Navegando por la vergüenza por la comida y el antídoto para la cultura dietética

Navegando por la vergüenza por la comida y el antídoto para la cultura dietética
Judith Matz

La vergüenza por la comida es omnipresente. Lo vemos manifestado en las películas que vemos, las conversaciones que tenemos con amigos e incluso, insidiosamente, en nuestro propio diálogo interno. Es lo que la terapeuta Judith Matz describe como cultura dietética. 'La cultura de la dieta crea un problema moral al comer los alimentos 'correctos'', dice. “Conduce a un odio corporal inducido culturalmente, lo que da como resultado la vergüenza por la grasa y el estigma del peso. Nos afecta a todos: a nuestros amigos, colegas e hijos '.

Liberarnos del peso de la cultura dietética puede ser un desafío diario. Requiere que identifiquemos los mensajes omnipresentes y malsanos que recibimos sobre la comida y nuestro cuerpo, para que podamos protegernos de su influencia, mientras permanecemos firmemente comprometidos, por encima de todo, con la voz dentro de nuestra cabeza que puede decirnos cómo consumimos la comida. comer realmente nos hace sentir.



En su práctica y su trabajo, Matz ayuda a las personas a hacer precisamente eso: elevar nuestra conciencia sobre cómo se ve y cómo suena la vergüenza por la comida, para que podamos comenzar a protegernos, establecer límites y ayudar a cultivar un cambio en la cultura.

Preguntas y respuestas con Judith Matz, LCSW

P ¿Qué es la cultura dietética? UN

La cultura de la dieta se refiere a los mensajes, actitudes y valores relacionados con el tamaño corporal y la alimentación. La cultura de la dieta otorga estatus a las personas más delgadas y asume que comer de cierta manera resultará en el tamaño corporal 'correcto' y en buena salud para todos los que tengan la dedicación para seguir con él. La cultura de la dieta crea un problema moral al comer los alimentos 'correctos'. Conduce a un odio corporal inducido culturalmente, lo que da como resultado la vergüenza por la grasa y el estigma del peso. Nos afecta a todos: nuestros amigos, colegas e hijos.

El problema con la cultura de la dieta es que, en el mejor de los casos, es engañosa y, en el peor, dañina. Incluso si todos comieran exactamente los mismos alimentos y participaran en la misma cantidad de actividad diaria, habría una amplia variedad de tamaños corporales. Si bien la gente suele equiparar la salud con la delgadez, existen muchos mitos sobre la salud y el peso. Y muchos de los comportamientos que las personas practican en nombre de la salud son física o emocionalmente dañinos o ambos. Por ejemplo, las personas a menudo tratan de seguir un protocolo de bienestar durante el día, solo para encontrarse con atracones de alimentos 'prohibidos' más tarde en la noche. Esta pérdida de control es una reacción natural a la restricción de alimentos, no una cuestión de fuerza de voluntad personal.




P ¿Cómo suena el lenguaje de la cultura dietética? UN

La cultura de la dieta se ha normalizado tanto en nuestra sociedad que las personas a menudo no se dan cuenta de que están causando daño. La cultura de la dieta nos rodea y suena así:

'Estuve mal hoy: comí carbohidratos'.
'Estoy bien hoy, así que no puedo comer postre'.
'Te ves genial, ¿has perdido peso?'
'Es un día de trampas'.
'Estoy demasiado gordo.'
'Cuando pierda peso, me sentiré más seguro'.


P ¿De qué manera es dañina la cultura dietética? UN

El aspecto más insidioso de la cultura dietética es la vergüenza que sienten las personas cuando el tamaño de su cuerpo no se ajusta al ideal cultural. Esto los lleva a adoptar planes alimentarios restrictivos para adelgazar. Pero sabemos por investigaciones que la búsqueda de la pérdida de peso casi siempre falla y que la gran mayoría de las personas volverá a ganar peso: entre un tercio y dos tercios de las personas terminan pesando más de lo que pesaban antes de la dieta, lo que lleva a un ciclo interminable de vergüenza .



