Candida y otras infecciones por hongos

Candida y otras infecciones por hongos

Última actualización: noviembre de 2019

Nuestro equipo de ciencia e investigación lanzado goop PhD para recopilar los estudios e información más significativos sobre una variedad de temas, condiciones y enfermedades de salud. Si hay algo que le gustaría que cubrieran, envíenos un correo electrónico a [correo electrónico protegido] .

  1. Tabla de contenido

  2. Comprensión del microbioma y las infecciones por hongos



  3. Tipos de infecciones por hongos y cómo tratarlas

    1. Candida tópica
    2. Infecciones de uñas
    3. Candidiasis oral
    4. Infecciones vaginales por levaduras
    5. Infecciones del tracto urinario (ITU)
    6. Infecciones por levaduras genitales masculinas
    7. Crecimiento excesivo de hongos en el intestino delgado (SIFO)
    8. Candidiasis invasiva
    9. Cepas de Candida resistentes
  4. Causas potenciales y preocupaciones de salud relacionadas



    1. Diabetes
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  1. Tabla de contenido

  2. Comprensión del microbioma y las infecciones por hongos

  3. Tipos de infecciones por hongos y cómo tratarlas

    1. Candida tópica
    2. Infecciones de uñas
    3. Candidiasis oral
    4. Infecciones vaginales por levaduras
    5. Infecciones del tracto urinario (ITU)
    6. Infecciones por levaduras genitales masculinas
    7. Crecimiento excesivo de hongos en el intestino delgado (SIFO)
    8. Candidiasis invasiva
    9. Cepas de Candida resistentes
  4. Causas potenciales y preocupaciones de salud relacionadas



    1. Diabetes
  5. Cambios en la dieta

    1. Azúcar y carbohidratos
    2. Aceite de coco y MCT
  6. Nutrientes y suplementos para las infecciones por hongos

    1. Probióticos
  7. Cambios en el estilo de vida para las infecciones por hongos

    1. Higiene personal
    2. Salud sexual
    3. El problema de los antibióticos
    4. Anticoncepción
  8. Diagnósticos alternativos y opciones de tratamiento para las infecciones por hongos

    1. Candida crónica o sistémica
    2. La dieta de limpieza de cándida
  9. Investigaciones nuevas y prometedoras sobre infecciones por hongos y problemas de salud asociados

    1. El micobioma
    2. Problemas gastrointestinales y enfermedad de Crohn
    3. Enfermedad de Alzheimer
    4. Trastornos del estado de ánimo
  10. Ensayos clínicos para infecciones por hongos

    1. Aceite MCT para bebés
    2. Mejor diagnóstico
    3. Inmunodeficiencia
  11. Lectura relacionada en goop

  12. Referencias

Última actualización: noviembre de 2019

Nuestro equipo de ciencia e investigación lanzado goop doctorado para recopilar los estudios e información más significativos sobre una variedad de temas, condiciones y enfermedades de salud. Si hay algo que le gustaría que cubrieran, envíenos un correo electrónico a [correo electrónico protegido] .

Comprensión del microbioma y las infecciones por hongos

Hay tantas células bacterianas como células humanas en nuestro cuerpo (Sender, Fuchs y Milo, 2016). Estos microorganismos viven en nuestra piel, en nuestro intestino y en nuestras membranas mucosas. Sintetizan vitaminas, descomponen los alimentos en nutrientes esenciales y regulan nuestro sistema inmunológico. Al alimentar a las bacterias intestinales con alimentos ricos en fibra y complementar con probióticos cuando sea necesario, está fomentando que las bacterias 'buenas' prosperen y jueguen a defenderse contra el crecimiento excesivo de bacterias y hongos dañinos.

Desafortunadamente, hay muchas cosas que pueden alterar su microbioma, como un sistema inmunológico débil que no mantiene a los microbios bajo control o tomar demasiados antibióticos, que pueden matar tanto los microorganismos buenos como los malos en su intestino. Comer una dieta deficiente, beber mucho alcohol o tener niveles de estrés crónicamente altos también pueden influir en su microbioma. Y en ausencia de bacterias intestinales beneficiosas, ciertas cepas de bacterias, virus u hongos pueden comenzar a producirse en exceso, creando varios problemas de salud.

