¿Quién sabía que el compostaje es tan importante? (Ya sea que trabaje en el jardín o no).

¿Quién sabía que el compostaje es tan importante? (Ya sea que trabaje en el jardín o no).

Siempre pensamos en el compostaje como el dominio de los jardineros incondicionales; si bien somos grandes defensores de comer productos orgánicos cultivados localmente, estamos más inclinados a comprarlos en el mercado de agricultores que a construir las camas elevadas nosotros mismos. Pero luego aprendimos que cuando los restos de comida y los recortes de césped (forraje ideal para abono orgánico) terminan en los vertederos y se descomponen sin acceso al oxígeno, liberan gas metano, que es muchas veces más potente que el dióxido de carbono, y decidimos que teníamos que aprender un poco más sobre cómo hacer que el compostaje ocurra en casa. Abajo, Compost de L.A. El fundador y activista de base Michael Martinez explica el milagro de cerrar la brecha entre la comida y la mesa y el suelo y cómo el compostaje puede ser rápido, fácil y sin olores. Prepara el café molido.

Preguntas y respuestas con Michael Martinez

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¿Qué es el compostaje?



A

El compostaje es el proceso de devolverle la vida a su suelo utilizando materiales orgánicos. En un bosque, este proceso ocurre naturalmente. Los árboles dejan caer sus hojas, los arbustos se marchitan, las semillas se rompen y estos materiales luego se descomponen naturalmente, convirtiéndose en parte del suelo de donde provienen y entregando los nutrientes que formaban sus cuerpos de regreso a la tierra. En un entorno urbano, es posible recrear ese proceso utilizando alimentos y desechos del jardín (es un poco como hornear con ingredientes específicos). Con los ingredientes adecuados y el entorno adecuado, su sistema de compostaje creará un producto terminado que es extremadamente valioso.



Q

¿Por qué es tan valioso?

A



La tierra debajo de sus pies (lo que encontraría si fuera a caminar cerca de su casa) está hecha de todo tipo de minerales y otros materiales, y dependiendo de su ubicación, diferirá en calidad y textura. En Los Ángeles, hay suelos arcillosos y suelos arcillosos pesados. No muchos suelos son naturalmente ricos en materia orgánica (que se necesita para cultivar alimentos). El compost está hecho completamente de materia orgánica, lo que significa que está lleno de minerales y nutrientes que son ideales para cultivar alimentos. El abono es mucho más valioso que el suelo normal de muchas maneras.

Sequía

El abono actúa como una esponja natural, almacenando agua y reteniendo la humedad en el suelo para que las plantas la utilicen cuando sea necesario. Cuando llueve, el agua que cae sobre la tierra cubierta de abono puede penetrar en el suelo, en lugar de irse a los desagües pluviales. Eso significa que las plantas pueden consumir agua (y por lo tanto, nutrientes) incluso días después de una tormenta, lo que reduce nuestra necesidad de regar y utilizar fertilizantes comerciales.

Cambio climático

Un suelo sano elimina el exceso de carbono del aire y lo almacena en el suelo (ese carbono se convierte en parte de los árboles y otras plantas que crecen en ese suelo). El suelo empobrecido, que tiene menos material orgánico, no tiene la capacidad de absorber carbono. Nuestros amigos de Kiss the Ground recién lanzados un gran video explicando cómo los diferentes métodos agrícolas que dependen en gran medida del compost podrían marcar una gran diferencia en la lucha para detener el calentamiento global.

Rellenos sanitarios

Mantener los alimentos y los desechos vegetales fuera de los vertederos es esencial. Cuando los alimentos se depositan en los vertederos y no están expuestos al oxígeno, o no se les proporcionan los materiales adecuados para la descomposición, liberan gas metano (un gas de efecto invernadero más potente que el Co2) en el aire. Hacer que el desperdicio de alimentos sea parte de la solución al cambio climático y no parte del problema es un beneficio enorme para el compostaje. Ya tenemos un gran problema con los desechos, pero cuando 1/3 de los materiales que se envían a los vertederos son productos alimenticios, es un poco vergonzoso. El compostaje elimina la necesidad de enviar materiales orgánicos a los vertederos para que se pudran y los reutiliza para sustentar la vida.

