Por qué los millennials no pueden simplemente 'crecer'

Por qué los millennials no pueden simplemente 'crecer'

Antes de poner los ojos en blanco: esta no es la misma historia que ha leído sobre los millennials un millón de veces antes. No se trata de cuán egoístas son, o cuán geniales e innovadores. Escrito por la psicoterapeuta Satya Byock, quien dirige el Asesoramiento trimestral centro en Portland, Oregon, este es el primer ensayo sobre la vida como veinteañeros que tocó la fibra sensible goop Empleados más jóvenes y padres de niños millennial. Byock trabaja exclusivamente con clientes de entre veinte y treinta años. Ella describe una enfermedad que muchos jóvenes de veinte años sienten hoy, a pesar de un exceso de comodidades, o en parte debido a ello. Byock a menudo se encuentra abordando 'problemas del primer mundo', una frase que sus clientes usan comúnmente, incluso cuando han sufrido un trauma grave. “Primer Mundo o no, sufrir es sufrimiento”, dice Byock. Con admirables matices, Byock explora la transición a la edad adulta en los Estados Unidos de hoy. “La gente puede sentirse tan cómoda en algunos aspectos y tan miserable en otros”, observa. Analiza los efectos de crecer en un mundo marcado por la guerra constante y el sufrimiento global, en una sociedad donde la meta, enseñada en todos los niveles del sistema estadounidense, es solo tener éxito, hacer, lograr.

Independientemente de la generación de la que forme parte, el caso de Byock a favor de reducir la velocidad, sentirse cómodo en su propia piel y encontrar placer en la vida es válido.

El ruido de crecer: aprender a escuchar la vida interior de los veinteañeros estadounidenses



Megan tiene veintitrés años, es estudiante de derecho e instructora de spinning matutino. Su largo cabello castaño está cuidadosamente recogido y sus jeans están rotos y bien ajustados. Está arreglada, pero su piel pálida y sus ojos nublados delatan un profundo cansancio. Su respiración es superficial y laboriosa. Empieza a decirme con voz insegura que está deprimida y ansiosa, pero se interrumpe con la duda de que no sabe por qué es así. Dice que no le encanta la idea de ser abogada, 'pero estará bien', declara. 'Mi infancia no fue tan mala como la de otras personas', dice. Tiene todas las comodidades materiales básicas que necesita, además de la confianza de que podrá ganar suficiente dinero en el futuro. 'Entonces, ¿qué me pasa?'

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Cree que puede beber demasiado, confiesa. Cuando le pregunto cuánto es demasiado, dice varias copas por noche, y que a veces varias son más de las seis, después de lo cual no puede recordar. Le pregunto con qué frecuencia se desmaya debido a la bebida y dice mucho, con una breve risa. No puede contar la cantidad de veces que perdió el conocimiento debido al alcohol en la universidad. Esta parece ser su única relación con el alcohol: me consultó después de una noche de borracheras y se dio cuenta de que estaba imaginando escenas de suicidio. Parecía asustada pero aturdida en el buzón de voz, y luego avergonzada: pensó que debería hacer una cita con un terapeuta.



Me enteré de que Megan (no es su nombre real) también consume cocaína unas cuantas veces a la semana, un hábito que comenzó en la universidad para mantenerse al día con el trabajo escolar y para recuperarse de la falta de sueño y la resaca. No tiene tanto miedo de que la gente aprenda sobre su hábito (los de arriba son bastante comunes en su círculo), sino de que la gente descubra que es una farsante. Vive con la profunda sensación de que no es quien la gente cree que es.

“Ella lleva una sonrisa perpetua y tiene una risa regular y puntuada en su discurso, una defensa contra el miedo a ser descubierta por lo infeliz que se siente. Ella siente que está fingiendo todo '.

A pesar de su arduo trabajo y ambición, Megan no tiene una idea clara de lo que quiere para su vida. Lleva una sonrisa perpetua y tiene una risa regular y puntuada en su discurso, una defensa contra el miedo a ser descubierta por lo infeliz que se siente. Ella siente que está fingiendo todo.

En el primer sueño que Megan comparte conmigo, está conduciendo un automóvil a 200 millas por hora y no encuentra los frenos. Para cualquier analista de sillón, este sueño es evidente por sí mismo: se mueve a velocidades peligrosas y ha perdido la conciencia de cómo detenerse. Pero para Megan, el movimiento constante parece sinónimo de vida, por lo que incluso un sueño tan claro como este no tiene sentido cognitivo para ella. Cuando le pregunto acerca de tomarse un tiempo a solas, o para ella misma, me mira confundida. Le pregunto qué le encantaba hacer cuando era niña. Hace una pausa y comparte tímidamente actividades conmigo: caminatas al piano, natación. Los recuerdos hacen que su respiración se relaje visiblemente por un momento y que sus ojos se aclaren. Pero luego se sorprende a sí misma: 'Por supuesto', declara, como si fuera a burlarme de ella, 'esas cosas son estúpidas'.



