Cuando tu cabello te está matando

Cuando tu cabello te está matando

Por Megan O'Neill

Como muchas mujeres negras, Donna (su nombre ha sido cambiado), una oradora motivacional de Carolina del Norte, se ha alisado químicamente el cabello durante años. La ex atleta profesional de pista y campo comenzó a los quince años, cuando a ella y a su mejor amiga finalmente se les permitió comprar un kit relajante en casa.

“Estábamos emocionados”, recuerda Donna. Era una especie de rito de iniciación a la condición de mujer negra, incluso si olía acre a amoníaco. Durante las siguientes tres décadas, Donna continuó alisándose, usando relajantes populares de la marca de las farmacias cada seis semanas. De vez en cuando, hacía un viaje a la peluquería, donde le untaban la cabeza con un alisador de fuerza media. Pero a los cincuenta y un años, Donna, una mujer de cálidos ojos marrones y una brillante sonrisa, se detuvo abruptamente.



“Estaba teniendo dolores de cabeza muy fuertes. Finalmente puse dos y dos juntos y me di cuenta de que estaban sucediendo después de hacer el relajante ”, dice ella. 'Esto no se sintió bien'.

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Donna no solo dejó el relajante, sino que también se deshizo de todos los productos para el cuidado personal y para el cabello convencionales potencialmente tóxicos. El turno completo para limpiar llegó cuando, aproximadamente treinta años después de que comenzaron los dolores de cabeza, a Donna le diagnosticaron cáncer de ovario: “[En un momento,] tuve once tumores. Cuando recibe un diagnóstico como ese, hace toda la investigación que pueda. Todo tenía que cambiar '. Donna, que todavía se está sometiendo a quimioterapia, se dio cuenta de los ingredientes potencialmente tóxicos en los productos cuando estaba en Uchee Pines, un retiro holístico en Alabama. Uchee Pines se enfoca en la rehabilitación a través del ejercicio, nutrición vegetariana, masajes, hierbas y suplementos. Donna regresó a casa comprometida con un régimen de belleza limpio y una dieta basada principalmente en plantas. 'Había perdido diez kilos', dice. 'Me sentí genial'.



Los productos para el cuidado del cabello comercializados para mujeres negras contienen porcentajes más altos de químicos disruptores endocrinos (EDC) que los comercializados para el público en general, según un informe reciente.estudiar1 de Instituto Primavera Silenciosa , una organización de investigación científica que estudia los productos químicos que alteran la salud con un enfoque en la prevención del cáncer de mama. Los EDC están asociados con cáncer, defectos de nacimiento y otros problemas de salud graves. Las cualidades del cabello como la textura, y las normas sociales en torno a cuál debería ser esa textura, probablemente sean la razón por la que los productos para el cabello comercializados para mujeres negras tendrían perfiles químicos diferentes a los destinados a las mujeres blancas, explica Nneka Leiba, directora de la Grupo de trabajo ambiental Programa de Ciencias de la Vida Saludable. El estudio de Silent Spring examinó dieciocho fórmulas diferentes, incluidos tratamientos con aceite caliente, esmaltes anti-frizz, acondicionadores sin enjuague, estimuladores de raíces, lociones para el cabello y relajantes caseros, todos los cuales habían sido seleccionados en base a una encuesta de 2004 a 2005. del cuidado popular del cabello entre las mujeres. Los científicos probaron fórmulas para detectar la presencia de sesenta y seis productos químicos diferentes. Detectaron cuarenta y cinco. El setenta y ocho por ciento de las fórmulas contenían parabenos y el 84 por ciento de los EDC detectados no figuraban en los ingredientes del producto. “Los alisadores de cabello y estimuladores de raíces contenían consistentemente un mayor número de químicos que alteran el sistema endocrino”, dice Jessica Helm, científica de salud ambiental y autora principal del estudio Silent Spring. Sorprendentemente, los dos relajantes para niños tenían los niveles más altos de varios EDC específicamente prohibidos en la Unión Europea. (La UE ha prohibido más de 1300 ingredientes en productos de belleza y Estados Unidos solo prohíbe 11).

