Por qué navegar a los 20 es difícil

Por qué navegar a los 20 es difícil

Como un reloj, para bien o para mal, la locura del regreso a la escuela se apodera de nuestras vidas todos los años, y no son solo los padres entre nosotros quienes captan el espíritu de la temporada. Pero la emoción de septiembre puede ser alienante: para los graduados recientes (y cualquier persona nostálgica por la estructura que vino con el primer día de clases durante dos décadas de vida), se siente menos como una época de nuevos comienzos y más como un recordatorio de lo que ya no es, de la incertidumbre de lo que vendrá. Es un período de transición para el que la psicoterapeuta Satya Byock considera que los adultos jóvenes no están preparados en gran medida. En su práctica de Portland, Oregon (acertadamente llamada Asesoramiento trimestral ), aconseja a los clientes de veintitantos y treinta y tantos años sobre cómo superar las etapas liminales de la vida, cuando, como Byock lo describe, 'se está despidiendo de una identidad y empezando a crear la siguiente'. Si bien es particularmente relevante en la víspera de septiembre, el consejo de Byock para hacer las paces con las incógnitas de la vida se aplica mucho más allá de la temporada de regreso a la escuela y la cohorte millennial. (Para obtener más información de Byock, vea su artículo de goop, Por qué los millennials no pueden simplemente 'crecer'. )

Atrapado en el medio: darle sentido a la vida después de la universidad

La escuela pronto volverá a estar en sesión. Como con un chasquido coordinado de la cabeza, el enfoque ha cambiado del modo de vacaciones a clase y trabajo. Pero algunas personas se sienten desincronizadas. Para las personas que ya no están en la escuela, pero que aún no se han adaptado a la vida sin su estructura y propósito preestablecido, la temporada de regreso a la escuela puede provocar angustia. De repente, se siente como si se hubiera perdido todos los ensayos sobre cómo ser un adulto feliz y seguro. El verano puede haber traído alivio a la incertidumbre cuando todos retozaban en la playa, leían novelas y perdían el tiempo, pero ahora las preguntas candentes regresan con venganza: ¿Que sigue? ¿Quién soy?



Con la escuela, siempre hubo metas claramente definidas. Dentro de cada clase, había pautas y fechas límite, y cada grado conducía al siguiente. A menudo, el día de la graduación es lo más lejos que llegan los planes de la vida. No hay mucho tiempo para planificar ni orientación sobre cómo será la vida real fuera de la escuela.

Como psicoterapeuta que trabaja con personas de entre veinte y treinta años, veo con regularidad cómo navegar la vida después de la escuela secundaria, la universidad y la escuela de posgrado puede pasar factura. Donde antes el propósito y las metas estaban predefinidos, ahora hay años y años en los que cada persona necesita definir esas metas por sí misma. Cuando la vida ya no está segmentada estrictamente de acuerdo con los nueve meses de encendido, los tres meses de descanso, los objetivos pueden tardar mucho en resolverse.



“El verano puede haber traído alivio a la incertidumbre mientras todos retozaban en la playa, leían novelas y perdían el tiempo, pero ahora las preguntas candentes regresan con venganza: ¿Que sigue? ¿Quién soy?

Otras culturas antes que nosotros entendieron estos períodos intermedios de la vida. Los nombraron y tenían dioses y rituales complejos para ayudar en la transición de una identidad a otra. Los tibetanos llaman a estos tiempos estados de bardo. Los griegos tenían al dios Hermes. Los romanos tenían a Jano.

Desafortunadamente, nuestra cultura tiende a enseñarnos que el curso de la vida es como el gráfico de barras de un esquema Ponzi: ¡Solo crecimiento! ¡Éxito! Mientras tanto, recibimos mensajes implícitos a través de las redes sociales que pueden servir como vergüenza pública para cualquier persona que no parezca alegre, hermosa y se despierte en todo momento, como si fuera un entrenador menospreciador, drogado con esteroides: ¡Hazlo! ¡Sigue adelante! ¡El fracaso no es una opción! ¡Sea perfecto en todos los sentidos!

Pero, al igual que la realidad del mercado de valores o los límites de la forma física, una vida saludable, no construida enteramente en fachada, incluye períodos de incertidumbre, depresión y confusión, e incluso mini muertes de identidad en las que el sentido de propósito de uno se siente distante o inexistente.



Nuestra cultura necesita una buena educación en estas realidades de la vida. Necesitamos practicar honrando los períodos de transición y los largos períodos en los que la identidad y el propósito se sienten distantes o invisibles. En su mayor parte, esta noción ni siquiera tiene un lugar en nuestro vocabulario.