Comida sana

Este es el más obvio: no se puede ir a la naturaleza salvaje de Santa Mónica, limpiar una parcela de tierra y cultivar hermosas verduras sin agregar mucho fertilizante. El compost es un fertilizante natural y muy eficaz que le proporciona a su jardín todos los materiales que necesita para cultivar vegetales hermosos. Todos comemos y preferimos que nuestros alimentos sean saludables y se cultiven sin fertilizantes sintéticos. Suelo sano = comida sana, comida sana = gente sana.

Q

¿Cuáles son los componentes para hacer un buen compost?

A

El compost tiene dos ingredientes principales: material verde y material marrón. También necesitará oxígeno y agua para crear el entorno perfecto para descomponer esos materiales.

Materiales 'verdes'

  • Recortes de césped
  • Hojas verdes
  • Hojas de té y bolsas
  • Granos de café
  • Restos de frutas y verduras
  • Podas de plantas (evitar plantas enfermas)
  • Cáscaras de huevo trituradas
  • ¡Pulpa de jugo prensado!

Materiales 'marrones'

  • Hojas secas
  • Pasto seco
  • Straw & Hay
  • Papel en trizas
  • Virutas de madera
  • Leña menuda

Verduras: Aporta proteínas y humedad a los organismos. Para comenzar su pila, es seguro agregar la misma cantidad de material marrón que verde.

Marrones: Permita que el aire fluya por toda la pila y proporcione energía a los organismos.

Oxígeno: Permite que los organismos sobrevivan manteniendo la pila libre de olores. Es por eso que necesita voltear su pila: si los materiales no están expuestos al aire, comenzarán a descomponerse anaeróbicamente, lo que huele fatal y no es un buen abono.

Agua: La humedad permite que los organismos se muevan y digieran el material. Cuando tenga la cantidad correcta de agua, su pila tendrá la misma consistencia que una toalla o esponja escurrida.

Q

¿Qué tipo de insectos atraen los alimentos en descomposición? ¿Y qué se debe mantener fuera de la papelera? ¿No empieza a oler?

A

Cuando se composta correctamente, no huele. Los olores no deseados suelen ser un signo de un contenedor que no se ha girado o un contenedor que tiene más 'verdes' que marrones.

Aunque la carne, los huesos, los productos lácteos y los panes se pueden convertir en abono a gran escala (ver más abajo sobre el abono de la ciudad), es mejor mantener estos artículos fuera de los contenedores de abono del patio trasero. Estos son los elementos que normalmente atraen alimañas y olores no deseados.

Los insectos en una pila de abono son completamente naturales: los insectos (sí, eso significa gusanos) y los organismos mucho más pequeños que no puede ver con sus ojos son a los que puede agradecer por hacer el trabajo para descomponer el material. Si tiene demasiadas moscas de la fruta, generalmente significa que su pila de abono está demasiado húmeda. Para resolver ese problema, puede airear la pila mezclando los ingredientes y agregar más material marrón. Otra buena forma de prevenir las moscas de la fruta es cubrir el material verde con material marrón cada vez que las agregue a la pila.

Q

¿Es el abono de cosecha propia mejor que el comprado en la tienda?

A

Cuando elabora su abono en casa, sabe exactamente lo que contiene, lo cual es valioso, especialmente si está cultivando vegetales orgánicos. Es una belleza cuando cultivas tu comida, comes tu comida y la haces abono en casa.

El compost está vivo y lleno de microorganismos que solo se pueden ver con un microscopio. La vida en el suelo permite que las plantas de su jardín prosperen. El compost comprado en la tienda se envuelve en plástico, se empaca en un camión y se entrega a horas de distancia, todos esos procesos matan los microorganismos. Aunque la versión comprada en la tienda todavía puede ser valiosa para algunos propósitos (¿cómo crees que tienes suficiente tierra en tu patio trasero para que crezca tu césped?), No posee la misma cantidad de vida que el abono casero y carece de los otros efectos secundarios positivos, como mantener la comida y los desechos del jardín fuera de los vertederos.

