nuevo tratamiento).



¿Por qué mi cuello es tan largo?

Preguntas y respuestas con Lisa Levitt Gainsley

P ¿Qué es el sistema linfático y qué es el linfedema? UN

Su sistema linfático es el sistema circulatorio de su sistema inmunológico. Es una red compleja de vasos y nodos que corren como ríos por todo su cuerpo, similar a su torrente sanguíneo. El sistema linfático absorbe el exceso de líquido con desechos y bacterias y lo mueve a los ganglios linfáticos, donde los glóbulos blancos filtran las impurezas antes de que los vasos linfáticos devuelvan el líquido al torrente sanguíneo. Su sistema linfático juega un papel esencial en la lucha contra las infecciones y el mantenimiento del equilibrio de líquidos.

El linfedema ocurre cuando el sistema linfático está dañado, lo que resulta en una inflamación que no desaparece por sí sola. El linfedema puede ser el resultado de tratamientos contra el cáncer, como la extirpación de ganglios linfáticos, radioterapia o cirugía, y también de una infección o un traumatismo contuso físico. El linfedema también puede ser hereditario o estar causado por una enfermedad parasitaria, la filariasis, que daña los vasos linfáticos.


P ¿De qué se trata el masaje linfático? UN

Su sistema linfático no tiene una bomba central para mover el líquido de la misma forma en que el corazón bombea la sangre. Depende de las contracciones musculares para moverlo. Es un sistema circulatorio unidireccional. Todos los días, los vasos linfáticos absorben tres litros de líquido. Sin su sistema linfático, su cuerpo se llenaría de líquidos y desechos, incluidos virus y bacterias. Con el masaje de drenaje linfático, estamos moviendo el líquido linfático a través de los vasos para imitar las contracciones musculares y acelerar la circulación linfática. La gente viene a decirme que ha probado el masaje profundo, pero se inflama. En el masaje linfático, no trabajamos en profundidad. No estamos trabajando con los músculos. Estamos trabajando con el plano del líquido linfático.




P ¿Es útil el automasaje? UN

Si. Enseño a la gente a trabajar sobre sí mismos. Y puede ser profundo, ya sea que lo haga yo o que lo hagan ellos, pueden sentir una mejora de inmediato. Puede ayudarse a sí mismo con dolores de cabeza, estreñimiento y más.


P ¿Puede darnos algunos consejos para el automasaje? UN

Comprender el mapa linfático del cuerpo le ayudará a saber en qué dirección masajear.

mapa linfático del cuerpo

Foto cortesía de Emma Lyddon

Los movimientos de masaje linfático son suaves, ligeros, lentos, rítmicos y nutritivos. Respetar la cadencia del flujo linfático también puede tener un efecto calmante en su sistema nervioso.

Si alguien viene a verme y tiene hinchazón, lo primero que voy a hacer es masajear los ganglios linfáticos que drenan ese líquido. Por ejemplo, si tiene inflamación en la mano, primero masajeo los ganglios linfáticos del cuello y la axila. Si se han extirpado los ganglios linfáticos en el tratamiento del cáncer, también masajeamos otros conjuntos de ganglios linfáticos para desviar el líquido a otros ganglios linfáticos funcionales del cuerpo.

Por lo general, les digo a las personas que se masajeen los ganglios linfáticos del cuello sin importar lo que estén haciendo, porque el líquido linfático se vacía en el torrente sanguíneo, en las venas subclavias, en la base del cuello. La forma en que ayudo a las personas a entender este concepto es: supongamos que tienes un anillo sucio alrededor de la bañera y quieres limpiarlo. ¿Qué es lo primero que vas a hacer? La mayoría de la gente dice: Ponle jabón y empieza a restregar el anillo. Pero si haces eso y no has limpiado el cabello del desagüe primero, cuando comiences a fregar y a poner el agua en la tina, tendrás una acumulación de agua sucia en el desagüe. Entonces, cuando le estoy enseñando a alguien masaje linfático, le enseño a masajear sus ganglios linfáticos primero en el cuello, la axila y la parte superior del muslo y el abdomen.

Digamos que entra alguien y quiere que sus piernas se vean mejor. Masajea los ganglios linfáticos del cuello y la parte superior del muslo y realiza una respiración profunda del abdomen para mover el líquido hacia el abdomen a través del conducto torácico, el vaso linfático más grande del cuerpo. El conducto torácico toma el líquido de la mitad inferior de su cuerpo y lo devuelve al torrente sanguíneo a través de la vena subclavia en el cuello. La respiración profunda del vientre contrae ese conducto torácico para ayudar a mover el líquido linfático.


