Por qué el estrés es realmente bueno para nosotros y cómo mejorarlo

Por qué el estrés es realmente bueno para nosotros y cómo mejorarlo

Se nos ha inculcado a todos desde la infancia: el estrés está en la raíz de todas las dolencias modernas, es el principal culpable de todos los sentimientos de incomodidad y consternación, es, en pocas palabras, terrible y debe evitarse a toda costa. Pero aquí está la otra cosa sobre el estrés: es el revestimiento de la vida cotidiana, el trasfondo sutil y constante en la banda sonora de nuestro día a día, una realidad inevitable.

Así que, con una sensación de optimismo muy cauteloso, tomamos el nuevo libro de la profesora de Stanford Kelly McGonigal, La ventaja del estrés, una lectura fascinante y rápida sobre algunos conceptos que podrían simplemente cambiar el color de toda tu percepción de la vida. Por un lado, ella postula que si bien tendemos a fijarnos como cultura en volar o volar, en realidad hay otros tres tipos de estrés beneficiosos y fisiológicamente positivos y que aprovechar el estrés para que funcione para usted es tan simple como cambiar su forma de pensar, es decir, optar por creer que su cuerpo simplemente está acelerando en apoyo. Los estudios y las investigaciones que cita son fascinantes. A continuación, le hicimos algunas preguntas.

Preguntas y respuestas con Kelly McGonigal

Q



Existe una discusión en la cultura acerca de cómo la gente usa 'estar ocupados', como una insignia de honor, pero hay una cierta vergüenza asociada con admitir que estás estresado y abrumado. ¿Porqué es eso?

A



Todo mi objetivo en la vida es quitar la vergüenza de cualquier cosa que la gente considere vergonzosa. ¿Quién diría que el estrés sería una de esas cosas?

Es interesante cuántas personas me han dicho que están cansadas de que otras personas les digan que sus vidas son demasiado estresantes, que necesitan ir más despacio o eliminar las cosas que son estresantes, cuando ellos mismos saben que incluso cuando las cosas son difíciles , todavía están prosperando más de lo que lo harían si intentaran construir algún tipo de vida menos estresante.

Q



Es cierto, no parece raro que en momentos de estrés diario, casi sea necesario llegar a un punto de inflexión en el que esté lo suficientemente estresado como para verse obligado a actuar. Es el precursor de hacer muchas cosas, como hacer una doble especialización o trabajar a tiempo completo, tener una familia y administrar una casa.

A

Lo curioso de enfatizar es que aquí, estamos hablando de este maravilloso estrés significativo, como la doble especialización, mientras que en mi última conversación de hoy estábamos hablando de la pérdida de un hijo.

¿Qué tan loco es que usemos la misma palabra para describir ambas situaciones? Ese estrés ha llegado a referirse a casi todo lo que define lo que significa ser humano. Esto debería darnos aún más razones para dejar de demonizarlo, ya que casi todo lo que experimentamos como significativo o difícil, lo etiquetamos como estresante.

Q

¿Siempre te ha fascinado el estrés?

A

El estrés siempre fue el punto de partida para mí. Mis disertaciones, mi investigación como estudiante de posgrado, incluso mi investigación ahora. Siempre se ha centrado en el estrés y en cómo las personas se adaptan a las transiciones de la vida y a las emociones difíciles. Pero la forma en que pensaba y hablaba de ello era como si estuviera bailando alrededor de la idea de aceptar y abrazar el estrés. En los últimos cuatro o cinco años, me tomó muchos momentos de despertarme darme cuenta de que necesitaba saltar de un precipicio y sumergirme en una forma completamente diferente de hablar sobre el estrés, una forma que descartó todo el concepto de que Si está estresado, hay algo mal en su vida y debe priorizar la reducción o evitar el estrés.

