Una mirada a la epidemia de Adderall

Una mirada a la epidemia de Adderall

Toma tus pastillas , un nuevo documental de Netflix, destaca una epidemia exclusivamente estadounidense: Estados Unidos representa el 4 por ciento de la población mundial, pero usamos más de la mitad de los estimulantes del mundo.

El TDA y el TDAH son trastornos del aprendizaje muy reales, y muchos de los que padecen estos trastornos se benefician al tomar medicamentos como Adderall, Concerta y Ritalin. Pero aunque los medicamentos estimulantes no son nada nuevo, existen desde la década de 1920, algunos médicos están dando la voz de alarma sobre el drástico aumento de las recetas. (Solo en EE. UU. 35,5 por ciento de aumento en estos medicamentos entre 2008 y 2012.) Los medicamentos estimulantes están clasificados por la DEA como sustancias de la Lista II, lo que significa que existe un alto potencial de que las personas se vuelvan dependientes de ellos o abusen de ellos. Lo que también es preocupante es la escasez de estudios a largo plazo sobre cómo los medicamentos estimulantes afectan a los adultos, que han superado a los niños como usuarios principales en los EE. UU. UN Informe de los CDC publicado este año encontró que hubo un aumento del 344 por ciento en el número de mujeres con seguro privado en los Estados Unidos de entre quince y cuarenta y cuatro años que surtieron una receta para tratar el TDAH. El salto fue aún mayor (700 por ciento) para las mujeres de entre veinte y treinta años, es decir, en edad fértil.



Toma tus pastillas se sumerge en este fenómeno, centrándose en los campus universitarios. Es durante la universidad cuando muchas personas se exponen por primera vez a los medicamentos estimulantes, ya sea al conocer a sus compañeros de clase que los toman o al verlos usarlos de forma recreativa en las fiestas. También es cuando algunos comienzan a considerar si también los necesitan. La película plantea preguntas existenciales sobre el precio que nuestra sociedad hipercompetitiva y acelerada está cobrando en nuestro bienestar psicológico y físico. Muchas de las personas entrevistadas sintieron la presión de superar a sus compañeros y temieron que sus carreras y vidas futuras pudieran verse comprometidas si dejaban de tomar la medicación.

Hablamos con los productores ejecutivos del documental, el equipo de madre e hija Maria Shriver y Christina Schwarzenegger (quien también es editora de goop). Compartieron su conexión personal con Adderall (Christina tenía una receta) y por qué querían hacer el documental.



También le preguntamos a uno de los expertos en documentales, el Dr. Lawrence Diller, a dónde vamos desde aquí. Diller, el autor de Corriendo con Ritalin , es un pediatra del desarrollo que ha estado en la práctica clínica durante más de cuarenta años y está en la vanguardia del tratamiento del TDA / TDAH. Es conocido por desarrollar sólidas relaciones personales con sus pacientes y por tomarse el tiempo para comprender sus luchas únicas y proponer planes de tratamiento individualizados y multidimensionales. Ha diagnosticado a muchos niños con estos y otros trastornos del aprendizaje y ha recetado medicamentos estimulantes a un gran porcentaje de los diagnosticados. Pero no ha guardado silencio sobre los riesgos potenciales de los medicamentos estimulantes y su preocupación por su aumento. “Operamos en una cultura en la que el desempeño se valora por encima de todo lo demás”, dice. 'Si bien creo que las drogas funcionan, no son un equivalente moral a trabajar con personas sobre cómo podrían cambiar sus vidas, particularmente cómo podría cambiar la vida de un niño'.

Una sesión de preguntas y respuestas con Lawrence Diller, M.D.

Q

¿Cómo se diagnostican ADD y ADHD?



A

El TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperactividad) y el TDA (trastorno por déficit de atención) son mal diagnosticados, sobrediagnosticados e infradiagnosticados. La búsqueda de ADHD / ADD es una pista falsa. La línea divisoria entre alguna variación de personalidad y un trastorno identificable es algo arbitraria. Entonces, quién realmente tiene TDA y quién no, excepto en casos extremos, es una pregunta abierta.

