Los conceptos básicos de Bitcoin y las criptomonedas, y cómo invertir

Los conceptos básicos de Bitcoin y las criptomonedas, y cómo invertir

Si eres como nosotros, es probable que escuches la palabra 'Bitcoin' y tus ojos se pongan vidriosos un poco. Pero como ocurre con gran parte del mundo financiero, que deliberadamente utiliza un lenguaje confuso —Sólo tienes que socavar algunas de las ideas centrales y de repente te das cuenta de que no estás tan fuera del juego como pensabas.

Antes de conocer a Bill Barhydt, fundador y director ejecutivo de la aplicación de intercambio de criptomonedas Abra , también sentimos que teníamos muy pocas razones para preocuparnos por Bitcoin. Pero Abra, que es en parte una aplicación de inversión fácil de usar y en parte Venmo para criptografía, se creó inicialmente para permitir que las personas usen Bitcoin para enviar dinero a través de fronteras de manera fácil y económica. “Nuestro uso principal fue para las remesas, o el dinero que envían a casa los trabajadores que se ganan la vida en otros países”, dice Barhydt. 'Las tarifas por estas transacciones pueden llegar hasta el 15 por ciento ... para que las personas que menos pueden pagarlo muevan el dinero'. Y según Barhydt, la criptomoneda es la tecnología que puede resolver ese problema.

En el último año, Abra también ha ampliado sus servicios de inversión, de una manera que aprovecha al máximo la tecnología blockchain.



Si te perdimos en 'blockchain': sigue leyendo.

Preguntas y respuestas con Bill Barhydt

P ¿Qué es Bitcoin? UN

La criptomoneda es dinero digital, lo que significa que puede almacenarse en su computadora o teléfono y enviarse de persona a persona sin banco o intermediario. Bitcoin es la primera criptomoneda.



En lugar de seguir el proceso tradicional de un banco o una compañía de tarjetas de crédito que confirma la identidad de un cliente, Bitcoin se basa en un conjunto de claves públicas y privadas que ayudan a proteger a las personas en ambos lados de la transacción. Una clave pública es como una dirección de correo electrónico que le puede dar a cualquier persona la dirección y pueden enviar Bitcoin a esa dirección. La clave privada funciona como su contraseña de correo electrónico. Protege el acceso a su Bitcoin y debe estar cuidadosamente guardado y protegido.


P ¿De dónde viene Bitcoin y cómo se crea? ¿Dónde puedes conseguirlo? UN

Bitcoin se crea mediante un proceso conocido como minería. La minería de Bitcoin es el equivalente digital a la búsqueda de oro. Los mineros usan computadoras poderosas para competir entre sí para 'ganar' Bitcoin resolviendo un acertijo matemático que se vuelve cada vez más difícil a medida que más personas intentan ganar. La cantidad de Bitcoin que los mineros pueden ganar disminuye con el tiempo.

Esto significa que Bitcoin es un moneda deflacionaria , como el oro, que ha creado una situación de acaparamiento que muchos economistas predijeron. Este proceso de acaparamiento crea un ciclo de retroalimentación: a medida que Bitcoin se vuelve más valioso y más escaso, más personas se sienten motivadas para acapararlo, lo que aumenta el valor, lo que conduce a más acaparamiento y aumenta más el precio.



Los mineros también deciden qué transacciones son aceptadas por la red Bitcoin. Los usuarios pagan a los mineros una pequeña tarifa por aceptar su transacción cuando quieren enviar dinero a través de la red Bitcoin. Esto es similar a pagar una tarifa a su banco cuando transfiere dinero. Los mineros generalmente toman primero las transacciones con las tarifas más altas, ya que Bitcoin solo puede procesar alrededor de 25,000 transacciones por hora. Pronto, esto aumentará a millones de transacciones por hora.

Si está interesado en poseer Bitcoin como inversión o usarlo para enviar dinero pero no es un minero, también puede comprar algunos de otros poseedores de Bitcoin.

Por último, muchas personas mantienen copias de la red Bitcoin, llamadas nodos. Los nodos garantizan que todo funcione correctamente y que los mineros hagan su trabajo de acuerdo con las reglas del sistema: ejecutan un tipo sofisticado de libro mayor llamado blockchain que mantiene una copia de cada transacción de Bitcoin que se haya ejecutado.