La mejor palabra que tenemos permanece en gran parte sin usar y proviene del antropólogo del siglo XX Arnold van Gennep, quien acuñó el término 'liminal', del latín nivel : límite. Una fase liminal es el período en las iniciaciones rituales —principalmente aquellos ritos que definían la entrada a la edad adulta— cuando la identidad como niño dependiente ha muerto, pero antes de que la identidad como adulto completo haya tomado forma. Alguna vez fue bien sabido que tal cambio de identidad es un pasaje, un viaje, una transición. Es una etapa intermedia como cruzar un puente o viajar a través de un túnel de montaña oscuro. Ya no estás de un lado, pero aún no estás del otro.

'Donde antes el propósito y las metas estaban predefinidos, ahora hay años y años en los que cada persona necesita definir esas metas por sí misma'.

A pesar del nivel de atención prestado a la aparente aberración llamada Generación Milenaria, la epidemia moderna de confusión / dolor / ansiedad / odio a sí mismo en la edad adulta temprana no es nueva (aunque la angustia y la ansiedad ciertamente aumentan con las redes sociales y otros inventos modernos) .

A mediados de los años sesenta, J.D. Salinger interpretó el malestar de los veinteañeros modernos con precisión profética en su novela. Franny y Zooey . Franny Glass es una hermosa estudiante universitaria con un guapo novio de la Ivy League, su propia educación costosa, un grupo de devotos hermanos mayores y un futuro aparentemente bien pavimentado. Sin embargo, es absolutamente miserable. En medio de una desgarradora crisis emocional y atormentada por el autodesprecio, Franny le cuenta a su hermano sobre el tormento que siente por su vida sin sentido y su crueldad compulsiva hacia las personas que siente que son ajenas a sus propias vidas sin sentido: “Sabía cómo estaba deprimiendo a la gente, o incluso hiriendo sus sentimientos, ¡pero no podía parar! Simplemente no podía dejar de recoger '.

Franny da voz a algunos de los lamentos sociales y el odio a mí mismo que escucho con regularidad en mi práctica: 'De hecho, llegué a un punto en el que me dije a mí mismo, en voz alta, como un lunático, si escucho solo uno más quisquilloso, quejumbroso, palabra poco constructiva tuya, Franny Glass, tú y yo hemos terminado '.

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Es un vistazo al mundo interior de la crisis de los veintitantos, más allá de los síntomas de ansiedad y autolesión, de adicción y depresión. En definitiva, las preguntas más profundas son existenciales: ¿Por qué soy tan miserable? ¿Cuál es el punto y qué estoy haciendo aquí?

Precediendo a Frances Glass, otra Frances conoció la lucha interior de la juventud altamente educada. En su libro de 1927, El mundo interior de la infancia , La analista junguiana Frances Wickes describió a un joven prototípico de la época y sugirió que la búsqueda singular de la educación es la raíz misma de su sentido generalizado de desorientación y angustia:

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“Conscientemente está agradecido por las oportunidades que pueden incluir la universidad, una formación profesional, un largo aprendizaje. Inconscientemente siente la necesidad de probarse a sí mismo, de saber que es un hombre. Las cosas escolásticas, en las que puede tener un interés genuino, no satisfacen ... la formación intelectual, las convenciones sociales han desplazado a las otras cuestiones que, después de todo, son las esenciales ... El crecimiento viene a través de la experiencia individual y la comprensión de la experiencia. Esto debe ser obtenido por cada uno por sí mismo ”.

(O ella misma.)

El guión social actual que exige extender el trabajo académico hasta los veinte (y más) amplifica la angustia emocional de los adultos jóvenes. En el momento en que el instinto debería tomar el relevo para guiar a un joven a lo largo del antiguo viaje hacia la vida, representado a través de los cuentos de hadas y el ciclo de mitología del viaje del héroe, en su lugar está escuchando conferencias, estudiando, leyendo y tomando exámenes. En medio de toda esa educación y acumulación de conocimiento, la experiencia de la vida encarnada, la curiosidad, la emoción y el fracaso se ha perdido, o se ha convertido en síntomas inquietantes de ansiedad, depresión y odio a uno mismo.

“Desafortunadamente, nuestra cultura tiende a enseñarnos que el curso de la vida es como el gráfico de barras de un esquema Ponzi: ¡Solo crecimiento! ¡Éxito!