Si bien no todas las personas que hacen dieta desarrollarán un trastorno alimentario, restringir los alimentos para bajar de peso generalmente precede al desarrollo de trastornos alimentarios como anorexia , bulimia y trastorno por atracón . Aunque no es un trastorno alimentario oficial en el DSM-5, ortorexia se refiere a personas que están demasiado preocupadas por comer alimentos que se consideran saludables, lo que resulta en ansiedad extrema y obsesión por la comida. Desafortunadamente, la cultura dietética normaliza esta forma de comer y la ortorexia va en aumento.

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P ¿Qué es la vergüenza por la comida? UN

La vergüenza por la comida ocurre cuando las personas juzgan lo que hay en los platos de otras personas. Este juicio generalmente se deriva de los sistemas de creencias morales sobre la alimentación y la nutrición. La cultura de la dieta puede disfrazarse de bienestar, cuando existe ese mismo sentido de virtud o moralidad asociado con una forma específica o estricta de comer. En estos días, las personas a menudo sienten que están bajo un intenso escrutinio por qué (y cuánto) están comiendo.

La vergüenza por la comida puede relacionarse con el peso, al implicar que lo que está comiendo engorda o no es saludable o que está comiendo demasiado. 'Nunca podría comer tanta pizza' y '¿Estás seguro de que quieres esa segunda galleta?' son comentarios que envían el mensaje de que o estás demasiado gordo o deberías tener miedo de subir de peso.

La vergüenza por los alimentos también ocurre debido a la idealización actual de un estilo de vida súper saludable. Si bien sin duda es importante comer alimentos saludables con fines nutricionales, hay lugar para todo tipo de alimentos cuando se desarrolla una relación saludable con los alimentos. Los comentarios sobre comer sano o evitar el azúcar pueden hacer que sienta vergüenza o ansiedad cuando sus propias elecciones de alimentos son diferentes debido a sus propias necesidades nutricionales, preferencias y accesibilidad. Las nociones de comer sano o evitar el azúcar se inclinan hacia aquellos que pueden pagar y tienen acceso a alimentos frescos e ignoran los determinantes sociales de la salud.

No importa qué tan bien intencionados puedan ser estos comentarios, la intención no es lo mismo que el impacto que pueden tener en el extremo receptor. Los comentarios que avergüenzan los alimentos en nombre de la salud a menudo tienen consecuencias negativas. Cada persona tiene su propia historia y necesidades en lo que respecta a la comida, y estos comentarios no invitados pueden ser molestos o incluso desencadenantes. El único tipo de comentario que debe hacer sobre las opciones de comida de otra persona es '¡Parece delicioso!'


P ¿Cómo protege su propio bienestar en presencia de la vergüenza alimentaria y la cultura de la dieta? UN

Establecer límites es clave cuando se trata de juzgar y avergonzar a los alimentos. Tiene derecho a decidir qué le satisfará y derecho a saborear su comida. También tiene derecho a decir 'No, gracias' cuando no quiera comer algo. Nadie más puede saber qué y cuánta comida necesita.

Si tiene conversaciones repetidas con miembros de la familia o en el lugar de trabajo, hay varias formas de establecer límites para protegerse. Puede intentar redirigir una conversación con amigos o colegas cambiando el tema de la dieta y la comida. Por ejemplo, podría decir: 'En lugar de hablar sobre lo que estamos comiendo, dígame cómo estuvo su fin de semana'. En tu propia mente, recuerda que no tienes que suscribirte a su punto de vista. Después de todo, no pueden saber qué tipo de alimentos le sirven mejor y pueden estar lidiando con sus propios problemas alimentarios.

Aquí hay algunas otras cosas que podría decir:
'Sé que piensas que estás siendo útil, pero me he dado cuenta de que hablar de dieta es contraproducente'.
'He aprendido que necesito estar a cargo de mi propia alimentación, por lo que no voy a discutir mis elecciones contigo'.
“Sé lo que es mejor para mi cuerpo. Hablemos de otra cosa.'