¿Qué es Candida?

La mayoría de las infecciones relacionadas con el crecimiento excesivo de hongos son causadas por una levadura conocida como cándida. Hay más de cien especies de cándida presentes en humanos, siendo la más común Candida albicans . Tener una cierta cantidad de cándida en todo el cuerpo es normal y, por lo general, las bacterias locales y el sistema inmunológico del cuerpo la mantienen bajo control. Sin embargo, si la población de cándida crece fuera de control, puede causar infecciones en todo el cuerpo conocidas como candidiasis. Dado que la cándida es un hongo, prefiere crecer en áreas cálidas y húmedas del cuerpo, como la boca, el intestino, la vagina y superficies de la piel como la axila o la ingle. En la mayoría de los casos, los medicamentos antimicóticos eliminarán fácilmente cualquier infección. En casos raros entre pacientes hospitalizados o personas con deficiencias inmunológicas, la cándida puede volverse invasiva y entrar al torrente sanguíneo, creando problemas más graves en los huesos y las articulaciones.

Tipos de infecciones por hongos y cómo tratarlas

La levadura puede afectar casi cualquier parte de su cuerpo: su piel, uñas, boca, genitales o incluso el torrente sanguíneo. Hemos desglosado los distintos tipos de infecciones por hongos y cómo las tratan los médicos de forma convencional.

Candida tópica

La cándida puede crecer demasiado en la piel, provocando una erupción roja, manchas escamosas, hinchazón o picazón. Por lo general, estos síntomas se desarrollan en áreas húmedas del cuerpo como los pliegues de la piel, debajo de los senos, cerca de la ingle, las axilas o entre los dedos de las manos y los pies. Los antifúngicos azólicos tópicos (medicamentos que contienen un anillo azólico, como clotrimazol o miconazol), así como los medicamentos poliénicos, como la nistatina, son eficaces. Asegúrese de mantener el área seca para estimular la curación (Pappas et al., 2003).

Infecciones de uñas

La cándida y otros hongos también pueden causar infecciones poco frecuentes en las uñas de los pies y las manos. Esto puede parecer uñas blancas, marrones o amarillas que pueden romperse fácilmente o comenzar a desmoronarse. Los desechos también pueden acumularse debajo de la uña y las uñas pueden ser gruesas y difíciles de recortar. Las infecciones por hongos en las uñas suelen ser indoloras, pero usar ciertos zapatos puede resultar incómodo. Algunas infecciones por hongos en las uñas desaparecen por sí solas, mientras que otras necesitan tratamiento, que puede ir desde un antimicótico oral, como terbinafina o itraconazol, hasta algo más drástico, como la extracción de uñas (Pappas et al., 2003).

Candidiasis oral

Una infección por cándida de la boca o la garganta se llama aftas. Por lo general, aparece como manchas blancas con bultos en la lengua, las mejillas, las encías, las amígdalas o la garganta que pueden ser dolorosas o sangrar al tacto. La candidiasis también puede causar dolor de garganta y dificultad para tragar si se disemina más hacia el esófago. Para diagnosticar la candidiasis, generalmente se toma un hisopo de la parte posterior de la garganta y se estudia bajo un microscopio para detectar la presencia de levadura. Se trata con medicamentos antimicóticos azoles orales, como clotrimazol, o polienos orales, como nistatina (Pappas et al., 2003).

La candidiasis es más común en bebés, adultos mayores y personas con sistemas inmunológicos debilitados. Los bebés pueden pasar la candidiasis de la boca a los senos de su madre durante la lactancia, lo que puede provocar enrojecimiento sensible, pezones agrietados, piel escamosa o dolor durante la lactancia. Es posible que tanto la madre como el niño quieran ser tratados con un antimicótico, como nistatina o fluconazol (ambos seguros para los bebés), para brindar alivio (Pappas et al., 2003).