No puedo evitar ver las preguntas de los adultos entre los veinte y los treinta como algo similar a la pregunta silenciosa de las esposas jóvenes que Betty Friedan iluminó tan elocuentemente en su obra fundamental. La mística femenina : '¿Esto es todo?'

De manera similar, la descripción de Simone de Beauvoir del narcisismo y la neurosis dentro de las amas de casa en el clásico feminista, El segundo sexo , ayuda a replantear el juicio de narcisismo que hoy se lanza a muchos jóvenes: “Tiene prohibidas las actividades viriles. Está ocupada, pero no hace nada ”. De Beauvoir continúa, 'las mujeres limitan ferozmente sus intereses a sí mismas'.

“Es una condición dolorosa”, escribe, “saber que uno es pasivo y dependiente en la era de la esperanza y la ambición, en la época en que se intensifica la voluntad de vivir y de ocupar un lugar en el mundo”.

La imagen que pinta de Beauvoir no es diferente a la de los animales enjaulados: incapaces de satisfacer sus impulsos instintivos y biológicos, no es de extrañar que muchas mujeres y hombres en la edad adulta joven desarrollen hoy tendencias hacia el autoengrandecimiento, las autolesiones, la negativa a comer, o comportamiento errático. Quieren mudarse, pero no pueden: están atascados por expectativas académicas prescritas, normas culturales, comparación constante con los demás, experiencias traumáticas, trabajos sin sentido que se supone que deben amar o una falta total de oportunidades, atrapados por la economía. y expectativa social, ya que una vez estuvieron atrapados en el hogar.

Si reemplazamos la preparación cautivadora para el matrimonio con años de educación en artes liberales prescriptiva, pero a menudo inaplicable, los resultados finales son casi los mismos: aislamiento relativo y la prescripción cultural para fingir que eres feliz y seguir adelante, sin importar nada. qué. ¿Qué otra opción tienes? Mientras tanto, el deseo de convertirse en uno mismo, incluso si el impulso de hacerlo es vago, sigue siendo inquietante e insatisfecho.

Por estas razones, la vida después de la escuela suele ser desorientadora. Donde una vez hubo estructura y metas, solo hay expectativas y necesidades financieras poco flexibles. Donde se hacía hincapié en el conocimiento típicamente 'poco práctico', ahora se necesitan conjuntos de habilidades tremendamente prácticas. Donde antes había comunidad en abundancia, ahora hay miles de millas entre amigos. Donde alguna vez hubo demandas de que siguieras las metas prescritas para la vida, ahora existe la expectativa de que definas las tuyas propias, sin orientación ni apoyo.

Entonces, aquí está la parte donde ofrezco consejos sobre cómo manejar estos años venideros, este tiempo liminal entre su identidad como estudiante y su identidad como persona con propósitos e intereses individuales, y metas que hacen que su corazón cante:

Antes de preocuparse demasiado por el futuro, reconozca que esto es tanto el comienzo de algo nuevo como el final. Mire dónde ha estado antes de intentar determinar el lugar al que se dirige. Ve más despacio. Este es un momento para hacer balance, para revisar su pasado, al igual que es un momento para mirar hacia adelante con coraje y entusiasmo. Es una época de conclusiones y nuevos comienzos. La muerte de su pasado debe ser honrada para poder realmente pasar a la siguiente fase. El dios Jano tenía dos caras precisamente para este propósito: mirar hacia el futuro y hacia el pasado.

Su identidad, al igual que su rutina diaria y su situación de vivienda, pueden estar cambiando. Ya no eres un estudiante. De acuerdo con todas las expectativas culturales, ya no eres un niño. Y sin embargo, como la mayoría de sus compañeros, es posible que tampoco esté muy seguro de lo que es todavía.

'Fingir alegría con otros (o en las redes sociales) es un camino rápido hacia la depresión implacable (y tampoco ayuda a la salud mental de los demás)'.

Tómese su tiempo para honrar lo que ha terminado. Date un espacio para llorar y relajarte. Permítase dormir y jugar y entrar en su yo creativo. Acepta los miedos que pueden estar golpeándote en el hombro o la ansiedad que te puede molestar en el estómago. Míralo todo a los ojos y reconoce que está ahí.

Debido a que este período de entremedio tiende a ser todo sobre lo desconocido, lo invisible, lo que aún no se comprende, trate de no esconderse de la incertidumbre. Fingir que todo va bien cuando estás asustado o triste solo provocará una mayor desorientación. Puede celebrar esta vez, sin duda, pero si no tiene ganas de celebrar, no finja. Fingir alegría con los demás (o en las redes sociales) es un camino rápido hacia la depresión implacable (y tampoco ayuda a la salud mental de los demás). Si está luchando con su sentido del propósito de la vida, sepa que no es el único.