P ¿Cómo puede la gente hablar sobre sus propias restricciones dietéticas y alergias? UN

Cada uno tiene sus propias necesidades cuando se trata de opciones alimenticias. Dejar el gluten por una razón médica es diferente a dejarlo debido a la creencia generalizada de que el pan y los carbohidratos son malos y restringirlos ayuda a perder peso (cultura de la dieta).

Ciertamente es comprensible que alguien con enfermedad celíaca mire con nostalgia su pizza y diga: “Se ve tan deliciosa. Extraño poder comer eso '. Podrías responder con empatía: 'Apuesto a que es un desafío, aunque sé que te estás cuidando muy bien'. Ese tipo de conversación valida que todos tenemos necesidades, que hay sentimientos que acompañan a la satisfacción de esas necesidades y que las personas que nos rodean pueden ofrecer apoyo.

Compare eso con alguien que expresa privación en torno a la pizza porque está renunciando a los carbohidratos en nombre de la pérdida de peso. Incluso si no es intencional, su afirmación de que no pueden comer pizza es potencialmente vergonzosa para quienes participan en comerla. Reforzar el sentido de privación de esta persona reforzaría la cultura de la dieta: la idea de que ciertos alimentos son malos o peligrosos y deben abandonarse estrictamente en nombre de 'comer mejor', incluso si dejarlos crea angustia física o emocional.


P ¿Qué efecto tiene la dieta en la salud mental? UN

Cuando alguien comienza una dieta, generalmente se siente muy bien, como si estuviera en un estado de euforia. Existe una sensación de tener el control que puede hacer que una persona se sienta virtuosa. Pero a medida que una persona continúa con la dieta, por lo general experimenta la privación física y psicológica que conlleva dejar ciertos alimentos. Romper con estas restricciones y comer estos alimentos 'prohibidos' es una reacción natural a la privación. Una persona no falla en su dieta, la dieta le falla.

Las personas que se consideran exitosas en la dieta porque mantienen el peso a menudo practican comportamientos desordenados para mantener el peso. Algunos ejemplos incluyen la necesidad de pesar y medir constantemente los alimentos, hacer ejercicio en exceso, comer poco y sentirse culpable al comer algo que no está de acuerdo con el plan. Suele haber una preocupación por la comida que genera estrés y consume mucha energía mental. A menudo, estas personas hablan de comida con frecuencia.

Algunas personas que dicen sentirse bien pueden tener ortorexia. Algunas características de las personas con ortorexia son que se preocupan más por la virtud de comer alimentos específicos que por el placer que reciben de ellos, sienten una mayor autoestima y superioridad moral al comer de manera saludable, siguen obsesivamente blogs de comida y estilo de vida saludable, y muestran un interés inusual en la salubridad de lo que comen los demás. Las consecuencias negativas pueden incluir aislamiento social, desarrollo de anorexia y desnutrición.

Los cumplidos para bajar de peso son parte de la cultura de la dieta. Si bien puede sentirse bien que alguien reciba cumplidos cuando pierde peso, si recupera el peso, lo cual es estadísticamente bastante probable, esto reforzará los sentimientos de vergüenza y falta de aceptación cuando deje de recibir cumplidos y, en cambio, se encuentre en silencio. Otras veces, las personas hacen cosas poco saludables para perder peso y también pueden tener trastornos de la alimentación. Elogiar su peso puede reforzar estos comportamientos desordenados. También es posible que alguien esté enfermo; tuve una clienta con cáncer a la que elogiaron repetidamente por su pérdida de peso.


P ¿Qué pasa con las recomendaciones dietéticas de su médico? UN

Los médicos y otros profesionales de la salud a menudo contribuyen a la cultura de la dieta con mensajes de pérdida de peso. Todos merecen acceso a estrategias de tratamiento y manejo para sus condiciones de salud. Hacer cambios en la dieta, como agregar fibra o reducir las grasas saturadas, pueden ser recomendaciones importantes. La actividad física moderada es otro comportamiento sostenible que puede tener un impacto positivo en la salud física y mental de una persona. Sin embargo, a diferencia de los mensajes de la cultura dietética, el propósito de estos cambios de comportamiento es mejorar la salud independientemente de si se pierde peso.