No existen marcadores biológicos o psicométricos para los trastornos, lo que hace que el diagnóstico sea más complejo. Los criterios para el TDAH y el TDA fueron decididos por un grupo de expertos y establecidos en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales . La edición más reciente del manual psiquiátrico, el DSM-5 —Se publicó en 2013. Ha habido intentos de estandarizar los diagnósticos utilizando cuestionarios, como el Conner, el Achenbach y el más utilizado por los médicos ahora, el Vanderbilt.

Para diagnosticar a los niños, a los padres y maestros se les hacen unas veinte preguntas, tales como: ¿Cuánto se inquieta su hijo? ¿Con qué frecuencia no completan las tareas? Cuando toma el examen como adulto, se le da una lista de preguntas enmarcadas como: ¿Cuánto se inquieta? Para nada, un poquito o mucho.

“Creo que el trastorno es más que un conjunto de ciertos criterios. El diagnóstico depende de la familia, el vecindario y el país en el que vive la persona '.

Con los niños, un experto a menudo determina si un niño tiene ADD / ADHD basándose en las respuestas de un padre y un maestro. Las respuestas a estas preguntas nunca tuvieron la intención de ser un instrumento de diagnóstico, se suponía que solo ayudarían en el diagnóstico de un niño.

Las pruebas psicológicas realizadas por neuropsicólogos también se han vuelto comunes en el diagnóstico de ADD / ADHD. Estas pruebas se enfocan en las actividades cerebrales llamadas funcionamiento ejecutivo, en particular, la memoria de trabajo y la velocidad de procesamiento, que están asociadas con el TDAH.

Para complicar las cosas, todo es muy subjetivo. Creo que el trastorno es más que un conjunto de ciertos criterios. El diagnóstico depende de la familia de la persona, el vecindario y el país en el que vive. Algunas personas responden: 'Estás diciendo que el TDAH no existe', pero eso no es lo que estoy diciendo. Es muy claro cuando un niño, o un adulto, pero más aún un niño, expresa síntomas extremos de hiperactividad e impulsividad. Pero para comprender la condición en su contexto cultural completo, hay que ir de país por país, estado por estado, barrio por barrio y etnia por etnia, porque varía. Incluso si hubiera una prueba biológica para el TDA, en realidad no le diría quién tiene el problema, ya que la biología existe dentro de un marco psicosocial, como el TDA / TDAH estadounidense, que es extremadamente vago.

Q

¿Cuál es el proceso para recetar medicamentos estimulantes para ADD / ADHD?

A

Depende de si vas a un psiquiatra o un médico de familia para tu diagnóstico. Una vez que la FDA aprueba un medicamento, los médicos de atención primaria pueden recetarlo como mejor les parezca. Están limitados solo por su juicio, o la amenaza de una demanda por negligencia o pérdida de su licencia, los cuales son muy inusuales. Los estándares en atención primaria son generalmente menos estrictos que en psiquiatría. Creo que es bastante conocido, especialmente en los campus universitarios, que puedes ir a algunos médicos, explicarles que tienes problemas para concentrarte y seguir las tareas, y simplemente te darán una receta de estimulantes. ¿Es esa la forma correcta de hacerlo? No. Pero es muy común. Más que nada, son las presiones económicas sobre los médicos de atención primaria las que no les permiten dedicar el tiempo necesario para hacer una mejor evaluación. En segundo lugar, muchos carecen de una formación intensiva para trabajar con pacientes con ADD / ADHD.

Q

¿El género juega un papel en el diagnóstico de ADD / ADHD?

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A

El TDAH es el único trastorno que conozco, médico o psiquiátrico, donde el cambios de mayoría de género a los dieciocho años. Menores de dieciocho años, se identifican tres niños por cada niña con TDAH. Más de dieciocho años, del 55 al 60 por ciento de las personas diagnosticadas con TDAH son mujeres, lo cual es interesante. Hace un tiempo escribí un artículo titulado “Poder de género y Ritalin” para explicar por qué creo que este cambio tiene que ver con roles de poder estereotipados —biológicos, pero más reforzados culturalmente— y respuestas típicas al estrés.