Infecciones vaginales por levaduras

Casi la mitad de las mujeres en todo el mundo tendrán una candidiasis vaginal antes de los cincuenta años (Blostein, Levin-Sparenberg, Wagner y Foxman, 2017). Si bien los síntomas son incómodos (picazón, ardor, secreción espesa), las infecciones por hongos son fácilmente tratables. Muchas personas optan ni siquiera por ver a un médico, simplemente toman un supositorio vaginal antimicótico de venta libre, como miconazol, o usan ácido bórico. También es una práctica común que los profesionales de la salud diagnostiquen una candidiasis vaginal basándose únicamente en los síntomas. Es posible que le receten un medicamento antimicótico, como fluconazol, que toma una tableta por vía oral.

Si aún tiene síntomas de una infección por hongos después del tratamiento o si las infecciones continúan recurriendo, debe consultar a un médico para una evaluación adicional. Muchas mujeres continúan tratándose con medicamentos de venta libre, pero no eliminan por completo la infección. Es posible que necesite un tratamiento más agresivo para matar toda la cándida, o puede ser 'resistente a los azoles', es decir, resistente al miconazol, fluconazol o medicamentos antimicóticos similares. Alternativamente, puede estar tratando con una cepa de cándida diferente y menos común que requiere un tratamiento diferente (como el ácido bórico). O sus síntomas pueden deberse a un problema de salud diferente.

Para diagnosticarla correctamente, su médico debe tomar un hisopo vaginal para analizarlo. Aquí está la parte difícil: el cultivo vaginal podría contener cándida, pero usted podría ser alguien que tenga niveles naturalmente altos de cándida en su vagina que no causen ningún problema. En ese caso, los síntomas podrían estar relacionados con otra cosa, como una ITS o una vaginosis bacteriana (White & Vanthuyne, 2006).

Si su médico determina que tiene una candidiasis recurrente, es posible que le recete dos semanas de medicación antimicótica vaginal o dos semanas de medicación antifúngica oral, posiblemente con un régimen de mantenimiento de seis meses (Pappas et al., 2003). Se ha demostrado que el régimen ReCiDiF, que consiste en dosis decrecientes de fluconazol oral, es bastante eficaz para las infecciones por hongos recurrentes (Donders, Bellen y Mendling, 2010). En ciertas situaciones, su médico también puede recetar supositorios vaginales de ácido bórico a largo plazo. También querrá mantener una higiene vaginal y sexual adecuada mientras limita el uso de antibióticos a situaciones en las que se necesitan ver más en el sección de estilo de vida sobre la prevención de las infecciones por hongos.

Ácido bórico para las infecciones vaginales por levaduras

Los supositorios de ácido bórico se insertan por vía vaginal para restaurar el equilibrio adecuado del pH de la vagina y ayudar a resolver la picazón y el ardor. En ocasiones, los ginecólogos o los profesionales de la salud recomiendan el ácido bórico vaginal para el mantenimiento de las infecciones por hongos recurrentes. También se ha demostrado que el ácido bórico (600 miligramos por día durante catorce días) mejora las infecciones por cándida por especies no albicans, como C. glabrata o C. krusei (Pappas et al., 2003). Nunca tome ácido bórico por vía oral (puede ser tóxico) y manténgalo alejado de los niños (NPIC, 2013). Si está embarazada, consulte a su médico antes de usar ácido bórico.

Infecciones del tracto urinario (ITU)

La mayoría de las infecciones del tracto urinario (ITU) son causadas por bacterias como E. coli , pero la cándida también puede causar una UTI. Las infecciones urinarias se caracterizan por síntomas incómodos, como una necesidad frecuente de orinar acompañada de una sensación de ardor, dolor en la parte inferior del abdomen u orina turbia y oscura. Los pacientes hospitalizados tienen un mayor riesgo de infecciones urinarias por cándida debido al uso de catéteres, y los adultos mayores también tienen un mayor riesgo. El tratamiento incluye fluconazol oral o intravenoso, anfotericina B intravenosa o flucitosina oral. La interrupción del uso del catéter por sí sola puede eliminar la infección en algunos pacientes (Pappas et al., 2003).