Q

¿Es la lombriz una buena opción si no tiene mucho acceso a las hojas que caen y otros 'marrones'?

A

El compostaje con gusanos, también llamado vermicompostaje, utiliza un método ligeramente diferente al compostaje tradicional, pero puede ser igual de efectivo en el entorno adecuado. Debido a que depende más de gusanos eficientes y de rápido movimiento que de otros microorganismos en el suelo, la lombricultura también funciona mucho más rápido que el compost tradicional. Si no tiene mucho espacio o acceso a ningún 'marrón', los gusanos podrían ser su mejor opción.

Lo primero que debe recordar es que los gusanos del abono no tienen ojos, dientes ni narices, por lo que no hay necesidad de asustarse. Las lombrices también tienden a prosperar en condiciones oscuras y húmedas a temperaturas por debajo de los 80 grados, lo que significa que no se escaparán de su contenedor de abono y se moverán por el garaje o el porche trasero. También significa que querrá mantener un contenedor de abono con gusanos en un ambiente fresco y sombreado y tener una tapa encima en todo momento.

A diferencia de los contenedores tradicionales donde coloca partes iguales de material marrón y verde en su abono, solo tiene que colocar restos de comida o vegetales en un contenedor de lombrices. Los gusanos comen y procesan cerca de su peso corporal en restos de comida por día. Entonces, si una familia de cuatro miembros produce 2 libras de restos de comida de sus comidas diarias, dos libras de gusanos podrían descomponer el material en hermosos moldes de gusanos en un día. Cuando el material ingresa al cuerpo del gusano, pasa por varios procesos que apoyan el crecimiento de las plantas. Los castings de lombrices, o caca de lombrices, son como una poción mágica para su jardín. Puede decorar su jardín directamente con lombrices de lombriz o usarlas para preparar té de compost, que es un fertilizante natural (e increíblemente efectivo).

Q

Entonces, ¿qué pasa con el té de abono?

A

Hacer té de compost es esencialmente multiplicar la biología que se encuentra dentro de su compost terminado. De la misma manera en que sumerges una bolsita de té mientras preparas una taza de té, puedes colocar una bolsa de abono en un balde de agua y luego airearla con una bomba o simplemente revolviendo durante un período de tiempo. El producto terminado es compost líquido que se puede rociar directamente sobre las hojas o en la base de las plantas existentes y actúa como un fertilizante natural para apoyar el crecimiento de las plantas.

Q

¿Qué pasa si vive en un apartamento, o realmente no tiene el espacio o la inclinación para hacer abono pero aún así quiere ayudar?

cómo desterrar un fantasma

A

Muchas ciudades tienen sistemas en los que ofrecen compostaje mediante recolección en la acera. Los composts municipales también son enormes, lo que significa que a menudo pueden procesar lácteos, carne y huesos. El uso de abono municipal terminado varía mucho según la ciudad en la que viva, por lo que acceder a la parte de “construir un suelo saludable” es donde las cosas se complican un poco. Pero generalmente es una gran solución, especialmente para las personas que no cultivan un huerto.

Si su ciudad no cuenta con un sistema municipal, no está libre de responsabilidades. Verifique si puede dejar su comida y las sobras del jardín en un jardín comunitario local o un centro de abono comunitario (consejo profesional: mantenga sus sobras de comida en una bolsa de papel en el congelador hasta que pueda dejarlas para evitar que apesten ). Algunas ciudades incluso tienen servicios de recogida para este tipo de esfuerzo local. El compostaje comunitario está ganando fuerza en todo el país, y dentro de unos años me imagino que cada estado tendrá múltiples opciones de compostaje. Aquí hay algunos compostadores comunitarios en este momento: LA Compost , Besar el suelo , FarmBox LA , Compost de Gainesville , Pedaladores de compost , Compost de Carter .

