Un nuevo enfoque para tratar el trastorno afectivo estacional

Un nuevo enfoque para tratar el trastorno afectivo estacional

El trastorno afectivo estacional (TAE) es una de las pocas dolencias que tiene un reloj: suele comenzar en octubre, y las personas que lo padecen suelen sentir los efectos plenos en enero y febrero. También sabemos que es más común para las personas que viven en lugares que reciben menos luz solar durante el invierno y es más común en mujeres que en hombres. Eso es todo según el psicólogo e investigador Kelly Rohan .

Tradicionalmente, el SAD se trata con medicación antidepresiva o fototerapia, pero Rohan ha estado probando un nuevo enfoque utilizando la terapia cognitivo-conductual (TCC). Ella se encuentra en medio de un ensayo clínico aleatorizado de cinco años financiado por los NIH que analiza el efecto de su método en la reducción de los patrones de pensamiento negativos para las personas con TAE. (Este estudio se lleva a cabo en su laboratorio de la Universidad de Vermont, donde es profesora de ciencia psicológica y directora de formación clínica).

El programa de doce semanas de Rohan aborda los sentimientos y pensamientos que suelen experimentar las personas con TAE. Y utiliza el método socrático para interrumpir los patrones de pensamiento negativos y dar paso a lo que Rohan llama pensamientos más neutrales. La otra parte del protocolo tiene como objetivo el comportamiento y ayudar a las personas a realizar cambios leves en sus hábitos. Es más lógica que magia. Y los primeros resultados son prometedores.



Preguntas y respuestas con Kelly Rohan, PhD

P ¿Qué es el trastorno afectivo estacional? UN

Trastorno afectivo estacional es un tipo de depresión clínica que ocurre comúnmente en los meses de otoño e invierno y generalmente se resuelve en la primavera y el verano. Si bien puede tomar cualquier patrón estacional, el tipo de otoño / invierno es abrumadoramente el más común. Lo único que lo diferencia de la depresión de la variedad de jardín es el patrón estacional que sigue.

Debido a sus similitudes, el SAD a menudo se diagnostica erróneamente como depresión. A veces, las personas que tienen este patrón tardan algunos años en reconocer que es un patrón y que está vinculado a las estaciones.




P ¿Cuáles son los síntomas más comunes? UN

Debido a que estamos diagnosticando depresión cuando diagnosticamos SAD, buscamos al menos cinco de los nueve síntomas diagnósticos de depresión. Estamos diagnosticando una depresión que sigue un patrón estacional, lo que significa que buscamos síntomas depresivos que están presentes gran parte del día, casi todos los días, durante al menos dos semanas. Los síntomas característicos de la depresión son:

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  1. Sentirse constantemente deprimido durante la mayor parte del día o casi todos los días.

  2. Una pérdida de interés en las cosas que de otro modo habrían sido agradables. Estas son cosas que considero antidepresivos naturales, como las actividades sociales que anteriormente habrían traído una sensación de disfrute o placer.



  3. Sentirse abrumadoramente cansado o tener poca energía.

  4. Incapacidad para mantener la atención y el enfoque o dificultad para concentrarse.

  5. Sentirse inútil o desesperanzado.

  6. Problemas con el sueño. O muy poco o demasiado. En la depresión invernal, tendemos a ver hipersomnia o dormir demasiado. En la mayoría de los casos, el individuo duerme al menos una hora más al día en comparación con la primavera o el verano. Algunos pacientes pueden dormir de diez a catorce horas al día y todavía están cansados. No es un sueño reparador lo que estamos viendo. Una minoría de pacientes, por otro lado, experimenta insomnio.

  7. Cambios en el apetito o el peso. Esto podría deberse a querer comer mucho más o mucho menos de lo habitual. En la depresión invernal, generalmente quiere comer más y, por lo general, son alimentos ricos en carbohidratos. Azúcares, almidones o ambos. Con esto, normalmente vemos un aumento de peso con un aumento del apetito o una pérdida de peso con una disminución del apetito.

  8. La agitación suele ir acompañada de sentimientos de culpa y vergüenza.

  9. En casos extremos, pensamientos de muerte o suicidio.

Las personas pueden ser diagnosticadas con SAD cuando experimentan cinco de estos síntomas, que deben incluir el primer y / o segundo síntoma.

Estos no son síntomas momentáneos, sino que son generalizados durante al menos un par de semanas. En promedio, se estima que son cinco meses al año en un episodio depresivo mayor. Es mucho tiempo para pasar en la depresión, en términos del costo acumulativo que podría tener en la vida de una persona.