P ¿Puede describir algunas técnicas sencillas de masaje? UN

Con el automasaje linfático, trabajamos con la capa de líquido debajo de la piel, justo por encima del lecho muscular. Entonces queremos trabajar en esa capa horizontal. Su linfa se mueve lentamente. Las válvulas de los vasos linfáticos se abren y cierran entre seis y doce veces por minuto moviendo ese líquido. Queremos ser lentos, ligeros e intencionados. No es duro y rápido. Queremos permanecer en lo que yo llamo el ritmo ondulante de los ríos de linfa. Es como la forma en que las algas marinas se ondulan en el océano. Si las olas del océano se aceleran, esas algas se enredan.

Los derrames linfáticos utilizan la palma de las manos tanto como sea posible, o las yemas suaves de los dedos. Así es como logrará la respuesta nutritiva y reconfortante asociada con el masaje linfático. Desea masajear el líquido en una dirección: hacia los ganglios linfáticos, no en círculos. [Nota del editor: si desea que se demuestren estas técnicas, encontrará los videos de Gainsley en su sitio web y Canal de Instagram .]


P ¿Cómo se trabaja el brazo y el pecho? UN

Antes de drenar un brazo inflamado o dolorido, trabajaremos los ganglios linfáticos del cuello y la axila.

Empiece por el cuello: Busque los conductos linfáticos derecho e izquierdo en la base de su cuello. Sentirás puntos huecos y blandos por encima de la clavícula. Con las yemas de los dedos, frote suavemente hacia abajo diez veces en ambos lados. Los trazos no son un círculo. Es posible que veas a algunas personas en YouTube diciéndote que hagas masajes en círculo. Si hace eso, está devolviendo el líquido a donde comenzó. Queremos mover el líquido en una dirección hacia nuestros ganglios linfáticos.

Luego, coloque las manos detrás de las orejas y masajee ligeramente hacia abajo por el cuello. El líquido de la cabeza se drena desde los oídos hasta la base del cuello en los conductos linfáticos derecho e izquierdo por encima de la clavícula. Drene el líquido del cuello con pequeños movimientos desde la base de la oreja hasta la base del cuello. Solo está estirando la piel hacia abajo hasta que ya no puede estirarse más. Y luego lo dejas ir. Luego trague dos veces.

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Aclare la cabeza: A continuación, separe los dedos en forma de V, como en 'Viva y prospere' de Spock. Si alguno de ustedes es Star Trek fans, saben a lo que me refiero. Coloque los dedos medios detrás de las orejas y los otros dedos delante de las orejas. Masajee suavemente por encima y detrás de las orejas y luego por el cuello. Su objetivo es hacer que el líquido baje por su cuello. Haz esto diez veces. Luego, haz ligeras pinceladas desde la oreja hasta el cuello. Luego, cepille suavemente su rostro desde la mejilla hasta las orejas, la barbilla hasta las orejas, el bigote hasta las orejas y la frente hasta las orejas. Cepille todo el camino por su cuello nuevamente y trague tres veces.

Suelta los hombros: Ahora vamos a drenar el líquido linfático de la parte posterior de su cuello y el trapecio. Yo llamo a esto la zona linfática del cuello de la camisa. Es el área en la parte posterior de su cuello donde se encuentra el cuello de su camisa. Ese líquido se envuelve y drena hacia los conductos linfáticos derecho e izquierdo en la clavícula. Para trabajar esta área, coloque las manos sobre los hombros con los codos rectos frente a usted. Inhala, luego exhala y deja caer los codos. Repite esto cinco veces. La gente me dice que mover el líquido aquí ayuda a relajar los músculos.

Bombear las axilas: Ahora masajeemos los ganglios axilares debajo de las axilas. El líquido de los brazos y los senos drena hacia estos ganglios linfáticos, por lo que es importante masajearlos.

Primero, coloque su palma directamente en su axila y bombee su mano hacia arriba en su axila. Haz esto diez veces. A continuación, coloque la mano un poco más abajo en el torso; aquí es donde se encuentra el tejido mamario lateral. Con la palma de su mano, bombee desde su torso lateral directamente hacia su axila diez veces. A continuación, levante el brazo, coloque la mano donde se unen el brazo y la axila y frote hacia abajo directamente en la axila. No quiere apretar su brazo, quiere bombear el líquido suavemente.

Masajea el pecho: Ahora masajeemos el pecho. Muchas personas no se tocan los senos a menos que estén buscando un bulto en los senos. La mayor parte del líquido mamario se drenará hacia las axilas. Recuerde: desea trabajar de manera suave, suave, con un toque cariñoso.

