Prepararse para afrontar la muerte: una lista de verificación práctica

Prepararse para afrontar la muerte: una lista de verificación práctica
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Elise Loehnen es nuestra directora de contenido y presentadora frecuente de El podcast de goop . Le pedimos que nos escribiera un artículo práctico sobre cómo lidiar con la muerte (pero hizo más que eso). Puedes leer otros artículos sobre el dolor y encarando la muerte en goop y escúchala conversación con Lucy Kalanithi sobre el tema en nuestro podcast.

Mi padre es un intensivista jubilado, lo que significa que se especializó en el cuidado de pacientes críticamente enfermos. También significó que pasó muchas noches de guardia en la sala de emergencias del hospital o en la UCI, intubando a pacientes que habían sobrevivido a accidentes de motocicleta o ataques cardíacos, sentándose con sus familias en la sala de espera y hablando con ellos sobre las opciones o explicando que había no hay opciones en absoluto. En su práctica de neumología, mi padre pasó sus días atendiendo a fumadores de toda la vida con enfisema, a jóvenes con asma y a aquellos que luchan con el sombrío pronóstico del cáncer de pulmón. Hablamos de patología en la mesa del comedor todas las noches y también hablamos mucho sobre la muerte. Y según mi padre, eso era inusual: a veces se quejaba de luchar para que los pacientes tomaran decisiones sobre el final de la vida, incluso cuando estaban a días de morir. “¿Entierro o cremación? ¿Tu esposa sabe lo que quieres? Preguntas respondidas con ojos vidriosos. Puede ser la única inevitabilidad en la vida, sin embargo, todos la trataron como una conversación opcional y no muy interesante.

No en mi familia. Mi madre es una de las personas más morbosas que conozco. Casi cada vez que hablo con ella, incluso cuando está en FaceTiming con mi hijo de cinco y dos años, me cuenta acerca de las actualizaciones de sus testamentos, o quiere estar segura de que tengo una llave de repuesto para sus a salvo en mi archivador 'en caso de que los dos bajemos juntos'. Se ha convertido en una broma. Simplemente no gracioso.



Creo que toda la charla de muerte en mi familia me hizo sentir seguro contra su posibilidad, todos saben que cuando hablas demasiado de algo, nunca puede suceder.

El 21 de mayo de 2017, mi padre me llamó a las 4:45 am para decirme que mi cuñado, Peter, estaba en la sala de emergencias después de sufrir un ataque cardíaco percibido, y mientras estábamos en el teléfono, mi hermano envió un mensaje de texto diciendo que había muerto. La muerte de Peter, a los treinta y nueve años, era inconcebible. Salí volando de la casa con una bolsa de lona (una muda de ropa, nada más) y me fui directamente al aeropuerto. Crecí con Peter, quien conoció a mi hermano, Ben, su primera semana en la universidad, cuando todavía estaba en la escuela secundaria cercana. Peter era mi mejor amigo.



Me quedé con mi hermano durante dos semanas, siendo el mariscal de campo del funeral de Peter y el gentil desenlace de su vida. En tiempos de crisis, funciono en exceso, esa es mi armadura. Yo controlo cuando tengo dolor. Aprendí esto sobre mí mismo leyendo el libro de Brené Brown Levantándose fuerte , donde explica la tendencia:

'Funcionamiento excesivo: No sentiré, lo haré. No necesito ayuda, ayudo .

'Deficiente funcionamiento: No funcionaré, me desmoronaré. No ayudo, necesito ayuda.

Mi hermano funcionaba como un viudo afligido. Un zombi en forma y función, no comía y no podía dormir. Me estaba adormeciendo cancelando cosas como el E-ZPass de Peter para que mi hermano no se activara con más declaraciones en su nombre. (Nota: E-ZPass no necesita tratarse en las semanas posteriores a la muerte de alguien).



Estas listas no son perfectas ni completas, pero aquí hay algo de lo que aprendimos sobre los aspectos prácticos de la muerte. (Por favor, agregue a nuestras notas enviándonos un correo electrónico a [correo electrónico protegido] )

  1. Necesita un certificado de defunción con una causa final de muerte para cobrar un cheque de pago final o reclamar un seguro de vida. Aquí está el problema: en muchas ciudades importantes, la oficina del forense está increíblemente respaldada, lo que significa que puede llevar MESES conseguir una que no tenga 'pendiente' como causa de muerte. Querrá muchas, muchas copias del certificado de defunción, ya que necesitará este documento para casi todo. Por lo general, la oficina del forense ofrece diez, pida más.

  2. No puede acceder a las cuentas de correo electrónico de su ser querido a menos que haya documentado su información de inicio de sesión y contraseñas. Debido a las leyes de privacidad, Gmail, etc., no proporcionará contraseñas, aunque trabajarán con usted para cerrar una cuenta. De Google Gerente de cuenta inactivo le permite establecer un protocolo si ha estado inactivo después de un cierto período de tiempo para que los seres queridos designados puedan descargar lo que sea que haya dirigido previamente (correo, unidad, contactos). Otros sitios (LinkedIn, por ejemplo) no requieren más que un obituario para cancelar la cuenta de una persona fallecida.

  3. Debe presentar una declaración de impuestos final para la persona fallecida (o para ambos, si presenta como pareja casada), así como una declaración de impuestos separada para su patrimonio.