P ¿A quién afecta más? UN

Al igual que en la depresión, existe una diferencia de género pronunciada para los afectados por el TAE. La depresión en general es dos veces más común en mujeres que en hombres, y los datos sugiere que la depresión estacional es aún más común en las mujeres que en los hombres. Cuando observamos su prevalencia, estamos viendo una sola instantánea en el tiempo. Y hemos descubierto que la mayoría de los casos ocurren en adultos jóvenes, por lo general entre los veinte y los treinta años. Sin embargo, no estamos del todo seguros de por qué ocurre en este rango de edad, ya que estos estudios no siguen a las personas a lo largo del tiempo. Una teoría es que el TAE se vuelve menos frecuente a medida que las personas envejecen, porque aprenden a sobrellevarlo o posiblemente a trasladarse a lugares que no tienen inviernos tan duros.


P ¿En qué se diferencia el SAD de la depresión? Para las personas que han sido diagnosticadas previamente con depresión, ¿eso las pone en mayor riesgo de desarrollar TAE? UN

Se estima que entre el 10 y el 20 por ciento de los casos de depresión recurrente siguen un patrón estacional . Este es generalmente el curso de la depresión, en el que un episodio depresivo tiende a regresar con el tiempo, con períodos de tiempo sin depresión entre los episodios.

Para los pacientes con TAE, lamentablemente hay muy pocos estudios que hayan tratado de observar la trayectoria a largo plazo del trastorno. Así que no tenemos una idea coherente de su perspectiva. Intentamos ponernos en contacto con personas que conocíamos que tenían TAE en el pasado para conocer su experiencia y ver dónde se encuentran hoy, y encontramos cursos mixtos a largo plazo. Muchos de ellos continúan experimentando episodios de SAD cada invierno. Otros se vuelven más subclínicos, donde solían tener SAD de umbral completo, y ahora pueden tener simplemente la tristeza del invierno. Algunos desarrollan un curso completamente no estacional en el que todavía tienen episodios depresivos pero no está ligado a las estaciones. Y otros remiten por completo, cuando no tienen depresión, estacional o de otro tipo, en el futuro.

En términos de cómo el TAE se diferencia de la depresión, existe una fuerte correlación de SAD con latitud en los Estados Unidos. Cuanto más lejos esté del ecuador, más casos encontrará. Se estima que el 9 por ciento de las personas que viven en Alaska sufren de SAD, en comparación con el 1 por ciento de las que viven en Florida. Para la mayoría de las personas, al menos en el norte de los Estados Unidos, el SAD comienza lentamente en octubre. Las personas a menudo informan un aumento en sus síntomas después del final del horario de verano y experimentan sus síntomas en pleno efecto en enero y febrero. Es en estos dos meses que encontramos la mayor proporción de pacientes con TAE en un episodio depresivo mayor completo.

Otro vínculo fuerte es el período de la foto o la duración del día. El período de la foto es el predictor más fuerte de cuándo comienzan los síntomas en un año determinado para alguien que tiene un trastorno afectivo estacional, así como de la gravedad de los síntomas en un día determinado. El número de horas desde el amanecer hasta el anochecer determina el período de la foto. Creemos que el período de la foto es lo que explica la aparición de este trastorno y puede determinar qué tan graves pueden ser los síntomas en un día en particular.


P ¿Cuál es el enfoque tradicional para tratar el TAE? UN

La fototerapia fue la primera línea de tratamiento desarrollada específicamente para pacientes con TAE. Fue desarrollado en el Instituto Nacional de Salud Mental bajo Norman Rosenthal. Era un psiquiatra que se mudó de Sudáfrica a Bethesda, Maryland, para trabajar en el Instituto Nacional de Salud Mental, y experimentó síntomas de TAE. Estaba interesado en aprender más al respecto y ver si otros experimentaban síntomas similares. Puso un anuncio en El Washington Post , preguntando si alguien experimentó depresión en el otoño y el invierno, y el teléfono del laboratorio sonó constantemente durante semanas. Tuvieron una gran respuesta de personas que pensaron que tenían los síntomas. Los trajeron, los entrevistaron y publicaron los primeros estudios sobre los síntomas y el patrón que parecía seguir. A partir de esto, desarrollaron la terapia de luz como forma de tratamiento.