Q

Antes de escribir este libro, ¿su percepción del estrés era que tiene un impacto negativo en su salud y bienestar?

cómo deshacerse de la cándida en su cuerpo

A

Sí, así es básicamente como me entrenaron. Mi título es en psicología y medicina humanística. En ambos campos me golpearon en la cabeza con el concepto de que el estrés es un estado tóxico, que si bien es útil a corto plazo, tiene efectos a largo plazo que son dañinos. Esto se basó en una gran cantidad de investigaciones con animales de Hans Selye (ver más abajo), lo que realmente no se traduce en la experiencia de ser humano. En última instancia, creo que todo se basó en un malentendido o en una definición muy estrecha del estrés en términos de lo que sucede en su cuerpo y en su cerebro. Me habían enseñado que cada vez que experimentas algo que llamaríamos estrés, tu cuerpo cambia a este estado que es fundamentalmente tóxico, ese modo de supervivencia de huida o lucha, que afecta tu percepción o tu capacidad para tomar decisiones, eso es tóxico para tu cuerpo, eso aumenta la inflamación y las hormonas que a su vez inhiben su sistema inmunológico y matan las células cerebrales. Todos hemos escuchado eso.

Si retrocede 10 años para ver las entrevistas que hice sobre el estrés, estaba diciendo todas esas mismas cosas en revistas y periódicos.

Me he dado cuenta de que hay muchas cosas sobre ese punto de vista que no son ciertas. La más básica que falla es la premisa de que solo hay una respuesta al estrés y que cada vez que experimentas estrés estás en un estado tóxico. Eso es fundamentalmente falso. El cuerpo tiene todo un repertorio de respuestas al estrés. A veces, cuando experimentamos estrés, experimentamos un estado que es saludable, que nos hace resistentes, que nos hace más solidarios y conectados, que nos hace más valientes. La experiencia puede ser físicamente similar en algunos aspectos a estados de estrés que describiríamos como ansiedad debilitante u otros estados de estrés negativo, pero no son tóxicos. Hay muchas formas diferentes de experimentar el estrés.

Q

Además de luchar o huir, analiza tres tipos beneficiosos de estrés en el libro —Atender y entablar amistad, desafío y crecimiento. ¿Son esos términos aceptados en la comunidad científica o es así principalmente como los clasificas o los percibes?

A

La diferencia entre una respuesta de amenaza (también conocida como respuesta de lucha o huida) y una respuesta de desafío al estrés está bien aceptada en psicología. La respuesta de cuidar y hacerse amigo y la respuesta de crecimiento al estrés son menos conocidas, pero están documentadas. Están surgiendo como áreas de investigación.

A respuesta al desafío te da energía, te ayuda a concentrarte, aumenta la motivación y no es necesariamente tóxico para nuestro corazón y nuestro sistema inmunológico de la forma en que pensamos que es una respuesta de lucha o huida. Es el tipo de respuesta al estrés que tiene en situaciones en las que necesita enfrentar un desafío y, lo que es más importante, siente que puede hacerlo. No necesariamente tener éxito o arreglar todo lo que está mal, sino una confianza básica de que no te vas a derrumbar bajo la presión. Una respuesta al desafío, fisiológicamente, se parece mucho a lo que experimentan las personas cuando hacen ejercicio o cuando informan estar en un estado de flujo positivo, que en realidad es un tipo de respuesta al estrés, a pesar de ser muy placentero. Es posible que su corazón esté latiendo con fuerza, pero tiene menos inflamación y una proporción diferente de hormonas del estrés que cuando experimenta pánico de lucha o huida. Los estudios demuestran que este tipo de respuesta al estrés ayuda a las personas a dar lo mejor de sí mismas en una variedad de situaciones estresantes, desde competencias atléticas hasta exámenes académicos, realizar cirugías o incluso tener una conversación difícil.

los atender y hacerse amigo de la respuesta es una respuesta biológica radicalmente diferente al estrés. En lugar de inundarlo con hormonas energizantes como la adrenalina y el cortisol, una respuesta de tender y hacerse amigo se asocia con fuertes aumentos en la hormona oxitocina, que nos ayuda a vincularnos y conectarnos con los demás. Cuando tiene una respuesta atenta y amigable al estrés, se inclina a estar con amigos y familiares, está dispuesto a pedir ayuda a los demás y, lo que es más importante, se siente motivado para apoyar y cuidar a los demás también. En cierto modo, es una respuesta al estrés 'más grande que uno mismo'. Su propio estrés, o el reconocimiento de que alguien que le importa está sufriendo, lo motiva a fortalecer las relaciones y apoyar a sus seres queridos. Una respuesta al estrés impulsada por la oxitocina tiene todo tipo de beneficios para la salud, incluida la reducción de la inflamación. De hecho, la oxitocina es un antioxidante natural y cardioprotector.