Coloque su mano en el medio de su pecho y con la palma de su mano, masajee lentamente sobre su seno moviéndose hacia su axila. Repite diez veces. Luego masajee debajo de su seno donde se encuentra la línea del sostén, moviendo el líquido hacia el torso lateral y luego hacia la axila diez veces. Normalmente no usamos aceite porque lo que queremos hacer es estirar la piel y mover la linfa a lo largo de su canal. Si tenemos aceite, simplemente estamos resbalando sobre la piel. Asegúrese de no introducir líquido en sus pezones. Desea mover el líquido del seno lejos de sus pezones hacia la axila.

¡Estoy en una campaña para que todos se toquen las axilas y los senos!

Si a alguien le han extirpado los ganglios linfáticos, podemos desviar el líquido de la axila donde se extirparon los ganglios linfáticos hasta los ganglios inguinales en la parte superior del muslo y a través del pecho hasta los ganglios linfáticos de la axila opuesta. Incluso si le han extirpado dos ganglios linfáticos, corre el riesgo de desarrollar linfedema. Por lo general, hay entre diecisiete y treinta y cinco ganglios linfáticos axilares en cada axila.

Masajea los brazos: Para masajear su brazo, coloque su mano como un gorro sobre su hombro. Masajee los semicírculos hacia arriba y por encima del hombro diez veces. A continuación, masajee desde el antebrazo hacia la axila. Ahora trabaja el pliegue del codo. Con la palma de la mano, bombee directamente en el pliegue del codo. Tienes ganglios linfáticos aquí. Una vez que haya limpiado la parte superior del brazo, puede masajear desde la parte inferior del brazo y los dedos hacia la axila con movimientos lentos y continuos para que el líquido llegue a la axila. Para finalizar, vuelva a masajear los ganglios linfáticos de las axilas.


P ¿Qué podemos esperar sentir después de un masaje linfático? UN

Profundamente relajado, más ligero, más brillante y con más energía. Es como un botón de reinicio. Entras sintiéndote letárgico, pesado o lento, y te vas sintiéndote revivido. Algunas personas dicen que sienten un hormigueo por todas partes y tienen menos confusión mental. Es fascinante que cada vez que trabajo con alguien nuevo, use los mismos adjetivos. Estamos despertando el sistema linfático. Ese poquito aumentará la circulación linfática y sentirás la diferencia de inmediato.


P ¿Hay algo que alguien no pueda hacer por sí mismo que un profesional pueda hacer? UN

Es difícil trabajar la parte posterior de tu cuerpo. Si alguien quiere trabajar en la parte posterior del cuerpo, el cepillado en seco es excelente. Puede obtener un guante de jabón para colocar sobre el cepillo para que pueda llegar a esa área usted mismo, pero un médico tendrá más facilidad para llegar a esa parte del cuerpo. [Nota del editor: por supuesto, el automasaje no será exactamente equivalente a un tratamiento por parte de un profesional capacitado, que puede ayudar a identificar problemas que pueden requerir más atención].


P ¿Qué implica convertirse en un terapeuta certificado de linfedema? ¿Cómo encuentras uno? UN

Busque a alguien con una certificación CLT (terapeuta de linfedema certificado) o CDT (terapia descongestiva completa). Tienes que ser masajista, fisioterapeuta, terapeuta ocupacional, enfermera o médico para tomar un curso de certificación de linfedema. La mayoría de los cursos de certificación son 135 horas de clases presenciales que cubren las preocupaciones científicas, fisiológicas y médicas que experimentan los pacientes con linfedema y enfermedades linfáticas.

Estas organizaciones linfáticas sin fines de lucro tienen referencias de terapeutas en su sitio web: Centros de excelencia de la red de recursos y educación linfática , Red Nacional de Linfedema y Asociación de Linfología de América del Norte .


Lisa Levitt Gainsley es una terapeuta certificada en linfedema y especialista en drenaje linfático. Tiene una doble certificación en terapia de linfedema y ha sido terapeuta de masaje linfático durante más de veintisiete años, incluso en el Centro Médico de UCLA. Las especialidades de Gainsley incluyen el automasaje linfático, la desintoxicación, el apoyo inmunológico y los beneficios estéticos. Ha trabajado con personas que sufren de linfedema, cáncer, problemas digestivos y muchos otros problemas, así como con entusiastas del bienestar que buscan mantener una buena salud. Gainsley ofrece consultas personales y virtuales .


Este artículo es solo para fines informativos. No es, ni tiene la intención de ser, un sustituto del consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional y nunca se debe confiar en él para un consejo médico específico. En la medida en que este artículo presenta el consejo de médicos o profesionales médicos, las opiniones expresadas son las opiniones del experto citado y no necesariamente representan las opiniones de goop.