P ¿Cómo tienen valor las criptomonedas? ¿Cómo puede confiar en que tendrá valor en el futuro (a diferencia del dinero fiduciario)? UN

En última instancia, cualquier cosa tiene valor porque la gente está de acuerdo en que tiene valor. El dinero emitido por el gobierno, como el dólar estadounidense, tiene valor porque todos estamos de acuerdo en que lo tiene, principalmente porque nuestro gobierno acepta pagos de deudas fiscales solo con su propio dinero.

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Por lo general, un activo como la criptomoneda, las tarjetas de béisbol o el oro tiene valor por algunas posibles razones, aunque no todas tienen que ser ciertas a la vez:

1. La gente quiere mantener un activo para almacenar valor o como inversión.

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2. La gente piensa que el activo es generalmente escaso con una garantía razonable de que seguirá siendo escaso o que nadie podrá crear artificialmente mucho más de él.

3. Las personas poseen un activo si cumple alguna función útil, ya sea como dinero, una mercancía o un bien negociable.

Bitcoin, específicamente, tiene valor por varias razones diferentes:

1. El proceso minero. Los mismos incentivos económicos que impulsan a las personas a extraer oro o perforar petróleo funcionan: las personas están dispuestas a dedicar tiempo y recursos para crear nuevos Bitcoins. Allí hay un mercado y el mercado impulsa la producción.

2. Su efecto de red. Bitcoin es la primera y más dominante criptomoneda. Hay muchas alternativas, pero la gente sigue utilizándola porque sigue siendo la red más segura y adoptada.

3. Escasez. Solo se producirán 21 millones de Bitcoins. Comparativamente, la moneda fiduciaria moderna es un producto de la política monetaria controlada por los bancos centrales. Como vemos en todo el mundo, es bastante fácil para los gobiernos equivocarse en esa política monetaria y causar todo tipo de problemas. Las personas se sienten atraídas por la propuesta de valor de Bitcoin porque ofrece una alternativa a los activos tradicionales y se basa en un código informático que es global, apolítico, resistente a la censura e inherentemente escaso.


P ¿Qué es una cadena de bloques y cómo funciona? UN

La cadena de bloques de Bitcoin es una base de datos distribuida que garantiza que todas las transacciones pasadas, presentes y futuras sean válidas e 'imposibles de piratear'. Piense en ello como una enorme chequera global, sin banco, de la que millones de personas tienen una copia. Cada vez que desee depositar o retirar dinero de la chequera o de la chequera, debe llamar al menos al 51 por ciento de las personas con una copia de la chequera y hacer que acuerden que la transacción es válida — reglas de la mayoría. ¿Por qué querría tener una copia de cada transacción en cada chequera? Simple: es la única forma conocida y probada de garantizar que el dinero de la chequera no se gaste dos veces. (Por supuesto, Bitcoin hace esto de una manera más eficiente que la analogía de la chequera global, pero la idea sigue siendo la misma).

Más importante aún, la cadena de bloques de Bitcoin es una nueva forma de organizar los datos. Es una estructura que se construye sobre sí misma. Cada bloque contiene información que se ha verificado y no se puede borrar ni reescribir. Una vez que se completa un bloque, se vincula al siguiente bloque, formando una cadena de información vinculable. Al resolver el problema de la confianza en Internet, blockchain permite nuevos tipos de actividad económica basados ​​en las monedas creadas para incentivar su gestión.


P ¿Qué otras criptomonedas vale la pena conocer? UN

Hay miles de criptomonedas y cada día se desarrollan y lanzan más. Algunas criptomonedas son versiones de la cadena de bloques de Bitcoin que están intentando resolver otros problemas. Litecoin, por ejemplo, está diseñado para permitir transacciones más rápidas y económicas, mientras que una moneda como Dash está diseñada teniendo en cuenta la privacidad adicional. Luego hay otras criptomonedas que están construyendo infraestructuras completamente nuevas. Ethereum es la segunda criptomoneda más popular en términos de valor de red. Hay muchas formas de medir el valor, pero los sistemas de criptomonedas son valiosos en parte porque son redes abiertas y distribuidas. Y Ethereum está diseñado como una plataforma para ejecutar aplicaciones descentralizadas y contratos inteligentes, y se utiliza para crear nuevos tokens que se distribuyen a través de ofertas iniciales de monedas (ICO) o ventas de tokens.