'Los estudios demuestran que este tipo de respuesta al estrés ayuda a las personas a dar lo mejor de sí mismas en una variedad de situaciones estresantes, desde competencias atléticas hasta exámenes académicos, realizar cirugías o incluso tener una conversación difícil'.

Los investigadores creen que este tipo de respuesta al estrés explica por qué las personas que se ofrecen como voluntarias, por ejemplo, no muestran ningún problema de salud relacionado con el estrés o un mayor riesgo de mortalidad. También creen que explica por qué las personas que brindan cuidados a menudo no experimentan los mismos impactos negativos del estrés, dependiendo de las experiencias de cuidado, o por qué la crianza de los hijos se asocia con una mayor salud y longevidad. Estas actividades de cuidado parecen primar una fisiología de cuidar y hacerse amigo. Las personas que eligen un enfoque de la vida de cuidar y hacerse amigo, al ofrecerse como voluntarios, centrarse en retribuir o priorizar la prestación de cuidados, parecen tener una respuesta física y psicológica diferente al estrés. Están más empoderados, encuentran más propósito en el día a día y lidian mejor con los altibajos de la vida.

Las mujeres tienen más probabilidades de tener esta respuesta al estrés, porque el estrógeno mejora la oxitocina mientras que la testosterona la inhibe. Sin embargo, los hombres pueden tener este tipo de respuesta y convertirse en padres a menudo lo desencadena.

Y luego hay una idea relativamente nueva, que es que existe la capacidad de crecer a partir del estrés integrado en nuestra biología. Creo que la gente siempre ha reconocido que, de manera integral, lo que no te mata te hace más fuerte, lo reconocen como un tópico. Pero verlo en la biología de la respuesta al estrés, que su respuesta al estrés puede aumentar la neuroplasticidad para ayudar a su cerebro a aprender de la experiencia, que puede liberar hormonas del estrés que funcionan como esteroides no solo para su cuerpo sino también para su cerebro, eso es una visión increíble y muy nueva. En la década de 1980, los investigadores especulaban sobre esto (por ejemplo, llamándolo “endurecimiento” inducido por estrés o inoculación por estrés) pero no sabían cómo funcionaba la biología. Desde entonces, los investigadores han investigado algo llamado 'índice de crecimiento' de las hormonas del estrés (la proporción de hormonas del estrés como el cortisol y la DHEA) que predice si una experiencia estresante lo fortalecerá.

'Tu respuesta al estrés puede aumentar la neuroplasticidad para ayudar a tu cerebro a aprender de la experiencia, puedes liberar hormonas del estrés que funcionan como esteroides no solo para tu cuerpo sino también para tu cerebro ...'

Aún no está claro si un respuesta de crecimiento al estrés es fisiológicamente diferente a una respuesta de desafío, o si simplemente ocurre después de la respuesta de desafío inicial al estrés, cuando el cerebro y el cuerpo se están recuperando de la experiencia estresante. Los niveles y tipos de hormonas del estrés que se liberan típicamente durante una respuesta al desafío son consistentes con un índice de crecimiento más alto.

De hecho, la teoría más reciente sobre por qué tenemos estrés básicamente sostiene que el estrés no es para la supervivencia inmediata, pero que sin el estrés, en realidad no tendríamos la capacidad de aprender de la experiencia. Creo que es un replanteamiento radical de por qué tenemos estrés. Si crees que el estrés es para ayudarte a huir de un tigre, por supuesto que no es una forma útil de responder a la vida. Pero si comprende que lo que experimenta como estrés es el mecanismo biológico mediante el cual aprenderá, crecerá y desarrollará su fuerza, ahora es una forma totalmente diferente de entender por qué su corazón late con fuerza o por qué tiene problemas para caer. dormido por la noche porque está pensando en algo estresante que sucedió.