La sola noción de hacer algo porque le gusta es desconcertante para Megan, es la antítesis de la imagen de la edad adulta en la que se crió. Cuando sugiero que tal vez esas cosas ayudarían a aliviar su depresión ahora, Megan vuelve a mirar. Está tan adaptada al movimiento constante que sugerir formas en las que podría empezar a reducir la velocidad es como hablar en un idioma extranjero. Las palabras la hacen sentir curiosidad, hay algo ahí que tiene sentido, pero no puede representar una imagen de lo que estoy sugiriendo. '¿Ve más despacio?' '¿Placer?' Se pregunta cómo esas cosas podrían ayudarla a 'tener éxito', la única meta en la vida que le enseñaron. Su estribillo es siempre el mismo: 'Tengo todo lo que se supone que necesito, entonces, ¿por qué soy miserable?'

“Se pregunta cómo esas cosas podrían ayudarla a 'tener éxito', el único objetivo de vida que le enseñaron. Su estribillo es siempre el mismo: 'Tengo todo lo que se supone que necesito, entonces, ¿por qué soy miserable?' '

Este nivel de desesperación no es exclusivo de la generación del milenio. El autor David Foster Wallace le dio voz hace veinte años, cuando era un poco mayor que Megan ahora: 'Una gran parte de mi generación, y la generación inmediatamente posterior a la mía, es ... extremadamente triste, lo que cuando piensas en las comodidades materiales y las libertades políticas que disfrutamos es simplemente extraño'. Wallace estaba confundido, al igual que Megan y muchos de mis clientes, por cómo la gente puede sentirse tan cómoda en algunos aspectos y tan miserable en otros. Trabajo exclusivamente con personas de entre veinte y treinta años, y escucho esto una y otra vez, incluso de quienes han sufrido traumas terribles (y muchos lo han hecho): No tengo derecho a sentirme así: mira la vida de otras personas . A pesar de las etiquetas de “apático” y “titulado” tan a menudo lanzadas a los veinteañeros, esta es una generación plenamente consciente del sufrimiento de los demás en todo el mundo. Están tan inmersos en eso que es más probable que digan que no saben nada más. Traumatizado y adormecido, tal vez, inconsciente de cualquier otra cosa, tal vez, pero esta generación no es apática.

Muchos veinteañeros no recuerdan un mundo antes de la guerra perpetua. Muchos no recuerdan un mundo antes de los atentados suicidas, el calentamiento global, los desastres naturales, los tiroteos en escuelas, los tiroteos en teatros, los combates en el Medio Oriente o los secuestros en África. Las imágenes de estos eventos son, para muchos, parte de sus transmisiones digitales diarias. Como resultado, aunque muchos pueden estar relativamente protegidos físicamente de estos eventos, no necesariamente se sienten así.

'No pueden reconciliar su propia enfermedad con el hecho de que otros son menos afortunados que ellos, por lo que alejan la confusión y la tristeza'.

Cuando surge la cuestión de cómo vivir una vida significativa, y siempre lo hace, se revela una enorme lucha interior. Los veinteañeros a menudo luchan poderosamente con la incomodidad y la confusión de la vida, mientras ponen los ojos en blanco ante sus propios 'problemas del primer mundo'. No pueden reconciliar su propia enfermedad con el hecho de que otros son menos afortunados que ellos, por lo que alejan la confusión y la tristeza. Cuando vuelve a aparecer, se distraen o beben. A menudo, solo llegan a terapia después de una serie de dolencias físicas (la emoción tiene que ir a alguna parte), o las catástrofes profesionales y sociales las ponen de rodillas. Sus espíritus a menudo están enterrados bajo años de sedimentos: defensas y falsos yoes utilizados para protegerse de las expectativas, los juicios y la condescendencia de sus compañeros, padres, jefes e incluso artículos sobre características poco halagadoras de 'la generación del milenio'.

Primer Mundo o no, el sufrimiento es sufrimiento. La niñez es la niñez. Nadie sale de la niñez sin un trauma, y ​​los veintitantos años son la primera oportunidad para realmente comenzar a curarse de los dolores de parto de crecer. La infancia de Megan no fue tan mala como la de los demás, tiene razón, pero aun así, todos nos hemos acostumbrado bastante a la violencia, el abuso y la tragedia atroces y perpetuos, y olvidamos la sensibilidad implícita de nuestra naturaleza animal y emocional.