En cambio, abrace lo desconocido como si pudiera, de hecho, envolver su cuerpo alrededor de la oscuridad y dejarse hundir. Deja que te devore y devore como si fueras amantes o adversarios que deben enredarse para luchar. Enredarse con esta muerte de las cosas viejas, para que pueda encontrar más rápida y verdaderamente el camino hacia su nueva identidad en el otro lado.

Hablando en términos prácticos, cuando la gente te pregunte qué harás a continuación con tu vida, diles que no estás completamente seguro. Dígales con un corazón tranquilo que se encuentra en un período liminal, un estado de transición, que se está despidiendo de una identidad y comienza a crear la siguiente.

Entonces, puedes dormir. Descanso. Obtenga una perspectiva de lo que ha estado haciendo en la escuela durante las últimas dos décadas. Leer excelente novelas que despiertan tu corazón y hacen desaparecer el tiempo. Pasa tiempo en la naturaleza. Escuchar música. Nade en aguas dulces. Hacer arte. Diario. Llorar. Danza. Si eres como la mayoría de la gente moderna, tu cerebro izquierdo acaba de tener un entrenamiento de por vida. Dejalo descansar. Dele a su cerebro derecho, su yo artístico, curioso e imaginativo, algo de atención para variar. Presta atención a tu cuerpo por amor, no por esculpir o fotografiar.

Recuerda cómo jugar. (Sin la ayuda de alcohol o drogas).

Cuando aceptes la incertidumbre y permitas que tu identidad fluya, poco a poco comenzarás a recuperarte. Recordarás en pedazos quién eres en tus raíces y quién quieres ser. Fíjate en los humanos que están más avanzados en la vida y que hacen que tu corazón se ilumine. Aprenda sobre sus viajes. Tome notas sobre lo que les da esperanza. Todo esto te ayudará a aclarar quién quieres ser y quién ya eres.

Mire el mundo y vea qué problemas sociales atraen a su corazón. Luego, tómate un tiempo para notar lo que realmente te trae alegría, sin presiones ni expectativas. Vea dónde pueden superponerse estas cosas. No apresure este proceso.

'Presta atención a tu cuerpo por el amor, no por esculpir o hacer fotos'.

La poeta feminista Audre Lorde comienza su ensayo, “ La poesía no es un lujo , ”Con esta visión exquisita:“ La calidad de la luz con la que escudriñamos nuestras vidas tiene una relación directa con el producto que vivimos y con los cambios que esperamos lograr a través de esas vidas ”.

Ya sea a través de la psicoterapia, un diario dedicado o una práctica artística regular, la exploración de uno mismo, la personalidad, el pasado, los gustos y disgustos, los sueños y las esperanzas. sexualidad y la fisicalidad, la ascendencia y las metas para el futuro, uno comienza a descubrir la estructura del camino, de otro modo inexplorado, para llegar a la edad adulta.

No evite el tiempo a solas, sin sus dispositivos o compañía. Como escribió el gran poeta Rainer Maria Rilke, “Tu soledad será un apoyo y un hogar para ti, incluso en medio de circunstancias muy desconocidas, y desde ella encontrarás todos tus caminos”.

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Redescubra su alegría mirando profundamente hacia lo desconocido, sin culpa, vergüenza o expectativa. Es lo mejor que puedes hacer por ti mismo. Y, si realmente va a ayudar al resto de nosotros a superar este mundo desordenado, es lo mejor que puede hacer ahora por nosotros.

Satya Doyle Byock MA, LPC es el propietario de Asesoramiento trimestral y psicoterapeuta en práctica privada en Portland, Oregon. Enseña y escribe sobre temas relacionados con la mayoría de edad y la psicología junguiana. Su escritura ha aparecido en Perspectivas psicológicas , Humanidades de Oregon y Lector Utne .

Las opiniones expresadas en este artículo tienen la intención de resaltar estudios alternativos e inducir la conversación. Son los puntos de vista del autor y no necesariamente representan los puntos de vista de goop, y son solo para fines informativos, incluso si y en la medida en que este artículo presenta los consejos de médicos y profesionales médicos. Este artículo no sustituye, ni pretende ser, un sustituto del asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional, y nunca se debe confiar en él para obtener asesoramiento médico específico.