A menudo, a las niñas y mujeres jóvenes se les enseña que su papel es complacer a los demás, mientras que a los niños lo que se les estresa es intentar tomar el control o ejercer su fuerza físicamente. Como resultado, los niños en el nivel elemental se identifican con mucha más frecuencia con TDA porque tienden a exhibir problemas de conducta, que pueden estar relacionados con problemas de aprendizaje. Las niñas, por otro lado, tienden a actuar menos, tratando de mantener felices a todos. Los niños reciben atención por causar problemas y las niñas no.

'El TDAH es el único trastorno que conozco, médico o psiquiátrico, donde la mayoría de género cambia a los dieciocho años'.

Sin embargo, a los dieciocho años ve un cambio. Los hombres jóvenes generalmente asumen un mayor control sobre sus vidas a medida que hacen la transición hacia sus carreras, mientras que las mujeres aún pueden sentir la presión de complacer a los demás. Esto a menudo continúa hasta la edad adulta y puede hacer que algunas mujeres sientan que están tomando demasiado. Muchas mujeres pueden sentir la necesidad de ser supermujeres, haciendo malabarismos con carreras exigentes, pareja, hijos, etc., lo que puede llevar a sentirse abrumadas. Para lidiar con el estrés, algunas mujeres recurren a medicamentos estimulantes. Los medicamentos les permiten ser supermujeres, al menos por un tiempo. De repente, pueden mantenerse al día con sus horarios y los horarios de sus hijos, mantener la casa ordenada, completar actividades extracurriculares, pagar las facturas, etc. Mantener este nivel de rendimiento a lo largo del tiempo a menudo requiere más medicamentos, por lo que puede convertirse en un círculo vicioso.

Q

Algunas personas dicen que hoy en día todo el mundo tiene ADD / ADHD. ¿Crees eso?

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A

Creo que nuestra cultura ha adoptado el lenguaje de la psiquiatría y la psicología. A menudo, escuchará a la gente decir casualmente: 'Oh, ese es solo mi TDA'. Esto trivializa el diagnóstico.

Como he mencionado, la línea divisoria entre alguna variación de personalidad y un trastorno es subjetiva. Por lo tanto, existe una tendencia a colocar etiquetas a los rasgos de manera muy casual. En la película, digo: 'En Estados Unidos, si tu temperamento y talentos no coinciden con tus metas y aspiraciones, eres potencialmente un candidato para un diagnóstico y un medicamento'. Creo que es importante para cada uno de nosotros examinar nuestras fortalezas y debilidades personales y tratar de trabajar hacia el éxito dentro de esos límites antes de recurrir a los medicamentos.

Un problema subyacente increíblemente común para muchos es la preocupación. Las opciones disponibles para las personas se expanden exponencialmente después de los dieciocho, por lo que es necesario que cada persona piense qué es lo mejor para ellos y qué los motiva y los impulsa, y no ceder al miedo. La gente a menudo tiene miedo al fracaso, a salirse de la curva competitiva. Esto impulsa el uso excesivo de medicamentos cuando existen otras opciones.

'En Estados Unidos, si su temperamento y talentos no coinciden con sus metas y aspiraciones, es potencialmente un candidato para un diagnóstico y un medicamento'.

Cuando hablo con un paciente, primero trato de averiguar un poco sobre su estilo de vida y los problemas con los que está luchando. Por ejemplo, si una mujer siente la necesidad de hacer malabares con muchas cosas diferentes y sobresalir en cada una, me pregunto si está tratando de cumplir un ideal de supermujer. Le pregunto cómo ha tratado de abordar estos problemas, cuáles son sus metas en la vida y si estaría dispuesta a abordar estos problemas de una manera no médica, al menos inicialmente.

Si esa paciente continúa luchando, a pesar de la intervención no médica, podría considerar recetarle un medicamento estimulante de acción prolongada para ver cómo funciona. Le aconsejaría sobre los posibles efectos secundarios y supervisaría su progreso muy de cerca.

Q

¿Por qué ha habido un aumento de los medicamentos estimulantes? ¿Crees que es un fenómeno exclusivamente estadounidense?