Q

Ese cambio de mentalidad es una de las tesis centrales de su libro: si cree que el estrés es malo, no hace nada para ayudarlo, pero si puede llegar a comprender que en realidad puede permitir su desempeño o ayudarlo a crecer, lo hará. Exactamente eso. ¿Es ese el cambio fundamental? ¿El estrés te sigue ayudando si no eres receptivo?

A

Es una pregunta divertida, ¿verdad? ¿El estrés es bueno para ti? ¿O solo es bueno para usted si cree que es bueno para usted?

Una cosa con la que me siento cómodo diciendo es que si espera que el estrés lo ayude y reconoce su propia capacidad natural para prosperar bajo estrés, será más saludable que si le teme, reprime o trata de evitarlo. Si puede ver el lado positivo del estrés, el estrés puede ayudarlo y será más probable que prospere en circunstancias estresantes.

Y eso proviene de observar la biología de una respuesta al estrés: en los estudios, las personas que interpretan su corazón acelerado o sus palmas sudorosas como una señal de que su cuerpo les está dando energía en realidad se desempeñan mejor bajo presión; se desempeñan mejor, se mejoran decisiones e impresionan más a los demás. Independientemente del tipo de situación estresante. Las personas que esperan que el estrés sea una oportunidad para aprender y crecer tienen una respuesta biológica al estrés que les ayuda a aprender y crecer. Así que hay algo en esta idea de que su forma de pensar sobre el estrés importa, en el libro Hablo de que el efecto que esperas es el efecto que obtienes.

'En los estudios, las personas que interpretan su corazón acelerado o sus palmas sudorosas como una señal de que su cuerpo les está dando energía en realidad se desempeñan mejor bajo presión, se desempeñan mejor, toman mejores decisiones e impresionan más a los demás'.

Es similar a un efecto placebo, y lo que lo hace funcionar es que estos ya son elementos naturales de la respuesta al estrés. Que no importa cuánto no te guste que empieces a sudar antes de una conversación difícil, tu cuerpo seguirá haciéndolo porque está tratando de ayudarte. Es un hecho. Cuando experimenta estrés, se producen cambios en su cerebro y su cuerpo que intentan ayudarlo a conectarse con los demás, a enfrentar el desafío o aprender y crecer.

Y al igual que con un efecto placebo, cuando reconoce que su cuerpo y cerebro son capaces de responder de una manera útil o curativa, en realidad permite que suceda de manera más efectiva. Le estás dando permiso a tu cuerpo y cerebro para que sigan adelante con todas las cosas que pueden hacer para ayudarte a sobrellevar la situación. 'Cerebro y cuerpo, estoy listo para ello: desata toda tu respuesta positiva al estrés'. Y los estudios muestran que este tipo de cambio de mentalidad no calma a la gente. En cambio, cambia el estrés fisiológicamente de una manera que es mejor para usted y más productiva.

Ahora, la pregunta de si el estrés es bueno para usted, incluso si no cree que sea bueno para usted ... no significa necesariamente que el estrés vaya a ser dañino. A veces, el estrés te ayudará de todos modos, incluso si estás luchando contra él y tratando desesperadamente de calmarte. Insistirá en mantenerlo acelerado porque sabe que necesita la energía para superar algo.

'Y al igual que con un efecto placebo, cuando reconoce que su cuerpo y cerebro son capaces de responder de una manera útil o curativa, en realidad permite que suceda de manera más eficaz'.

Una de las cosas divertidas que puede hacer el cerebro cuando estamos estresados ​​es cerrar el sistema del miedo. En estos momentos, es posible que todavía nos sintamos estresados, pero nos damos cuenta de que estamos actuando con valentía. No quieres calmarte cuando estás en el estado de volverte casi heroico bajo estrés. Quieres que tu cuerpo y tu cerebro te ayuden a hacerlo.

Pero hay muchas cosas que pueden amplificar el lado dañino del estrés, y algunas tienen que ver con la mentalidad de que el estrés es malo para usted. Por ejemplo, si te sientes estresado y eso significa para ti que de alguna manera eres inadecuado para tu vida, o que tu vida de alguna manera está increíblemente arruinada, es injusta o está más allá de toda esperanza. Creo que es un juicio que es más probable que hagamos cuando creemos que el estrés siempre es malo para nosotros.