Todavía estamos en los primeros días de las criptomonedas, por lo que será interesante ver cómo se desarrolla este nuevo sector.


P ¿Cuál es el panorama general de las criptomonedas? UN

Hoy, la red Bitcoin vale más de $ 100 mil millones. Creemos que eventualmente Bitcoin se utilizará para resolver grandes problemas globales. Puedo pensar en tres ejemplos tangibles.

El primero son los pagos y transferencias de dinero por remesas. Más de $ 500 mil millones son remitidos globalmente por trabajadores migrantes a sus familias en otros países. Las tarifas por estas transacciones pueden llegar al 15 por ciento y en promedio alrededor del 10 por ciento. Eso significa que se desperdician $ 50 mil millones en tarifas innecesarias para mover el dinero entre las personas que menos pueden pagarlo. Bitcoin puede eventualmente eliminar estas tarifas.

El segundo ejemplo es la habilitación de nuevos tipos de inversión. Bitcoin puede habilitar contratos inteligentes que se pueden usar para simular derivados muy simples, lo que puede dar a los inversores exposición a acciones estadounidenses en países extranjeros. O puede dar a los inversores estadounidenses exposición a acciones extranjeras sin tener que encontrar un corredor para vender las acciones.

Por último, creemos que la tecnología Bitcoin se utilizará para permitir a las personas en los mercados en desarrollo arrendar aparatos electrónicos domésticos como lavadoras, refrigeradores, televisores, etc. El comprador simplemente enviará una pequeña cantidad de Bitcoin cada semana a la billetera del vendedor y esto permitirá que el aparato funcione. Esto no es posible fácilmente con el dinero del gobierno tradicional y es una posibilidad poderosa.


P ¿Cómo debería enfocarse un recién llegado a invertir en criptomonedas? UN

La primera inversión que debe hacer un recién llegado al espacio criptográfico es el tiempo. Es importante comprender algunos de los conceptos básicos sobre cómo funcionan estas diferentes criptomonedas. El panorama de la información en criptomonedas se está volviendo un poco más fácil de navegar, y las personas están dedicando mucho tiempo y energía a tratar de hacer que las criptomonedas sean más accesibles. Compre $ 10 en Bitcoin y siéntase cómodo con el proceso.

Pero es importante observar qué tipo de problemas está tratando de resolver y decidir si la tecnología es la más adecuada para esos problemas.


P ¿En qué se parecen las reglas de inversión convencional y las reglas de inversión en criptomonedas? ¿En qué se diferencian? UN

Los fundamentos son los mismos. El objetivo es tratar de encontrar algo que aumente en valor. Con los mercados tradicionales, los inversores deben dedicar tiempo a averiguar cómo se están moviendo las cosas y estar preparados para aprovechar las oportunidades. Diariamente, los mercados de cifrado pueden ser más volátiles que los mercados tradicionales, pero la tendencia, con el tiempo, es que están aumentando de valor.

Las criptomonedas se parecen más a las materias primas que a las acciones o los bonos. Las materias primas, como el oro o el petróleo, no obtienen valor de ninguna forma de flujo de efectivo, sino de algún valor intrínseco. Bitcoin generalmente se ve de la misma manera, pero también (probablemente) eventualmente se verá como una mejor forma de dinero. Esta promesa de Bitcoin y otras criptomonedas para resolver grandes problemas, como una mejor forma de dinero, está generando un valor especulativo significativo en estas criptomonedas como inversiones.


P ¿Hay errores comunes o conceptos erróneos que ve en este espacio de inversión? UN

Existe la idea errónea de que las criptomonedas son sospechosas. Parte de esa reputación se basa en el hecho de que es una tecnología nueva y aún no se comprende ampliamente. Pero también se debe a que los primeros días de Bitcoin estuvieron llenos de todo tipo de actividad dramática, como atracos, redes de drogas y otras actividades delictivas. Pero ahora estamos pasando de una fase en la que las criptomonedas eran un tema técnico muy especializado a una fase de adopción y uso más generalizados. Se están involucrando grandes inversores institucionales y compañías financieras de renombre, lo que no solo atraerá a más usuarios, sino que también ayudará a reducir un poco la imagen del salvaje oeste de las criptomonedas. Recientemente, varias de las mayores donaciones universitarias de EE. UU. Anunciaron que también habían invertido en criptomonedas.