Con la fototerapia, el objetivo es dar a las personas una dosis de luz muy brillante, a primera hora de la mañana, para simular un amanecer temprano . En teoría, estamos tratando de poner en marcha un reloj biológico lento, de modo que los ritmos circadianos vuelvan a una fase normal como si estuvieran en el verano, cuando estas personas se sienten bien. Los dispositivos probados en Los ensayos clínicos son 10,000 LUX , que es la misma intensidad de luz del cielo al amanecer. Bloqueamos los rayos ultravioleta porque no son necesarios para una respuesta antidepresiva. Hemos descubierto que lo que se necesita para que el tratamiento sea eficaz en personas que tienen TAE es prescribir a los pacientes para que se sienten frente a 10.000 LUX durante al menos treinta minutos al día. Dicho esto, de manera similar a encontrar el antidepresivo adecuado, puede ser un proceso de prueba y error. Tratamos de encontrar ese punto óptimo de exactamente cuántos minutos al día y en qué momento o momentos del día es más efectivo para el paciente. El beneficio óptimo de la fototerapia debe determinarse de forma individual para que podamos equilibrar los efectos secundarios que puedan experimentar en respuesta a la luz.

Los mismos fármacos que son eficaces para tratar la depresión no estacional, en particular los ISRS como fluoxetina / Prozac, se han probado para el TAE con buenos resultados en estudios controlados con placebo. Hay un medicamento aprobado por la FDA específicamente para prevenir el TAE, que es Liberación extendida de Wellbutrin . Se realizó un gran estudio en varios sitios, con el medicamento GlaxoSmithKlein, que se completó hace unos años con más de 1,000 pacientes con TAE. El estudio comparó la administración de Wellbutrin Extended Release frente a un placebo, y los participantes comenzaron el tratamiento a principios del otoño cuando aún no presentaban los síntomas, y el estudio los siguió durante el invierno. Los investigadores encontraron menos recaídas con el medicamento que con el placebo, lo que llevó a la aprobación del medicamento por parte de la FDA. La terapia con luz brillante o la medicación antidepresiva se utilizan normalmente en tratar el SAD.


P ¿Por qué empezó a utilizar la terapia cognitivo-conductual para tratar el TAE? UN

Mientras escribía y revisaba los estudios realizados sobre la TCC para la depresión, tuve la idea de crear una forma de TCC adaptada específicamente a los pacientes con TAE. Existe una gran cantidad de investigaciones que demuestran que la TCC es una terapia de conversación eficaz para las personas con depresión. También ha habido muchos ensayos clínicos que muestran que funcionó tan bien como los medicamentos antidepresivos para mejorar la depresión. Además, cuando sigue a las personas a lo largo del tiempo, después de que se tratan hasta la remisión con TCC en lugar de tratarlas hasta la remisión con medicamentos antidepresivos, existen menos recaídas y recurrencias entre los tratados con TCC que los tratados con medicación antidepresiva.

Pensé que sería útil si esos resultados pudieran generalizarse al SAD ya que, por definición, es una forma recurrente de depresión. Pensé que podríamos enseñarle a la gente nuevas formas de afrontar el invierno, centrados en cambiar sus estilos de pensamiento y comportamientos, con la esperanza de que llevaran estas nuevas habilidades con ellos en el futuro para fortalecerse contra una recaída. Esa fue mi inspiración para explorar la utilidad de este tratamiento.


P ¿Cómo es el protocolo? ¿Y cuáles han sido los resultados hasta ahora? UN

El protocolo consta de doce sesiones, divididas por enfoque cognitivo o conductual. Cada sesión es de una hora y media, y son dos sesiones por semana en el transcurso de seis semanas. Yo lo llamo Bootcamp CBT. A diferencia de la TCC tradicional utilizada para la depresión, este protocolo está diseñado específicamente para el TAE. El intento es empaquetar mucho tratamiento en un corto período de tiempo. Y para que la investigación sea más eficiente, la hemos realizado en pequeños grupos de entre seis y ocho participantes del SAD con un psicólogo.

Primero, nos enfocamos en las sesiones conductuales, en las que intentamos que los pacientes sean más proactivos y activos en sus vidas. Estamos tratando de identificar actividades agradables que alguien pueda hacer durante el invierno. A menudo vemos un patrón en el que la gente va directamente a casa después del trabajo, se pone debajo de una manta en el sofá, mira la televisión y reflexiona sobre lo mal que se siente, lo que genera depresión y aislamiento social. Le preguntamos a la gente sobre cosas divertidas que puedan fusionar en sus vidas.