Pero no quiero exagerar esto. No es que si usted piensa que el estrés es malo para usted, mañana le dará un infarto, así que es mejor que tenga cuidado o el estrés realmente lo matará. No creo que ese sea el caso. De la misma manera en que no puedes contagiarte cáncer por miedo al cáncer o pensando en el cáncer (que es lo que creían muchas personas hace una o dos generaciones). Ver las ventajas del estrés parece crear un estado de estrés físicamente más saludable, pero no va a hacer que su estrés sea 100 veces más tóxico solo por leer un artículo de una revista que dice que el estrés está arruinando su salud y felicidad.

“Hemos estado tan inundados por esta creencia, esta mentalidad y este mensaje de que el estrés es tóxico, que el estrés es dañino, que debes evitar o reducir el estrés, que en los momentos de estrés pensamos: 'No debería' No estar estresado ahora mismo '”.

Pero sí creo que a veces sucede que estamos tan inundados por esta creencia, esta mentalidad y este mensaje de que el estrés es tóxico, que el estrés es dañino, que debes evitar o reducir el estrés, que en los momentos en los que te sientes estresado , pensamos: “No debería estar estresado en este momento. Si fuera un buen padre, si fuera una buena madre, estaría tranquila en este momento, no me molestaría. Si fuera bueno en mi trabajo, estaría tan tranquilo ahora mismo bajo presión. No estaría frenético, no estaría preocupado, no estaría abrumado '.

Y luego eso nos lleva a afrontar situaciones de formas que dificultan encontrarles un significado. Hace que sea más difícil resolver problemas que se pueden resolver. Hace que sea más difícil conectarse con los demás para que sepamos que no estamos solos. Y creo que eso es lo que hace que creer que el estrés es malo para ti es tan tóxico. No es un truco de magia. Crea pensamientos y emociones que hacen que sea más difícil prosperar. Y cambia la forma en que nos las arreglamos.

Q

Si tiene una respuesta de pánico al sentirse estresado, ¿es más probable que lo envíe a luchar o huir donde está liberando toneladas de cortisol? ¿O puede hacer que cualquier situación estresante sea más positiva con solo creer que puede ser positiva?

A

Sí, puede haber momentos en los que las personas experimentan una respuesta de amenaza por el hecho de que están estresadas. Si no está tratando de quedarse sin un ardor, sentir una respuesta de amenaza de pánico no es saludable. Crea una alta inflamación en su cuerpo. Tiende a prepararlo para tomar decisiones que a menudo no son consistentes con sus valores a largo plazo. El estrés puede llevarlo a tomar decisiones realmente buenas, pero una respuesta a una amenaza no lo ayudará de la misma manera que lo haría un desafío o una respuesta de crecimiento.

cómo eliminar metales del cuerpo

Cuando ve todo el estrés como dañino y comienza a decir cosas como: 'No debería estar estresado ahora, necesito calmarme, este estrés me va a matar', está amplificando los aspectos dañinos de su respuesta al estrés. . Un cambio de mentalidad en estos momentos puede ser muy útil, y básicamente solo significa que debes aceptar el estrés y permitir que sea una señal de lo que te importa, y permitir que sea una señal de que te preocupas. Debe verlo como una prueba de que su cuerpo se está preparando y lo ayuda a enfrentar el desafío. Debe verlo como una prueba de que puede confiar en sí mismo.

“Debería verlo como una prueba de que su cuerpo se está preparando y le ayuda a afrontar el desafío. Debería verlo como una prueba de que puede confiar en sí mismo '.

Supongamos que está preocupado por algo y le está creando mucha ansiedad. ¿Cuántas personas sienten que la ansiedad significa que no pueden manejar la situación? Por qué no pensar esto en su lugar: “El hecho de que esté preocupado por esto significa que puedo confiar en mí mismo. Si fuera alguien más quien tuviera que encargarse de eso, me gustaría a alguien que también esté preocupado por eso, no a alguien que no esté preocupado. Porque alguien que está preocupado por eso es alguien que realmente va a invertir y ser reflexivo '. Creo que la clave cuando empiezas a darte cuenta de que estás entrando en pánico por el estrés y te mueves en la dirección de una amenaza o una respuesta de congelación es iniciar un cambio de mentalidad, reconocer que el estrés está simplemente ahí para ayudarte a preocuparte y responder con habilidad.