El sufrimiento de Megan comenzó con las peleas entre sus padres: un terremoto interminable de estrés y trauma por la fundación de un niño. El divorcio de sus padres dejó a su padre en el otro lado del país y emocionalmente distante cuando lo vio. Mientras tanto, en la escuela intermedia y secundaria, sintió una tremenda presión para tener éxito. Como muchas mujeres jóvenes en particular, hizo frente a la situación siendo buena. Lo bueno se convirtió en nunca malo, lo que se convirtió en una necesidad para ser perfecta por el bien de los demás, ignorando sus propias necesidades. Para no causar más estrés a su familia, aprendió a no compartir cuando se sentía asustada o deprimida. Ella no aprendió a hablar. No aprendió que estaba bien no ir siempre con la corriente y ceñirse a las necesidades y deseos de los demás, por lo que trabajó para volverse divertida y obediente. El alcohol ayudó. En la universidad, tuvo una variedad de experiencias sexuales que eran desagradables o horribles y nunca placenteras. No puede recordarlos todos, pero se ríe diciendo que es 'solo la universidad'. Ella no consideraría ninguna de sus experiencias como una violación, porque un estilo de vida de cumplimiento era normal para ella y sus propias necesidades eran tan desconocidas que no podía diferenciar la sexualidad saludable del sexo forzado.

sintiendo energía negativa de los espíritus

“Olvidamos lo dolorosa y desorientadora que puede ser la vida cuando las formas de sufrimiento que experimentamos son tan comunes”.

Estas son ahora intrusiones estadounidenses normales y diarias en el yo en desarrollo: olvidamos lo dolorosa y desorientadora que puede ser la vida cuando las formas de sufrimiento que experimentamos son tan comunes. Cuando todos los que te rodean deambulan con las mismas laceraciones del 'Primer Mundo', no te lo piensas dos veces sobre el daño que estás infligiendo a tu propia psique. Independientemente de su demografía social, étnica o económica, estar en la veintena, entre una vida en el paradigma de sus padres y una vida propia, el viaje hacia la curación de su pasado y la comprensión de su futuro es complicado. En nuestra sociedad, existe una lamentable falta de respeto, tutoría o incluso comprensión de lo que se necesita para caminar por este puente hacia la edad adulta. Las comodidades materiales, por pequeñas o grandes que sean, que uno hereda pueden proporcionar cierta estabilidad, pero no responden a las preguntas más profundas de quién es usted y qué quiere de la vida. En cambio, las comodidades pueden sentirse como una carga, como estar envuelto en capas de ropa hermosa mientras se hunde solo en un océano. El desarrollo saludable requiere que todos los niños se despojen de la piel de sus padres para dar un paso en la suya de alguna manera, mientras más piel, más extenuante se vuelve ese aspecto del viaje.

La universidad proporciona instrucción para el cerebro, pero no para el alma. Rara vez instruye sobre cómo cocinar una comida saludable, reparar un automóvil, tratar dolencias comunes o respirar bien. Hay poca capacitación sobre las ramificaciones de salud física y emocional del uso de métodos anticonceptivos, por ejemplo, o sobre la intimidad, o sobre emociones como el dolor y la tristeza que a menudo veo subyacentes al enojo y el aislamiento de los hombres jóvenes. Para muchos (me atrevo a decir que la mayoría), la universidad refuerza los mismos mensajes de logros y falsas pretensiones que se han vendido a los niños estadounidenses desde sus primeros días. La universidad, excepto quizás en breves momentos, no es ni terriblemente práctica ni nada que se acerque a lo espiritual. Sin embargo, hay pocas otras fuerzas que incluso pretenden ofrecer una transición de la niñez al mundo adulto.

'Es como si el Gran Gatsby estuviera a la cabeza dirigiendo la cultura: el objetivo es imitar el éxito de los demás y pasar las pruebas sociales, sin decirle ni una sola vez a nadie que se siente inseguro mejor, ni siquiera reconocerlo ante sí mismo'.

Para pasar por alto estas enormes lagunas en la tutoría y la orientación, existe la abundante educación sobre cómo imitar la felicidad. Fingir ser feliz es la leche materna de Estados Unidos. Es como si el Gran Gatsby estuviera a la cabeza dirigiendo la cultura: el objetivo es imitar el éxito de los demás y pasar las pruebas sociales, sin decirle ni una sola vez a nadie que te sientes inseguro mejor, ni siquiera reconocerlo ante ti mismo.