Infecciones por levaduras genitales masculinas

Las infecciones genitales por levaduras son realmente raras en los hombres y, si ocurren, se contraen de una pareja mujer. Si un hombre tiene relaciones sexuales con una mujer que tiene una candidiasis vaginal, es poco probable que desarrolle una candidiasis en sus propios genitales. Sin embargo, en el raro caso de que suceda, los hombres pueden experimentar inflamación de la cabeza del pene, enrojecimiento, picazón, ardor, manchas blancas en la piel y sustancias líquidas blancas en la piel del pene. O puede que no haya ningún síntoma. Los hombres inmunodeprimidos, diabéticos o incircuncisos pueden ser más susceptibles a las infecciones por hongos (CDC, 2015).

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Crecimiento excesivo de hongos en el intestino delgado (SIFO)

Una buena parte de las personas con síntomas gastrointestinales incómodos que no pueden explicarse con otros diagnósticos pueden estar sufriendo un crecimiento excesivo de hongos en el intestino delgado. SIFO es una condición caracterizada por hinchazón, indigestión, náuseas, diarrea o gases. No está claro qué causa exactamente SIFO, pero las personas que usan inhibidores de la bomba de protones pueden tener un mayor riesgo de contraerlo.

Para diagnosticar SIFO, se toma una pequeña muestra de líquido del intestino delgado mediante un endoscopio. También se pueden usar análisis de sangre o heces, pero son menos precisos. Para el tratamiento, generalmente se prescriben de dos a tres semanas de medicación antimicótica (Erdogan & Rao, 2015). Se necesita más investigación sobre SIFO para determinar las causas y los tratamientos más efectivos.

¿Cuál es la diferencia entre SIBO y SIFO?

Si bien SIFO se refiere al crecimiento excesivo de hongos en el intestino, una condición similar llamada SIBO se refiere al crecimiento excesivo de bacterias en el intestino. Algunos médicos creen que uno puede conducir al otro a medida que el microbioma intestinal se desregula y permite que los hongos y las bacterias crezcan en exceso. SIBO parece clínicamente similar a SIFO con síntomas como hinchazón, diarrea, dolor abdominal, náuseas, fatiga y gases. (Para obtener más información sobre SIBO, consulte nuestro artículo sobre IBS y nuestro Preguntas y respuestas con la Dra. Amy Myers .)

Candidiasis invasiva

Cuando la cándida se propaga y entra en el torrente sanguíneo o los órganos, se conoce como candidiasis invasiva, que puede ser muy peligrosa y tiene una alta tasa de mortalidad. Los pacientes hospitalizados, los bebés en unidades neonatales y las personas con sistemas inmunitarios comprometidos son los más propensos a la cándida invasora. Para diagnosticar la candidiasis invasiva, los médicos suelen realizar un análisis de orina para determinar los niveles de d-arabinitol, un metabolito de la mayoría de las especies de cándida. La opción de tratamiento actual de primera línea para adultos con candidiasis invasiva es una vía intravenosa de equinocandina. Otras opciones incluyen medicamentos antimicóticos, como fluconazol o anfotericina B. Desafortunadamente, la tasa de mortalidad por cándida invasora sigue siendo alta y hay casos emergentes de cándida resistente a los medicamentos, lo que significa que incluso después del tratamiento con medicamentos antimicóticos tradicionales, la infección persiste (CDC , 2019).