Q

El otro mito que desmentiste es que un embarazo sin estrés no solo es ideal, sino esencial. ¡Qué revelación para las mujeres: esta idea de evitar el estrés es un concepto increíblemente estresante en el que estás tratando de posicionar toda tu vida y tu carrera en torno a 9 meses de vida libre de estrés que no existe y nunca existirá! ¿Puedes explicar esto un poco?

A

¿Qué puedo hacer para tensar mi piel?

La mayoría de las mujeres han escuchado que el estrés aumenta el riesgo de resultados que no desea, como el parto prematuro. También han escuchado que su hijo nacerá sensibilizado al estrés de una manera que no es útil.

Cuando observa la investigación sobre cuándo es más probable que sea el caso, parece que en realidad son las situaciones en las que no puede tener el control de todos modos. Cosas como vivir en la pobreza, sobrevivir a un desastre natural que destruyó su hogar, la muerte de un ser querido muy cerrado, hay ciertas experiencias traumáticas o estados de privación que pueden afectar negativamente un embarazo. Estar en una relación abusiva es probablemente el mejor indicador de resultados negativos. Este no es el tipo de estrés que más preocupa a la mayoría de las mujeres a diario, o si lo están, no es un tipo de estrés que simplemente puedan evitar o hacer menos estresante.

“Hay estudios que sugieren que este tipo de estrés en realidad aumenta la resiliencia del niño, que los hijos de madres que se preocuparon más durante el embarazo nacen con sistemas nerviosos que parecen más capaces de lidiar con el estrés como si hubieran estado practicando mejorar en estrés en el útero '.

Por supuesto, sería genial si pudiéramos evitar cualquiera de esas experiencias traumáticas, pero muchas de esas situaciones están fuera de nuestro control. La mayoría de las mujeres están preocupadas por el estrés diario en sus vidas: trabajar hasta altas horas de la noche, mudarse, hacer otra gran transición, preocuparse por su embarazo y luego preocuparse de que la preocupación sea mala para ellas. Hay estudios que sugieren que este tipo de estrés en realidad aumenta la resiliencia del niño, que los hijos de madres que se preocuparon más durante el embarazo nacen con sistemas nerviosos que parecen más capaces de lidiar con el estrés como si hubieran estado practicando volverse buenos en estrés en el útero.

Ves que el mismo patrón continúa temprano en la vida. Los bebés y los niños que están expuestos a un estrés moderado, como ser separados de sus padres de vez en cuando, o ser puestos en situaciones novedosas en las que tienen que adaptarse, volverse más resilientes y desarrollar más autocontrol. Es un mensaje muy importante de que necesitamos estrés para crecer. Y es otro golpe contra el argumento de que el estrés siempre es un problema y que su vida, si es estresante, es fundamentalmente tóxica.

Q

¿Cómo pasó esto? ¿Cuál fue la base de esta creencia de que el estrés es tóxico? ¿En qué se basa toda la ciencia del estrés?

A

Una cosa que quiero decir es que hay ciencia que sugiere que el estrés es dañino, y hay muchas situaciones en las que eventos negativos de la vida como el sufrimiento, la pérdida y la depresión tienen consecuencias negativas en nuestra salud física, relaciones u otras metas. Hay una realidad en eso. No es que toda la ciencia sea una tontería. Pero argumentar que crecer en la pobreza puede tener un efecto negativo a largo plazo en tu salud no es lo mismo que afirmar que tener una vida estresante significa que tu vida te está matando y que hay una vida de realidad alternativa esperándote. libre de estrés si solo lo estuviera haciendo bien. Y, sin embargo, ese es el salto que da la gente.