Q

Si quieres hacerlo en casa, ¿cuál es la mejor forma de empezar?

A

Primero, determine cuánto espacio tiene y cuánto material marrón y verde genera. Luego, compre un contenedor de abono, haga el suyo propio o vea si su ciudad los proporciona gratis. Establezca el entorno y el apetito adecuados para su sistema y comience a agregar sus aportes a lo largo de la semana. Todo el material orgánico eventualmente se descompondrá con o sin usted, pero prestar un poco de atención a su sistema de abono puede ser de gran ayuda para evitar que las cosas se pongan feas y para garantizar que tenga un producto que pueda usar en su (o el de su vecino, o el de su comunidad) al final.

Todos estos son excelentes recursos para comenzar: Compostaje casero hecho fácil , Adicto al abono , El jardinero de abono , Guía de compostaje de L.A. .

Cómo:

Baja tolerancia al suelo:
Las devoluciones como parte de su sistema municipal o en un centro comunitario pueden ser su mejor opción. (Véase más arriba.)

Tolerancia media al suelo:
Abono de jardín en una secadora u otro sistema cerrado.

El compostaje en su propio patio trasero es un proceso hermoso. Hay tantos sistemas efectivos disponibles que puede usar uno o varios según sus necesidades; simplemente cree el entorno adecuado y agregue la combinación adecuada de marrones y verdes. Los sistemas que permiten una fácil extracción de los materiales terminados son beneficiosos a largo plazo. También tenga en cuenta que incluso si no es un jardinero, es posible que se beneficie del compostaje. Es un proceso enormemente educativo para los niños, y los jardines comunitarios locales aceptarán (con gratitud) un buen abono que no pueda usar en su jardín. Esto es un buen recurso para tipos de cubos y vasos.

Alta tolerancia al suelo:
La lombricultura, es decir, el compostaje con lombrices, es su mejor opción. El compostaje de lombrices es más fácil de lo que la mayoría de la gente imagina (no, las lombrices no se escapan de sus contenedores). Además, los gusanos se encargan del trabajo que usted compra descomponiendo los materiales con bastante rapidez. En lugar de darle la vuelta a toda la pila con una horquilla o una pala, los gusanos se mueven por todo el contenedor para asegurarse de que se hayan consumido todos los alimentos que colocó en el contenedor. Una vez que establezca ropa de cama hecha de bonote, periódico o cartón, los gusanos tardarán unos días en establecerse en su nuevo hogar. Una vez que se sientan cómodos en su nuevo entorno, puede comenzar (lentamente al principio) a alimentarlos con restos de comida. En unos días, deberías tener unos hermosos moldes de lombrices (también conocidos como oro de jardín) listos para cosechar. Para cosechar las piezas fundidas sin llevarse todas las lombrices, mueva todas las piezas fundidas a un lado del contenedor y llene el otro lado con un lote nuevo de papel periódico y cartón rallado y humedecido. Los gusanos migrarán naturalmente, dejando el abono fresco listo y libre de gusanos para la cosecha. Para obtener más información sobre el compostaje de lombrices, visite Adicto al abono .

Michael Martinez es un maestro jardinero certificado, un ex maestro de escuela primaria y el fundador y director ejecutivo de Compost de L.A. . La visión de un ecosistema comunitario de centros de compostaje en Los Ángeles comenzó cuando Michael enseñaba quinto grado y administraba el primer jardín comestible de su escuela. Hoy, L.A. Compost administra cuatro centros de compostaje en la ciudad de Los Ángeles y educa a niños y adultos sobre el compostaje a través de talleres, programas extracurriculares y eventos. Michael cree que el suelo es el latido del corazón de nuestro sistema alimentario, y LA Compost está trabajando para crear un programa estratégico que mantendrá el desperdicio de alimentos fuera de los vertederos, proporcionará tierra de calidad a los jardines comunitarios y educará a la comunidad sobre cómo completar la granja a la mesa para círculo de suelo.