Cepas de Candida resistentes

Cuando los medicamentos estándar no funcionan, es posible que esté lidiando con bacterias u hongos resistentes a los medicamentos, lo que se ha convertido en un problema importante de salud pública. Uno de esos hongos Candida auris , fue descubierto en 2009 y se ha extendido en los centros de salud de varios países, incluido EE. UU. Mientras C. auris es raro, también es mortal, infecta el torrente sanguíneo y provoca una infección invasiva grave. Los pacientes que están hospitalizados o que han tomado antibióticos o antifúngicos con anterioridad corren el mayor riesgo. Si bien la mayoría de los casos se pueden tratar con una vía intravenosa de equinocandina, se ha descubierto que varios casos se propagan por contacto con la piel incluso después del tratamiento, y otros casos pueden ser completamente resistentes al tratamiento con las tres clases de medicamentos antimicóticos. El CDC está trabajando para desarrollar modelos para contener y gestionar C. auris y otras especies de hongos resistentes a los medicamentos (CDC, 2018).

Las infecciones por hongos son causadas por un desequilibrio en el microbioma que permite que los hongos prosperen. Las personas con sistemas inmunitarios comprometidos o diabetes son más susceptibles a las infecciones por hongos. Otras enfermedades pueden estar relacionadas con las infecciones por hongos; consulte la nueva sección de investigación para más.

Diabetes

Se plantea la hipótesis de que Candida prospera en un entorno hiperglucémico (alto contenido de azúcar) que es característico de la diabetes. Un estudio de 2017 encontró que la glucosa estimulaba el crecimiento de las células de cándida mientras que la fructosa, un azúcar que se digiere más lentamente que la glucosa, disminuía el crecimiento de las células de cándida (Man et al., 2017). Esta investigación se llevó a cabo en células de cándida en tubos de ensayo, y aún no se ha determinado si esto es relevante en el cuerpo humano. Para obtener más información sobre la diabetes y las opciones de tratamiento, consulte nuestro artículo de investigación sobre la diabetes tipo 1 y tipo 2.

Cambios en la dieta

A menudo escuchará que debe evitar el azúcar y los carbohidratos si tiene infecciones por hongos recurrentes, pero no hay suficientes investigaciones dietéticas concluyentes en este momento. Un alimento prometedor que se está estudiando más a fondo es el aceite de coco.

Azúcar y carbohidratos

Si las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de cándida, ¿reducir la ingesta de azúcar y carbohidratos reduciría el crecimiento de cándida? Un estudio de 1999 encontró que agregar una cantidad moderada de carbohidratos refinados a la dieta diaria no aumentó significativamente la colonización por cándida en la mayoría de las personas, pero puede haber aumentado la cándida en un pequeño subgrupo (Weig, Werner, Frosch y Kasper, 1999). Un estudio de 2013 encontró que comer carbohidratos estaba asociado con más cándida; sin embargo, no se determinó si el culpable eran todos los carbohidratos o solo los azúcares (Hoffmann et al., 2013). Otro estudio de 2018 encontró que, si bien los medicamentos antimicóticos eran efectivos contra la cándida intestinal a corto plazo, la combinación de un medicamento antimicótico con probióticos y una dieta baja en azúcar, levadura, lácteos, alcohol y carnes curadas fue más efectiva para prevenir el recrecimiento en el próximo. pocos meses. No está claro si el héroe aquí fueron los probióticos, la dieta o los muchos otros suplementos recomendados (Otašević et al., 2018). Por lo tanto, se justifica más investigación sobre cómo la dieta afecta el crecimiento de cándida.

Aceite de coco y MCT

Con el aumento de especies de cándida resistentes a los medicamentos, ha habido interés en nuevos antifúngicos. De particular interés son el aceite de coco y los MCT (triglicéridos de cadena media), que han sido investigados por sus posibles propiedades antimicrobianas y antifúngicas con resultados prometedores. El aceite de coco generalmente se fracciona para producir triglicéridos de cadena media, también conocido como aceite MCT. Un estudio de 2007 encontró que el aceite de coco redujo el crecimiento de varias cepas de cándida, con la actividad antifúngica más fuerte contra C. albicans (Ogbolu, Oni, Daini y Oloko, 2007). La relevancia de este estudio de 'probeta' para el cuerpo humano no está clara, pero los resultados pueden dar crédito a la popularidad del enjuague con aceite, donde el aceite sin diluir se agita alrededor de la boca durante varios minutos. Un estudio más reciente de 2019 complementó a los bebés prematuros con triglicéridos de cadena media, lo que redujo significativamente su recuento total de hongos (Arsenault et al., 2019). Si bien se necesita más investigación clínica para confirmar si el aceite de coco y el aceite MCT son potentes contra la cándida, parece una opción prometedora.