El sufrimiento de los veinteañeros de hoy es agudo y epidémico. Las personas en la veintena están experimentando tasas asombrosas de depresión, ansiedad y otras enfermedades mentales. Al igual que Megan, la mayoría son muy hábiles para proyectar imágenes de comodidad y confianza, mientras que debajo residen niveles insoportables de confusión y juicio propio. La voz interior crítica es tan crítica, de hecho, que a menudo insiste en evitar la intimidad con los demás. A nadie le gustas. Eres ruidoso. Eres molesto. Tú eres feo. Tu estas muy gordo. Aquí, nuevamente, el consumo excesivo de alcohol, las drogas y la pornografía son útiles: borran esta voz implacable. Por un momento, incluso con el costo de una pérdida total del conocimiento, puede sentirse como un alivio bienvenido. A menudo me refiero a esta voz interior enojada como un dictador tiránico en una nación de uno. Hombre o mujer, esta es una voz tóxica del patriarcado, una cultura obsesionada con el logro versus el ser.

“Un primer paso crítico para relajar el dominio de este dictador es pasar menos tiempo trabajando y menos tiempo con la gente, encontrando más tiempo para estar solo, a menudo para aburrirse, al principio. En esta etapa de la terapia, el aburrimiento es el objetivo y una hermosa indicación de que se está desafiando la adicción al movimiento y la productividad '.

Un primer paso fundamental para relajar el dominio de este dictador es pasar menos tiempo trabajando y menos tiempo con la gente, encontrando más tiempo para estar solo, a menudo para aburrirse, al principio. En esta etapa de la terapia, el aburrimiento es el objetivo y una hermosa indicación de que se está desafiando la adicción al movimiento y la productividad. Cada persona es diferente, por supuesto, pero casi siempre recomiendo dormir más. Es importante no sentirse nunca avergonzado por dormir hasta tarde. También promuevo el valor de irse a dormir muy temprano y relajarse con un libro en lugar de una pantalla.

Los padres pueden apoyar el crecimiento del desarrollo de sus hijos de veintitantos años eliminando todos los comentarios sobre el sueño: cuando los niños están en casa de la universidad en los descansos, es fundamental que duerman más; el sueño es esencial para la salud mental. El sueño puede ser un síntoma de depresión, sí, pero también es un componente crítico en la recuperación.

Para muchos veinteañeros, la sugerencia de la meditación trae consigo tantas reglas / expectativas / madrigueras intelectuales adicionales que no voy allí: sugiero mirar al techo durante una hora. No hay ningún dogma potencial o formas de fallar con ese ejercicio, excepto para luchar contra el aburrimiento hasta que la mente se relaje. Sugiero reducir, aunque sea un poco, los estimulantes y depresores de todas las variedades: alcohol, café, cocaína, películas de terror, videojuegos, Internet, pornografía. Sal a caminar solo, sin tu teléfono. Escriba sus sueños por la mañana. Sin duda, su inconsciente tiene pensamientos sobre lo que necesita; préstele atención.

“Escribe tus sueños por la mañana. Tu inconsciente indudablemente tiene pensamientos sobre lo que necesitas, dale tu atención '.

No existe ninguna instrucción en la cultura estadounidense sobre cómo estar callado consigo mismo, y mucho menos una comprensión de por qué uno se molestaría. El mensaje implícito de nuestra cultura es que el tiempo debe emplearse de manera eficiente cada minuto del día, uno debe estudiar, practicar o entretenerse. Megan, como casi todos mis clientes, aprendió muy bien esta lección. Ser ineficiente es ser perezoso. Estar desocupado es ser aburrido. Ser una persona más inclinada hacia la vida interior es ser un perdedor y un fracaso excesivamente emocional.

Cada momento se programa y hay dispositivos para llenar cualquier momento intermedio. El resultado: el tierno yo interior es abandonado y olvidado. Esa voz interna —todo el mundo tiene una— ladrará y aullará y gimoteará cuando se la deje sola por mucho tiempo, hablando como una mascota solitaria. Y al igual que un cachorro o un gatito abandonado, no importa cuán dulce y deseoso de su atención, una vez abandonado durante demasiado tiempo, inevitablemente se volverá salvaje. Necesita encontrar formas de mantenerse a sí mismo.