Por eso, quiero reconocer que existe evidencia de que el estrés en algunas situaciones puede ser dañino, e incluso cuando tiene efectos positivos en nuestras vidas, también podría tener efectos perjudiciales. Pero el mensaje de que el estrés siempre es dañino y la vida es fundamentalmente tóxica, es, creo, un gran error de interpretación de la realidad y proviene del trabajo de Hans Selye. Él es el abuelo de la investigación sobre el estrés y definió la palabra estrés como la usamos comúnmente. Su investigación involucró observar todas las diferentes formas en que podría torturar ratas de laboratorio para primero enfermarlas, luego destruir su sistema inmunológico y, finalmente, hacerlas morir. E hizo cosas como cortarles la médula espinal, inyectarles toxinas y venenos, aislándolos en temperaturas extremas. Básicamente, observó diferentes formas en las que podrías hacer la vida increíblemente difícil y desagradable para las ratas y descubrió que prácticamente de cualquier manera que lo hiciera, podía hacerlas morir.

'El mensaje de que el estrés siempre es dañino y la vida es fundamentalmente tóxica, es decir, creo que es un gran error de interpretación de la realidad'.

Y llamó a este proceso estrés. Definió el estrés como la respuesta del cuerpo a cualquier cosa que requiera adaptación. Lo cual fue un gran salto de sus experimentos de laboratorio. Hans Selye nunca llevó a un ser humano a su laboratorio, dijo, aquí hay un problema difícil de resolver, veamos si eso te mata. O sacar a alguien y decirle que hay un niño que tienes que criar, veamos si eso te mata. No, ¡estaba torturando ratas!

Entonces, después de definir el estrés como la respuesta del cuerpo a cualquier cosa que requiera adaptación, recorrió el mundo contándole a la gente sobre el estrés, le stress, el stress, lo stress —Todos los lenguajes que pueda imaginar, explicando cómo los efectos del estrés están desgastando y desgarrando lentamente su cuerpo. Y su mensaje fue muy bien recibido y escuchado, y creo que esa es la forma en que la mayoría de la gente piensa comúnmente sobre el estrés (aceptaron la definición de que el estrés es lo que sucede cada vez que tienes que responder) y asumieron que era correcto decir que los efectos iban a Ser como lo que Selye observó en sus ratas, que en realidad era una analogía más cercana al confinamiento solitario y el abuso a largo plazo. Hay situaciones humanas que son similares a eso, pero no es la realidad que la mayoría de la gente experimenta cuando dice que está estresada.

Q

¿Por qué la comunidad científica aceptó y propagó esto?

A

Bueno, incluso Selye finalmente cambió de tono, pero ya era demasiado tarde; cuando comenzó su gira de redención, le dijo a la gente que el estrés era inevitable y que el estrés podía ser bueno, que ya nadie escuchaba, lo cual es una nota al margen divertida de la ciencia. .

Parte de lo que experimentamos cuando estamos estresados ​​es el deseo de realizar un cambio para que ya no estemos estresados. Y como resultado de eso, casi siempre experimentamos el estrés como un poco angustiante. Cuando estamos estresados, existe la sensación subyacente de que 'podría ser diferente de lo que es'. No importa que después de ese momento de estrés, cuando observa cómo esa experiencia estresante contribuyó a su vida, es tan probable que diga que tuvo un efecto positivo como uno negativo, incluso cuando se trata de algo serio. experiencias de vida traumáticas. Pero ese deseo de que las cosas sean diferentes, eso es parte de lo que nos motiva a actuar, a conectarnos, a crecer, a aprender. Y también creo que explica por qué hemos sido tan receptivos a esta idea de que el estrés es dañino y que debemos evitarlo o reducirlo. Cuando el estrés se presenta como el enemigo, y empezamos a creer que no deberíamos sentirnos angustiados, nunca, tiene sentido para nosotros que debamos evitar el estrés.

'En última instancia, a la mayoría de la gente no le gusta sentirse incómoda, así que si le digo que su estrés no es saludable, casi le da permiso para buscar consuelo en lugar de una incomodidad duradera'.

En última instancia, a la mayoría de las personas no les gusta sentirse incómodas, por lo que si le digo que su estrés no es saludable, casi le da permiso para buscar consuelo en lugar de una incomodidad duradera. Desafortunadamente, incluso si pudieras elegir eso, es tremendamente difícil elegirlo de la forma en que la mayoría de la gente idealiza. Cuando intenta eliminar el estrés de su vida, el tipo de estrés que puede controlar casi nunca es el tipo de estrés que crea más sufrimiento.