'Tenga en cuenta que si bien las dietas pueden parecer científicas o pueden llamarse de otra manera, si el objetivo final es la pérdida de peso, es una dieta'.

La industria de la dieta es una industria de $ 70 mil millones a pesar del hecho de que hay ni un solo programa o plan que muestra resultados a largo plazo durante cinco años. La dieta para perder peso falla en más del 95 por ciento de las personas. Si un médico prescribe una dieta para bajar de peso, pida ver una investigación que muestre resultados sostenibles para la mayoría de las personas que la prueban. Si bien casi todas las dietas funcionan a corto plazo, no tenemos ninguna evidencia de que cualquier plan de pérdida de peso pueda mantenerse. (Todos conocemos a alguien que mantuvo el peso, pero es la excepción). Tenga en cuenta que, si bien las dietas pueden parecer científicas o pueden llamarse de otra manera, si el objetivo final es la pérdida de peso, es una dieta.

La dieta yo-yo, un patrón de pérdida de peso y recuperación, conduce a un aumento de problemas de salud como las enfermedades cardiovasculares. Cuantas más personas hacen dieta, más pesadas tienden a volverse con el tiempo, y si bien es importante terminar con el estigma del peso y la vergüenza por la grasa, también es importante comprender la fisiología del peso y el punto de ajuste (su rango de peso natural). El trabajo número uno del cuerpo es mantenerte con vida y no puede diferenciar entre una dieta para bajar de peso y una hambruna. Cuanta más gente haga dieta, más probable es que su metabolismo se ralentice y el almacenamiento de grasa aumente para protegerse contra futuros períodos de hambre extrema.


P ¿Cómo trabaja con los clientes para remodelar su relación con la comida y fomentar una imagen corporal saludable? UN

El antídoto para la cultura dietética es la alimentación intuitiva y aceptación del cuerpo . Enseño a los clientes a reconectarse con sus señales de hambre y saciedad mientras eligen entre una amplia variedad de alimentos. Los nuevos clientes generalmente me dicen que no se preguntan qué alimentos los satisfarán. A medida que trabajamos juntos, descubren que cuando tienen hambre física y comen algo de lo que realmente tienen hambre, se sienten satisfechos y contentos. Por el contrario, cuando comen algo porque deberían, terminan sintiéndose privados y decepcionados. Pueden sentirse llenos pero no realizados. A medida que dejan de clasificar los alimentos como buenos y malos, mientras respetan las señales de su cuerpo, son capaces de descubrir una relación positiva con los alimentos que se siente nutritiva, placentera y pacífica.

Cuando se trata de la imagen corporal, es importante reconocer que, naturalmente, las personas tienen todas las formas y tamaños. Hay mucho estigma de peso en nuestra cultura, que internalizamos. La aceptación del cuerpo significa rechazar los estándares culturales sobre el peso y, en cambio, concentrarse en cuidar su cuerpo. La positividad corporal no significa amar tu cuerpo cada minuto del día, sino que significa desarrollar habilidades como la autocompasión y la atención plena para que puedas responder a tu voz interior con amabilidad en lugar de vergüenza.


Judith Matz, LCSW , es terapeuta, autora y oradora reconocida a nivel nacional sobre los temas de la cultura dietética, los atracones, la alimentación emocional, la imagen corporal y el estigma del peso. Ella es coautora de El manual del sobreviviente de la dieta y La baraja de cartas de positividad del cuerpo . Matz tiene una práctica privada en Skokie, Illinois, donde trabaja con clientes con trastorno por atracón y con aquellos que quieren romper el ciclo de la dieta. Encuéntrala en Instagram: @judmatz


Este artículo es solo para fines informativos, incluso si y sin importar si incluye el consejo de médicos y profesionales médicos. Este artículo no es, ni pretende ser, un sustituto del asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional y nunca se debe confiar en él para obtener un consejo médico específico. Las opiniones expresadas en este artículo son las opiniones del experto y no necesariamente representan las opiniones de goop.


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