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La ironía de todo esto es que todo se está desarrollando exactamente de la misma manera en que Internet evolucionó a mediados y finales de la década de 1990, cuando mucha gente creía que se trataba de juegos de azar y pornografía. Hoy sabemos que eso no es cierto.


P ¿Cómo funciona la aplicación Abra? UN

Abra es una aplicación que permite a los usuarios invertir en treinta criptomonedas diferentes, incluidas Bitcoin, Ether y cincuenta monedas mundiales como dólares estadounidenses, euros, yuanes chinos, etc. Somos una billetera de criptomonedas que vive en la cadena de bloques de Bitcoin, lo que significa que es realmente seguro. Los usuarios de Abra controlan su clave privada de la billetera, lo que significa que Abra no puede acceder ni confiscar los fondos de los usuarios, nunca. Esta es una configuración diferente a la de la mayoría de los intercambios de cifrado, pero creemos que es lo mejor para todos los involucrados. En segundo plano, utilizamos una nueva tecnología de moneda sintética para vincular los valores a cualquier activo que nuestros inversores quieran tener. Esto permite a las personas moverse entre múltiples activos de forma rápida y económica, abriendo un mundo de oportunidades de inversión.


P ¿Puede explicar la función internacional de Abra? ¿Como es posible? UN

Comenzamos Abra en 2015 como una aplicación que permitiría a las personas usar Bitcoin para enviar dinero a través de fronteras de manera fácil y económica. Las remesas, o el dinero que envían a casa los trabajadores que se ganan la vida en otros países, son una gran parte de la economía mundial. Con los sistemas tradicionales, enviar ese dinero sigue siendo complicado y se necesita mucho tiempo y recursos para traspasar las fronteras.

Abra está disponible en todo el mundo, tenemos usuarios en más de setenta y cinco países. Las criptomonedas no necesitan reconocer gobiernos o fronteras geográficas. Existen como código de computadora, por lo que son inherentemente globales. Si bien Bitcoin y las criptomonedas son interesantes y novedosas en el contexto de las economías desarrolladas, son mucho más críticas e importantes en las economías en desarrollo donde el acceso a los servicios bancarios y financieros es un desafío o donde las políticas monetarias o gubernamentales dificultan que las personas ahorren e inviertan utilizando mercados tradicionales.


P ¿Ve un desequilibrio de género en el espacio de las criptomonedas? ¿Por qué crees que es? UN

Definitivamente hay un desequilibrio de género en el espacio de las criptomonedas, como ocurre en el resto de la tecnología. Las versiones originales de las aplicaciones de iOS y Android en Abra fueron desarrolladas por mujeres y nuestro equipo de experiencia de usuario original estaba compuesto solo por mujeres (¡aunque ahora tienen un tipo increíble en el equipo!). Tal vez las criptomonedas sean más accesibles que los tipos anteriores de movimientos tecnológicos patriarcales. El tiempo dirá. Los modelos de financiación y las distribuciones geográficas ya son diferentes, lo que creo que ayudará. El criptoespacio no está centrado en Silicon Valley, lo que me da una gran esperanza de diversidad de género, racial y socioeconómica dentro del espacio. Y los datos muestran que en India, las mujeres están invirtiendo el doble que los hombres en criptomonedas; aún no está claro si se trata de una anomalía o una tendencia.


Bill Barhydt es fundador y director ejecutivo de Abra, una red global de criptobilletero y de intercambio. Es asesor e inversor en muchas empresas de los sectores de pagos, telecomunicaciones e Internet de consumo. También ha consultado a reguladores federales e internacionales sobre el impacto de las monedas digitales y los sistemas de transacciones descentralizados. Durante los últimos quince años, Barhydt ha trabajado como ejecutivo e inversor en la industria móvil, incluidas las inversiones en banca, juegos e IoT que cambian la industria en los sectores de telecomunicaciones y TI. Barhydt fue uno de los primeros empleados de Netscape, donde trabajó en el primer diseño e implementaciones de SSL y el estándar de certificado digital X.509, además de diseñar los primeros servicios de la era de las punto com. Trabajó para Goldman Sachs diseñando sistemas comerciales y fue investigador de la NASA y criptógrafo de la CIA.