De hecho, el estrés que puede controlar es en realidad el estrés que puede tener el impacto más positivo en su vida. Debes buscar el buen estrés y establecer objetivos de estrés. Averigüe lo que le importa y luego decida sobrellevar un poco de incomodidad colocándose en situaciones que requieran que se presente y sirva al mundo y a su familia o comunidad. Puedes elegir ese tipo de estrés. No puede optar por reducir el tipo de estrés que la mayoría de las personas desearía poder reducir: pérdidas inesperadas, traumas o crisis. El dolor de ser humano.

Q

Entonces, hablando de 'metas de estrés', ¿quién tiene la mayor aptitud para ser bueno en el estrés? ¿Son las personas las que tienden a ser competitivas y triunfadoras?

A

Estoy tan contento de que lo hayas preguntado. Porque uno de los mensajes clave de el libro es que en realidad existen múltiples formas de ser bueno en el estrés. Y su hipótesis es lo que creo que mucha gente piensa sobre el estrés. Que la única forma de ser bueno en el estrés es prosperar bajo presión, amar los plazos, disfrutar compitiendo, querer siempre esforzarse. Ese es el modelo de estrés de Iron Man. Pero esa es solo una forma de ser bueno en el estrés. Hay otras dos formas.

Existe un segundo tipo de respuesta al estrés para las personas que pueden estar paralizadas por ese tipo de presión, pero que son realmente buenas para conectarse bajo estrés. Es posible que sea realmente bueno para pedir apoyo, para ayudar a los demás y para obtener un sentido de resiliencia y esperanza al poder ayudar a otros. Puede que seas realmente bueno para comprender que lo que estás pasando es parte de lo que significa ser humano y, de hecho, encontrar consuelo en esa humanidad común. Es posible que tenga la capacidad de utilizar el estrés como catalizador de la compasión, la empatía, la conexión y el fortalecimiento de las relaciones. Esa es una forma completamente diferente de ser bueno en el estrés.

'Si eres el tipo de persona que no prospera bajo presión, que no es competitiva, no significa que no puedas ser bueno en el estrés'.

La tercera forma de ser bueno en el estrés es la que me resulta más natural: es la mentalidad de crecimiento. No importa lo mal que estén las cosas, hay una parte de ti que ya está tratando de darle sentido. El pensamiento es: 'Esto me ayudará a ayudar a los demás'. O, 'Esta ha sido una muy buena oportunidad para cultivar el coraje a pesar de que ahora estoy aterrorizado'. O tener la capacidad de mirar hacia atrás y decir: 'Bueno, aunque eso fue horrible y desearía que no hubiera sucedido, al menos puedo ver que he aprendido X, Y, Z'. Puede ser bueno en el estrés de esta manera incluso si no tiene adrenalina o si tiene tendencia a aislarse durante el estrés.

Parte de lo que estoy animando a la gente a hacer es mirar esas tres fortalezas del estrés y tratar de cultivarlas todas en la medida en que te sirvan. Pero si eres el tipo de persona que no prospera bajo presión, que no es competitiva, no significa que no puedas ser bueno en el estrés. Creo que hay un modelo limitado en la sociedad en este momento de lo que significa ser bueno en el estrés. Y tal vez sea una forma muy masculina o tipo A de ser bueno en el estrés. Quiero que la gente se dé cuenta de que puedes prosperar en circunstancias estresantes a través de la conexión y la compasión, no solo a través de la competencia o la agresión. Y puedes prosperar en circunstancias estresantes si eres realmente bueno en dar sentido y realmente bueno en apreciarte a ti mismo, tus fortalezas y tu comunidad.

Kelly McGonigal, doctorado , es psicólogo de la salud y conferencista en la Universidad de Stanford, y un destacado experto en el nuevo campo de la 'ayuda científica'. Le apasiona traducir la investigación de vanguardia de la psicología, la neurociencia y la medicina en estrategias prácticas para la salud, la felicidad y el éxito personal. junto al Al revés del estrés , también es autora de El instinto de la fuerza de voluntad . Ella también dio una increíble TED talk sobre hacer del estrés tu amigo .

Relacionado: Cómo manejar el estrés