No me refiero a esta analogía solo líricamente. Una y otra vez, los sueños de las personas declaran su realidad interior: habitaciones de animales que no han sido atendidos por mascotas queridas que uno olvidó alimentar o beber durante días o años, entran en pánico de repente (afortunadamente) al descubrir la terrible negligencia y (con suerte) confrontar el miedo y la culpa mientras da un paso adelante para cuidar lo que se ha dejado solo. Se necesita práctica, pero el animal interior necesita ser alimentado, paseado y amado con regularidad, todos los días si es posible. Reconocer a este animal es fundamental, incluso si está nervioso después de años de negligencia y abuso. El desafío de la terapia es para mí, como terapeuta y las personas con las que trabajo, comenzar a diferenciar los sonidos del gatito que aún respira de la voz dominante de ese dictador exigente.

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“Para las personas a las que nunca se les ha ofrecido información sobre cómo reducir la velocidad y cuidarse a sí mismas, que nunca han dejado el consultorio de un médico sin un diagnóstico o sin más miedo, el permiso para escuchar la multiplicidad de voces dentro de sí mismas puede ser un gran alivio. '

Rainer Maria Rilke brindó una visión duradera sobre el largo período de transición a la edad adulta en su correspondencia con Franz Xaver Kappus, entonces de diecinueve años, que buscaba consejo y consuelo. Rilke escribió: 'Solo hay una cosa que debes hacer ... Adéntrate en ti mismo y observa qué tan profundo es el lugar del que fluye tu vida'. Entrar en esas profundidades a menudo se siente aterrador al principio, pero una vez que se ha cruzado el límite, comenzará a sentirse como volver a casa. La relación con el yo interior a partir de ese momento puede ser mucho más sutil. Así como aprendemos las señales de una planta que necesita más agua o de un amigo que necesita una llamada telefónica, podemos conocer las necesidades de nuestro propio cuerpo y alma sin obligarlos a recurrir a medidas desesperadas como enfermedades o pesadillas. No es el camino que la sociedad enseña, con productos, estimulantes y metas que lograr, pero es el camino que los héroes en muchas de nuestras historias más populares aprenden a seguir: es el entrenamiento Jedi, o la instrucción y práctica impartidas a un mago de Hogwarts. Para las personas a las que nunca se les ha ofrecido una idea de cómo reducir la velocidad y cuidar de sí mismas, que nunca han dejado el consultorio de un médico sin un diagnóstico o sin más miedo, el permiso para escuchar la multiplicidad de voces dentro de sí mismas puede ser un gran alivio.

Megan y yo nos reunimos semanalmente durante dieciocho meses. Sus ojos están brillantes ahora, su respiración es más fuerte. Si bien todavía inevitablemente encuentra dificultades, ahora irradia su propia energía brillante. 'No me di cuenta de que la vida podía sentirse bien', me dice. 'Nunca he sido tan feliz'. Ya no bebe en exceso, y es capaz de notar en las noches cuando se siente insegura o aburrida y puede estar inclinada a beber demasiado ahora que trata de irse sin disculparse y cuidarse en casa. Duerme más. Pasa mucho menos tiempo con los demás y encuentra personas a las que respeta y disfruta. Sus relaciones con los hombres han cambiado por completo: ahora tiene voz y, aunque todavía está aprendiendo a usarla como un nuevo par de piernas, está emocionada por la fuerza que siente cuando la tiene. Está entusiasmada con el futuro y está empezando a soñar con lo que quiere hacer con su título de abogado por primera vez. Ella está notando sus preferencias y sus sueños.

Ahora Megan no solo tiene un sentido de lo que 'debería' sentir y hacer, sino una mayor capacidad para darse cuenta de lo que siente y quiere. Está empezando a imaginar formas en las que puede contribuir a un mundo menos violento e inequitativo, y cómo las luchas de su infancia en realidad la ayudan a comprender y conectarse con los demás. Ya no la despiertan las pesadillas, y ya no se encoge ante la sugerencia de una vida vivida con placer en medio del dolor.

Satya Doyle Byock MA, LPC es el propietario de Asesoramiento trimestral y psicoterapeuta en práctica privada en Portland, Oregon. Enseña y escribe sobre temas relacionados con la mayoría de edad y la psicología junguiana. Su escritura ha aparecido en Perspectivas psicológicas , Humanidades de Oregon y Lector Utne .

Las opiniones expresadas en este artículo pretenden resaltar estudios alternativos e inducir la conversación. Son los puntos de vista del autor y no necesariamente representan los puntos de vista de goop, y son solo para fines informativos, incluso si y en la medida en que este artículo presenta los consejos de médicos y profesionales médicos. Este artículo no sustituye, ni pretende ser, un sustituto del asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional, y nunca se debe confiar en él para obtener asesoramiento médico específico.


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