A

Cuando se considera una epidemia, se debe tener en cuenta no solo las cualidades del agente infeccioso, el virus, sino también las cualidades del huésped. Mirándonos, nuestro estado es el consumismo capitalista. Nos bombardean con anuncios que nos aseguran que si compramos esto, seremos felices. Eso es en lo que prosperan nuestra economía y nuestra cultura. Dentro de esa cultura, ganar más dinero y mejorar el desempeño se valora por encima de otras cualidades humanas. Eso es lo que hace que Estados Unidos sea particularmente vulnerable a los potenciadores del desempeño. No es un fenómeno nuevo lo que ha cambiado es un declive general en el nivel de vida en Estados Unidos desde la década de 1970 y un aumento en los efectos de las grandes corporaciones en nuestra toma de decisiones. Estas corporaciones se aprovechan de nuestros deseos de riqueza y prestigio, deseos que son comunes a la mayoría de las culturas pero exagerados en la cultura estadounidense.

Lo que los adultos en Estados Unidos están sufriendo no es ADD de adultos, es AAD (trastorno de ansiedad por logros). Odio llamarlo trastorno, pero la ansiedad por los logros es lo que alimenta nuestra adicción nacional. Los estadounidenses representan el 4 por ciento de la población mundial, pero usamos el 70 por ciento de los estimulantes del mundo. Los adultos con TDAH, aquellos diagnosticados y que toman estimulantes, también superan en número a los niños ahora, por lo que es un fenómeno adulto estadounidense. Eso no quiere decir que otros países desarrollados no tengan estos problemas, pero se encuentran en una escala mucho menor. Habrá una reacción cultural en algún momento. Creo que una vez que se aclare la crisis de los opioides, los estimulantes ocuparán un lugar central en la atención del público.

Q

¿Cuáles son los riesgos y beneficios de los medicamentos estimulantes? ¿Cómo habla de esto con los adultos o los padres?

A

Siempre pongo énfasis en los riesgos existenciales ya que creo que son muy importantes para que la gente los cuestione. Dicho esto, muchas personas se sorprenden al saber que los medicamentos estimulantes son generalmente más seguros para los niños que para los adultos. Primero, los niños no tienen acceso a la medicina. Y segundo, por lo general no les gustan las dosis más altas. A menudo escuchará a un niño quejarse del medicamento y decir: 'Me siento nervioso' o 'Me siento raro'. Esto es especialmente cierto para los niños que toman dosis más altas.

Por otro lado, los adolescentes mayores y los adultos no solo tienen acceso al medicamento, sino que muchos informan que se sienten poderosos o grandiosos, especialmente cuando toman dosis más altas. Esa puede ser una pendiente extremadamente resbaladiza hacia el abuso y la adicción. Por eso, advierto a los adolescentes mayores y a los adultos cuando comienzan a tomar el medicamento que corren un riesgo mucho mayor de mal uso y abuso.

Q

¿Qué tipo de estudios a largo plazo existen sobre medicamentos estimulantes?

A

Los estimulantes existen desde 1929 y se han recetado a los niños desde mediados de los años 50. los riesgos para los niños son bastante bajos. Un riesgo para los niños que toman el medicamento siete días a la semana, sin tomar descansos, parece ser una disminución potencial en la tasa de crecimiento.

Completar estudios para investigar los efectos a largo plazo de los medicamentos estimulantes es muy difícil en Estados Unidos. Lamentablemente, no existen estudios a largo plazo en adultos. El único estudio del que tengo conocimiento se realizó hace unos diez años y utilizó encuestas telefónicas del gobierno para analizar el mal uso o uso ilegal de estimulantes. Una de cada diez personas encuestadas informó un comportamiento consistente con el abuso y la adicción. Necesitamos más estudios para comprender mejor los efectos a largo plazo de estos medicamentos en los adultos. El gobierno ha abdicado completamente de su papel.

Creo que en este momento se está realizando un estudio en Alemania sobre los efectos a largo plazo en los adultos. Se trata de una muestra de unos cientos de niños, seleccionados al azar, y los sigue a lo largo de muchos años, que es la forma correcta de hacerlo.

Q

¿Prueba métodos alternativos antes de usar recetas? ¿Qué ha encontrado útil la gente?