“Durante ciertas etapas del desarrollo, como la pubertad, el cuerpo está cambiando y es particularmente susceptible a los efectos de las sustancias químicas”, continúa Helm, “por eso es preocupante que encontremos los niveles más altos de algunas de estas sustancias químicas en productos que se comercializan para niños . ' El relajante profesional con el que se trató a Donna en el salón se clasifica como un potencial disruptor endocrino y se clasifica como diez (en una escala del uno al diez), el nivel de riesgo más alto en Piel profunda , la base de datos de cosméticos en línea del EWG, que ha evaluado la toxicidad de más de 70.000 productos para el cuidado personal. (Tanto el EWG Aplicación Healthy Living y Aplicación Detox Me de Silent Spring ofrecen consejos astutos e investigados sobre cómo minimizar la exposición a tóxicos).

Megan lo intenta

Megan O’Neill es la editora senior de belleza de goop. Lo cual es otra forma de decir que le apasionan los productos limpios, ama cualquier cosa que reduzca el estrés y que felizmente se convertirá en conejillo de indias en nombre del bienestar.



Fue imposible no tomarme en serio la idea de estar completamente limpio después de escribir esta historia, y aunque pruebo muchos productos limpios y no tóxicos, no todos funcionan para mi cabello. Estos seis son mis favoritos de todos los tiempos. Mi rutina los incluye todos, comenzando con un lavado una vez a la semana.

1

Champú Pink Salt

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6

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“Se está produciendo un gran movimiento de cabello natural”, dice Leiba. De hecho, las ventas de alisadores en los EE. UU. Cayeron más del 40 por ciento entre 2008 y 2015, y hubo un aumento del 27 por ciento en las ventas de productos para el cabello natural entre 2013 y 2015 (estos últimos ahora representan el 35 por ciento del cuidado del cabello negro). mercado). 'Pero no se debe suponer que los productos para estilos naturales sean puros', dice Leiba. El EWG descubrió que estos productos también estaban mezclados con ingredientes preocupantes, como parabenos y liberadores de formaldehído.

'La carga de productos químicos [tóxicos o potencialmente tóxicos] en los productos para el cuidado del cabello, específicamente parabenos, ftalatos y metales pesados, afecta el sistema endocrino', dice Taz Bhatia, MD, un experto en salud integral con sede en Atlanta que se especializa en la salud de la mujer. 'Aunque se continúan realizando y debatiendo investigaciones, estamos aprendiendo que la exposición a sustancias químicas no se trata de una ocurrencia única, sino de una carga acumulativa que alcanza un punto de inflexión'.

Aproximadamente el 25 por ciento de las mujeres diagnosticadas con cáncer de ovario están genéticamente predispuestas a la enfermedad, pero los EDC que nos rodean pueden contribuir significativamente a la aparición de la enfermedad, dice Bhatia. Consumimos EDC en los alimentos (están presentes en muchos pesticidas y herbicidas) y saturan nuestros productos de limpieza para el hogar, incluso nuestros colchones y sofás (en retardantes de llama). Los EDC están en todas partes y, en algunos casos, son difíciles de evitar.