  4. Los canallas leen los obituarios. Recibirá cartas reclamando deudas impagas y mensajes de texto preguntándole si desea vender su casa. Prepárese emocionalmente porque es ofensivo.

  5. Querrá alertar a Equifax, Experian y Transunion para asegurarse de que no haya un robo de identidad post mortem.

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  6. Llame a la oficina del Seguro Social para suspender los pagos y establecer los beneficios para sobrevivientes aplicables.

  7. Hable con un abogado sobre los próximos pasos para los activos. Es posible que deba poner el testamento en sucesión. A menudo, deberá abrir una cuenta bancaria a nombre del patrimonio para pagar las facturas.

  8. Si corresponde, congele todas las tarjetas de crédito y otros pagos automáticos hasta que el testamento sea a través de la legalización (momento en el cual puede pagar los saldos).

  9. Hable con su asesor financiero sobre la mejor manera de transferir inversiones, ahorros y otras cuentas. Es posible que deba ordenar el título del automóvil de la persona fallecida.

  10. La mayoría de las aerolíneas reembolsarán los boletos no utilizados después de la muerte (esto requiere una llamada y una carta y, a veces, un certificado de defunción).

  11. Tendrá que cancelar todo tipo de cuentas y servicios, desde plazas de aparcamiento hasta membresías de gimnasios, cuentas de teléfonos móviles y servicios de transmisión en línea. Pasará la mayor parte de su tiempo clasificando el seguro de automóvil, el seguro de vivienda o de inquilinos, y el seguro de salud y cambiando los nombres en las facturas de servicios públicos. Incluso un año después de la muerte, habrá una renovación automática de una aplicación de iPhone o una suscripción a una revista.

Si está leyendo esto, significa que hay tiempo para organizarse más. Planificar su muerte es una de las cosas más desinteresadas que puede hacer, lo que significa que sus seres queridos pueden llorar por usted sin tener que esforzarse por adivinar sus contraseñas y tratar de encontrar los lugares donde podría tener una cuenta bancaria. Y lo que es más importante, significa que sabrán qué es lo que más desearías en tu ausencia.

Mi familia ahora usa este cuestionario / lista básico como un documento compartido de Google, y cuando revisamos nuestra lista después de la muerte de Peter, creamos una Hoja de Google para compartir y poder actualizarla con el estado y la información de contacto.

  • Abogado:

  • Número de seguridad social:

  • Ubicación de mi testamento y / o fideicomiso familiar:

  • Ubicación de mi testamento vital / directiva anticipada:

  • Como se describe en mi testamento y / o fideicomiso familiar, quiero que mis [hijos, mascotas]:

  • Me gustaría que me donaran mis órganos:

  • Me gustaría que mi cuerpo fuera enterrado / incinerado:

  • Me gustaría ser enterrado en este lugar / tener mis cenizas esparcidas aquí:

  • Me gustaría que esto sucediera a mi servicio [música / panegíricos]:

  • Me gustaría ser recordado por:

  • En lugar de flores, me gustaría que se hicieran donaciones:

  • Tarjetas de crédito:

  • Cuentas de inversión:

  • Cuentas de jubilación:

  • 529 cuentas:

  • Hipoteca:

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  • Subvenciones de acciones / opciones:

  • Membresías del club:

  • Seguro de hogar:

  • Seguro de auto:

  • Coches / ubicación de títulos:

  • Cajas de seguridad / códigos de seguridad:

  • Códigos telefónicos y de computadora:

  • Correos electrónicos y contraseñas:

Desafortunadamente, los componentes emocionales del duelo no se pueden mapear y rastrear en un documento de Google. Es un proceso confuso, impredecible y sumamente individual, y por lo que puedo decir al hablar con docenas de personas que han experimentado pérdidas muy dolorosas, la tristeza nunca desaparece, aunque se vuelve menos aguda con el tiempo.

Mi hermano ha sido una maravilla de gracia y estoicismo, una enfermera en la sala de emergencias ese domingo por la mañana le aconsejó que siguiera hablando, y él tomó ese consejo en serio (vea su artículo en El neoyorquino ). Durante los primeros seis meses después de la muerte de Peter, Ben hizo planes con sus amigos todas las noches. Agotadora, pero una distracción útil. También le dio la oportunidad de hablar sobre Peter todos los días, lo cual, como Lucy Kalanithi mencionó en El podcast de goop , es uno de los mejores ungüentos que existen.

Siento que mi alma me preparó para la muerte de Peter. Realmente no hay otra forma de decirlo, ya que había demasiadas coincidencias extrañas para que yo creara que, en algún nivel, ambos no sabíamos. Desde entonces he estado en un viaje para comprender ' el otro lado ”—Cómo se define la conciencia, qué sucede cuando morimos y cómo llegar a través del velo. No ha obviado mi dolor, pero ciertamente ha puesto la vida y su propósito en una perspectiva diferente. He tenido varias lecturas medianas que me han confirmado, sin lugar a dudas, que la energía de Peter persiste, y hablo con él a diario. El conector consumado en la vida, me ayuda todo el tiempo, con lugares de estacionamiento, con acertijos laborales, con oportunidades.

Si has perdido a alguien, te animo a que sigas hablando con él, a buscarlo en tus sueños y a establecer un lenguaje de señas. (Nuestro episodio de podcast con Laura Lynne Jackson— ' ¿Somos todos psíquicos? ”, Es un buen lugar para comenzar.)

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