Nutrientes y suplementos para las infecciones por hongos

Los probióticos son muy importantes para su salud intestinal en general.

Probióticos

Para mantener sus bacterias buenas saludables y felices, debe comer muchos alimentos ricos en fibra. Si es propenso a las infecciones por hongos o está tomando un antibiótico, es posible que desee complementar con un probiótico para mantener una flora intestinal saludable. Busque uno que contenga varias cepas de Lactobacillus diferentes; se ha demostrado que son eficaces contra la cándida (Matsubara, Bandara, Mayer y Samaranayake, 2016). Una combinación de L. rhamnosus , L. acidophilus , Bifidobacterium longum , Bifidobacterium bifidum , Saccharomyces boulardii y Streptococcus thermophilus Se descubrió que reduce el riesgo de infecciones por cándida entre los niños en una unidad de cuidados intensivos pediátricos que estaban tomando antibióticos de amplio espectro, por lo que una combinación de estos probióticos puede ser útil (Kumar, Singhi, Chakrabarti, Bansal y Jayashree, 2013). Para las infecciones vaginales por hongos, existen probióticos orales y supositorios de probióticos vaginales que pueden ser más útiles, pero no existe evidencia sólida para recomendar uno sobre el otro. Otros medicamentos que pueden debilitar el sistema inmunológico y estimular el crecimiento de hongos incluyen los corticosteroides y los inhibidores de TNF, por lo que es posible que también desee tomar un probiótico con estos medicamentos (CDC, 2017b).

Cambios en el estilo de vida para las infecciones por hongos

Es importante mantenerse al día con la higiene personal y las prácticas sexuales saludables para evitar infecciones no deseadas. También tenga cuidado con la ingesta excesiva de antibióticos.

Higiene personal

Dentro de lo razonable, mantenga su piel limpia y seca para evitar que la cándida crezca en su piel. Para prevenir infecciones en las uñas, mantén las uñas limpias y recortadas. Use zapatos cuando use los baños públicos. No comparta cortaúñas con otras personas. Si va a salones de manicura, asegúrese de que estén desinfectando sus herramientas y equipos (CDC, 2017a).

Para mantener una boca sana y prevenir la candidiasis bucal, practique una buena higiene bucal cepillándose los dientes dos veces al día. Reemplace su cepillo de dientes con regularidad y definitivamente obtenga uno nuevo si desarrolla candidiasis bucal. Si tiene un bebé, limpie regularmente sus juguetes, biberones, chupetes o cualquier otra cosa que a menudo se lleve a la boca. Si tiene diabetes, consulte a su dentista con regularidad. Si usa dentaduras postizas, asegúrese de que le queden bien y límpielas todas las noches para evitar infecciones.

¿Qué aspecto tiene la higiene vaginal?

Para la higiene vaginal: Evite el uso de lavados vaginales, incluso si afirman tener un 'pH equilibrado' o 'aprobados por un ginecólogo', así como duchas vaginales. Pueden cambiar la química natural y el pH de la vagina, lo que podría provocar una infección. La vagina se limpia por sí sola, por lo que no es necesario invertir en lavados elegantes ni preocuparse demasiado por ello. Ducharse con regularidad debería ser suficiente. Si le preocupa cualquier secreción u olor anormal, consulte a su médico, ya que puede ser un síntoma de una infección.

Otros consejos que debe tener en cuenta si es susceptible a infecciones recurrentes: No permanezca en jacuzzis o baños calientes durante períodos prolongados, ya que pueden ser un caldo de cultivo para bacterias y hongos. Quítese la ropa de entrenamiento o el traje de baño mojado tan pronto como pueda, ya que esta humedad puede estimular el crecimiento de hongos (Wynne, 2008).