Esto cambia el enfoque a lo que podemos hacer en lugar de lo que no podemos hacer, ya que sabemos que enfocarnos en lo que no podemos hacer no funciona para mejorar el estado de ánimo. Es un proceso creativo en el que tenemos que considerar muchas alternativas. La mayoría de las veces, hablamos con personas que están extremadamente enfocadas en el verano. Por ejemplo, cuando le pregunta a alguien con TAE qué le gusta hacer, dirá cosas como salir a caminar por la playa, hacer una fiesta en el jardín o regar el jardín. Todos estos son geniales, pero durante los cinco meses del año en que esas cosas no son accesibles, tenemos que buscar una actividad sustitutiva. En cambio, podemos ver el invierno como un santuario del tiempo. Podría verse como un momento para aprender algo nuevo, explorar un nuevo interés, tomar una clase, unirse a un grupo o cualquier cosa que lo involucre activamente en algo durante el día.

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Hay mucha negociación para encontrar qué actividades pueden ser placenteras durante el invierno para darle una sensación de disfrute. También trabajamos tratando de que la gente dé pequeños pasos para salir de este modo de hibernación. Podría ser tan simple como probar algo durante diez minutos al día para ver cómo funciona. A partir de ahí, intentamos trabajar para crear actividades más largas y agradables.

Para las sesiones cognitivas, nos enfocamos en desafiar y cambiar los pensamientos negativos. Tratamos de que el individuo comprenda sus pensamientos negativos escribiéndolos en un registro de pensamientos o en un diario de pensamientos, para comenzar a notar la relación entre tener ciertos pensamientos y sentimientos. Buscamos cosas como el diálogo interno negativo o el parloteo interno que pueden provocar sentimientos de depresión. Muchos de estos pensamientos negativos son específicos del invierno, por ejemplo, pensamientos negativos sobre lo cortos que son los días o pensamientos negativos sobre el mal tiempo.

Para abordar estos pensamientos negativos, utilizamos el método socrático. Observamos estos pensamientos negativos automáticos y respondemos diciendo: 'Está bien, pero ¿cuál es la evidencia de eso? ¿Hay alguna otra forma de pensar en eso? ¿Hay alguna evidencia en contra? ' Estamos negociando para que un pensamiento más neutral y menos negativo tome su lugar, uno que no cause tantos estragos en el estado de ánimo.

Por ejemplo, un pensamiento frecuente que informan nuestros pacientes es 'Odio el invierno'. Si estás en ese modo de hibernación en el sofá debajo de una manta, después de que se pone el sol, y estás sentado allí pensando repetidamente: 'Odio el invierno, esto es horrible', el efecto sería sentirte peor, no mejor. . El primer paso es reconocer: “Está bien, tengo este pensamiento, odio el invierno, y me hace sentir peor cuando tengo este pensamiento. Entonces, ¿qué más puedo decirme a mí mismo? ' Puede ser un hecho que no amas el invierno, por lo que un pensamiento de reemplazo podría ser tan simple como 'Prefiero el verano al invierno'. Es más un pensamiento de humor neutro. Hacer esos ajustes ayuda a los pacientes a reconocer estos patrones de pensamiento negativo y a interrumpirlos con pensamientos neutrales.

Estamos en nuestro cuarto estudio ahora en esta línea de investigación, y nuestros hallazgos han sido bastante consistentes. Han demostrado que la terapia de luz y la TCC funcionan muy bien para mejorar los síntomas agudos del TAE durante seis semanas en el invierno. Cuando seguimos a las personas en los inviernos futuros, también hemos visto menos recaídas de depresión en toda regla y síntomas menos graves de depresión en general después de TCC en relación con la siguiente fototerapia . Es un resultado similar a los que se encuentran con depresión no estacional.


P ¿Para quién está disponible su protocolo? UN

El manual de tratamiento es publicado por Oxford University Press y se llama Hacer frente a las estaciones: un enfoque cognitivo-conductual para el trastorno afectivo estacional . Los proveedores de salud mental pueden utilizar el protocolo si están interesados ​​en él.

A menudo, pasan unos quince años desde el momento en que publica los datos que muestran que un tratamiento es eficaz hasta que la comunidad comienza a consumirlo y los médicos cotidianos comienzan a usarlo. Se llama brecha. La brecha entre la investigación y la práctica es un problema en el campo de la psicología en términos de difusión. Sigo investigando, publicando mis hallazgos y espero que se difunda para que la gente pueda empezar a usarlo.