A

En cuarenta años de práctica, he visto muchas tendencias ir y venir. Me quedo con los métodos probados y verdaderos que he visto funcionar. En el tratamiento de niños con TDA / TDAH, esto incluye modificaciones de comportamiento e intervenciones de educación especial cuando sea necesario, o estrategias de comportamiento escolar, incluidos reforzadores tangibles inmediatos, como dar puntos o una calcomanía para asegurarle a un niño que están haciendo un buen trabajo. Luego, si es necesario, medicina. Nunca prescribo medicamentos de inmediato.

'El efecto universalmente experimentado de las anfetaminas es un sentido elevado de uno mismo y de su desempeño, lo que, a su vez, le da a la persona más confianza, por lo que se esfuerza más'.

Intento la terapia conductual con adultos tanto como puedo antes de recetar, pero no es fácil. También involucro al cónyuge o pareja del paciente o, si el paciente es más joven o está en la universidad, a los padres. Creo que un cónyuge puede hacer mucho para ayudar a la persona con TDAH, como recordarle eventos y ayudarla a mantenerse organizada. Russell Barkley escribió Encargarse del TDAH: la guía completa y autorizada para padres y Hacer cargo del TDAH en adultos , y creo que el libro para adultos está escrito para el cónyuge. Es posible que una persona con TDAH, por ejemplo, no pueda terminar el libro de Barkley. Trabajar con la familia o el cónyuge tiene más sentido porque pueden estar en condiciones de ayudar.

Para los estudiantes universitarios, puede ser útil trabajar con un entrenador o consejero en la evaluación de prioridades, metas y talentos. ¿Seguirán adelante? Muy a menudo, no. Así que terminan tomando medicamentos, ya que tomar una píldora es más fácil y los resultados son más rápidos: el efecto de la píldora se estabiliza en veinte minutos. Si tiene la dosis correcta, el paciente se sentirá muy bien. El efecto universalmente experimentado de las anfetaminas es un sentido elevado de sí mismo y de su desempeño, lo que, a su vez, le da a la persona más confianza, por lo que se esfuerza más.

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Q

¿Cree que continúa el aumento de los medicamentos estimulantes? ¿Qué podría detenerlo?

A

Lo único que podría imaginar para detener esta tendencia sería reconocerlo como una crisis de adicción a los estimulantes recetados. El abogado de EE. UU. Para el Distrito Sur de Nueva York recientemente detuvo a cinco médicos en el área de Nueva York por tomar dinero de las compañías farmacéuticas por recetar fentanilo. Esto envió escalofríos a través de la comunidad médica. Históricamente, lo único que impide que los médicos prescriban en exceso o diagnostiquen erróneamente es una amenaza para sus licencias, demandas por negligencia y publicidad negativa. Le escribí al fiscal de los Estados Unidos y le dije que mirara lo que está pasando en la escena de Adderall porque es idéntico. Hay conocidas fábricas de Adderall en las universidades donde las grandes compañías farmacéuticas les pagan para vender más Adderall XR (versión extendida de Adderall). Los estudiantes universitarios prefieren las versiones de estimulantes de liberación inmediata, por lo que las empresas ahora ofrecen dinero a los médicos para que prescriban más XR.

El Dr. Lawrence Diller es un pediatra del comportamiento / desarrollo que ha trabajado en la práctica privada durante cuarenta años. Tiene un M.D. de la Facultad de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York y completó su residencia en la Universidad de California en San Francisco. Ha escrito numerosos artículos y libros, entre ellos Corriendo con Ritalin , Recordando Ritalin , ¿Debería medicar a mi hijo? y El último niño normal . Actualmente escribe y comparte su trabajo en su sitio, DocDiller.com.

Las opiniones expresadas en este artículo pretenden poner de relieve estudios alternativos. Son las opiniones del experto y no necesariamente representan las opiniones de goop. Este artículo es solo para fines informativos, incluso si y en la medida en que presenta el consejo de médicos y profesionales médicos. Este artículo no es, ni pretende ser, un sustituto del asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional y nunca se debe confiar en él para obtener un consejo médico específico.