“El cuidado del cabello puede ser una fuente adicional de exposición que contribuya a una mayor carga corporal total de estos químicos”, dice Helm. La carga tóxica adicional en el cuidado del cabello negro también podría influir en las disparidades de salud entre las mujeres negras y el resto de la población de EE. UU., Especialmente porque las mujeres negras gastan más dinero en productos de belleza que cualquier otro grupo demográfico, según un informe de 2018.Informe Nielsen2 . Las mujeres negras sufren de manera desproporcionada problemas relacionados con las hormonas, como el parto prematuro, los fibromas uterinos, la obesidad y la infertilidad, y las niñas negras pasan por la pubertad y comienzan a menstruar antes que las niñas blancas. Científicos de la Universidad de California, San Francisco y Berkeley llevaron a cabo unaestudiar3 de más de 1200 niñas, rastreado desde 2005 a 2011, y encontró que a los siete años, el 23 por ciento de las niñas negras en el estudio habían comenzado a desarrollar senos, en comparación con el 10 por ciento de las niñas blancas. UNestudiar4 en el diario Carcinogénesis molecular encontró que los EDC también pueden promover el crecimiento de células de cáncer de ovario. “Las mujeres y los niños negros tienen concentraciones significativamente más altas en sus cuerpos de ftalato de monoetilo, un químico disruptor endocrino comúnmente utilizado en productos perfumados, así como dos tipos de parabenos, otra clase de disruptores endocrinos, según una muestra grande y representativa de la Población de EE. UU. ”, Dice Tamarra James-Todd, epidemióloga reproductiva ambiental en Harvard TH Escuela Chan de Salud Pública. James-Todd fue coautor de unestudiar5 publicado en el Revista de salud de inmigrantes y minorías en 2011 investigando el papel potencialmente nocivo de los EDC en los productos para el cabello negro. Aproximadamente el 49 por ciento de los afroamericanos estudiados utilizaron productos que contienen sustancias químicas que son hormonalmente activas, incluidas aquellas que pueden imitar el estrógeno. Esto es importante porque el riesgo de cáncer de mama está relacionado con la exposición al estrógeno. Por el contrario, menos del 8 por ciento de los caucásicos en el estudio utilizó estos productos.

'Casi todo en la vida tiene un rango seguro y un rango inseguro ... el agua y la luz solar en grandes cantidades pueden ser letales', dice Alex Kowcz, científico en jefe del Personal Care Products Council, una asociación comercial nacional que representa cosméticos y cuidado personal. empresas de la industria que fabrican, distribuyen y suministran productos comercializados en los EE. UU. “Los ingredientes utilizados en los productos para el cuidado del cabello negro pasan por el mismo proceso de garantía de seguridad que otros ingredientes de productos cosméticos y de cuidado personal. Una de las debilidades del estudio Silent Spring es que no reconoce que los ingredientes de los productos cosméticos y de cuidado personal tienen un nivel de uso seguro '. Pero una revisión de 2012 deestudios6 publicado en el Revista de neuroendocrinología muestra que los disruptores endocrinos pueden tener actividad biológica en dosis muy bajas y que las concentraciones no necesitan ser grandes para tener efectos nocivos. “Hemos notado tendencias preocupantes en nuestra salud (tasas crecientes de ciertos cánceres, infertilidad y inicio más temprano de la pubertad en las niñas) que reflejan muchos de los hallazgos de los estudios de laboratorio que evalúan la seguridad de muchos de los ingredientes de los productos para el cuidado personal ”, Dice Leiba. “Pero algunos fabricantes todavía pregonan: 'No hay pruebas de que tenga el mismo efecto en los seres humanos'. Cuanto más esperemos las pruebas que requieren, más se verá afectada nuestra salud. Deberíamos pedir pruebas de que los ingredientes son seguros antes de estar expuestos '.

Mientras tanto, Donna dice que tiene todas las pruebas que necesita. 'He pasado de once tumores a uno, y se está reduciendo', dice. “Estoy en un tipo de quimioterapia menos invasiva. Camino casi seis millas al día y mi plan es correr el maratón de Nueva York o un medio maratón en los próximos dos años. Estoy tan bendecido y agradecido de poder animar a otras personas y hacerles saber que si yo puedo hacerlo, ellos también pueden hacerlo '. Ella atribuye su energía y optimismo al poder de la mente y a sus dramáticos cambios en su estilo de vida.

'Diez de nosotros fuimos diagnosticados al mismo tiempo', dice. “Construimos un vínculo, nos hicimos amigos. Compartí lo que había aprendido sobre productos limpios, alimentación saludable y reducción de azúcar. Les dije que dejaran de poner esos químicos en sus cuerpos. Sin embargo, todos se sometieron a la permanente cada dos semanas y siguieron usando maquillaje regular. Ahora soy el único que sigue vivo '.