Las personas pueden decirle a su proveedor que han oído hablar de este enfoque CBT-SAD y preguntar si es algo en lo que estarían dispuestos a trabajar con usted. El manual de tratamiento está diseñado para profesionales, por lo que no recomendaría a alguien que crea que tiene SAD que lo compre y trate de usarlo por su cuenta.


P ¿Qué más me recomiendas? UN

Resista la tentación de autodiagnosticarse y autotratarse. Busque la evaluación de una persona calificada que pueda averiguar de una vez por todas si es SAD o si podría ser otra cosa, incluida una depresión que no sigue un curso estacional. Y sepa que existen opciones de tratamiento que son efectivas, incluida la fototerapia, medicamentos antidepresivos y terapia cognitivo-conductual. Por lo tanto, hay razones para ser optimistas de que una de estas intervenciones será útil en términos de mejorar su experiencia.

No sugeriría que las personas vayan a comprar una caja de luz si comienzan a sentirse deprimidas cuando comienzan los meses de otoño. Aunque pienso en la terapia de luz como un dispositivo médico, es importante recordar que no están regulados por la FDA. El hecho de que pueda acceder a él no significa que deba hacerlo. La dosificación para la terapia de luz que mencioné anteriormente se basa en prueba y error. No existe una receta única para la terapia de luz. Existen efectos secundarios que incluyen dolores de cabeza, fatiga visual y sentirse conectado o animado. Los efectos secundarios más graves podrían incluir un cambio en su ciclo de sueño, provocando insomnio. Podría experimentar dificultades para conciliar el sueño o despertarse temprano, sin poder volver a conciliar el sueño. Los efectos secundarios raros pero graves incluyen manía e hipomanía, o estados de ánimo peligrosamente elevados que se asocian con trastornos bipolares. Alguien podría desarrollar manía o hipomanía sin tener antecedentes de ello. Si se recomienda la terapia de luz, trabaje con alguien que pueda controlar sus síntomas y encontrar la dosis correcta.

Como introducción a las diferentes opciones de tratamiento, recomiendo Winter Blues: todo lo que necesita saber para vencer el trastorno afectivo estacional . Fue escrito por el experto definitivo en SAD, Normal Rosenthal, y tiene mucha información sobre las diferentes opciones de tratamiento para SAD.

Si está interesado en probar la terapia cognitivo conductual para el TAE (TCC-TAE) y está buscando un terapeuta en un lugar en particular, le recomiendo que consulte el Asociación de terapias conductuales y cognitivas para encontrar un terapeuta y / o el Academia de Terapia Cognitiva para encontrar un terapeuta cognitivo certificado.


P ¿Hay algo específico para las personas que han tenido SAD en el pasado y / o experimentan reincidencias? UN

Si sabe que tiene este patrón, la prevención es más fácil que el tratamiento. Es mucho más fácil protegerse de un episodio de depresión invernal que intentar salir una vez que está sintiendo la peor parte.

Esto implica ser coherente con lo que le ha funcionado en el pasado. Si se trata de un medicamento antidepresivo, asegúrese de tomarlo antes de que aparezcan los síntomas. Algunos proveedores pueden recomendar permanecer en él durante todo el año para evitar que se interrumpa.

Si la terapia de luz ha sido efectiva para usted, continúe con la terapia de luz el primer día que se sienta deprimido estacionalmente. Las pautas de práctica clínica dicen que el día en que tenga su primer síntoma es el día en que debe reanudar su rutina de fototerapia diaria.

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Kelly Rohan, doctorado , es profesor de ciencias psicológicas y director de formación clínica en la Universidad de Vermont. Es experta y destacada investigadora en trastornos afectivos estacionales y autora de Hacer frente a las estaciones: un enfoque cognitivo-conductual para el trastorno afectivo estacional, guía del terapeuta . Actualmente está llevando a cabo un ensayo clínico aleatorio de cinco años financiado por los NIH en su laboratorio, el Laboratorio Rohan. Ha desarrollado su propio método para tratar el TAE, que es una terapia cognitivo-conductual dirigida a reducir los patrones de pensamiento negativos en los pacientes con TAE.


Este artículo es solo para fines informativos, incluso si y en la medida en que presenta el consejo de médicos y profesionales médicos. Este artículo no es, ni pretende ser, un sustituto del asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional y nunca se debe confiar en él para obtener asesoramiento médico específico. Las opiniones expresadas en este artículo son las opiniones del experto y no necesariamente representan las opiniones de goop.