Salud sexual

Si sospecha que tiene una infección por hongos o le han diagnosticado una, absténgase de tener relaciones sexuales hasta que la infección se cure. Las infecciones por hongos pueden propagarse con el contacto sexual, incluido el sexo oral. Esto puede provocarle una infección a su pareja y podría provocar que usted se vuelva a infectar después de que la infección desaparezca (Donders et al., 2010). En términos de lubricación, elija sabiamente. Algunos lubricantes a base de agua contienen azúcares, como glicerina o sorbitol, para hacerlos más resbaladizos, lo que esencialmente puede alimentar la levadura vaginal. Invierta en un lubricante bueno, no tóxico y manténgase alejado de la vaselina o cualquier cosa en el gabinete de su cocina, ya que estos aceites pueden atrapar bacterias. (También hacen que los condones de látex sean menos efectivos).

El problema de los antibióticos

Los antibióticos han sido un gran triunfo para la salud pública mundial. Tratan muchas infecciones bacterianas que alguna vez fueron enfermedades graves y potencialmente mortales. Sin embargo, con el uso creciente de antibióticos en todo el mundo, la resistencia a los antibióticos se ha convertido en un problema importante. Cuando una persona toma antibióticos, especialmente durante un ciclo demasiado corto, las bacterias más débiles mueren, pero las más fuertes y resistentes pueden sobrevivir y multiplicarse. El uso excesivo de antibióticos es una de las principales causas de bacterias resistentes a los medicamentos. Un estudio de 2016 indicó que más del 30 por ciento de los antibióticos recetados no son necesarios (Fleming-Dutra et al., 2016). Los antibióticos deben usarse solo cuando un médico los prescribe para una infección bacteriana. El uso crónico de antibióticos puede provocar la alteración del microbioma, ya que todas las bacterias buenas nativas mueren junto con la infección bacteriana. Cuando se mata un tipo de organismo, todo el microbioma entra en flujo, lo que puede conducir a una enfermedad por cándida.

Anticoncepción

Elegir la forma correcta de anticoncepción puede ser un proceso largo y arduo, que consta de muchas pruebas y errores. Desea algo que use de manera constante, con efectos secundarios mínimos, que sea efectivo y que no cause infecciones por hongos. Una nueva investigación ha sugerido que ciertos anticonceptivos pueden estimular el crecimiento de cándida, aumentando el riesgo de infecciones por hongos recurrentes.

Un estudio de 2017 encontró que las mujeres que comenzaron a usar DIU hormonales o anticonceptivos orales combinados aumentaron su riesgo de infecciones por hongos, así como de vaginosis bacteriana y tricomoniasis (Rezk, Sayyed, Masood y Dawood, 2017). Otro estudio de 2017 encontró que las mujeres que usaban DIU hormonales o no hormonales (de cobre) tenían más cándida vaginal en comparación con las mujeres que tomaban píldoras anticonceptivas orales de progesterona sola (Donders et al., 2017). Un pequeño estudio de 2016 encontró que los anticonceptivos orales que contienen estrógeno se asociaron con un aumento en el recuento de cándida en la boca, lo que sugiere que los efectos de las hormonas en la cándida no solo se localizan en el área de la vagina (Aminzadeh, Sabeti Sanat y Nik Akhtar, 2016). Se necesitan más estudios para determinar qué anticonceptivos causan un problema potencial para quienes son propensos a la cándida o si todos son anticonceptivos en general.

Diagnósticos alternativos y opciones de tratamiento para las infecciones por hongos

Algunos profesionales de la salud funcional y alternativa creen que la cándida va más allá de las infecciones agudas o las enfermedades invasivas raras. Creen que muchas personas tienen cándida crónica, quizás sin saberlo. La teoría es que el crecimiento excesivo crónico de levadura conduce a una amplia gama de síntomas y enfermedades, que incluyen fatiga, síndrome del intestino permeable e incluso depresión. Si bien la medicina occidental moderna rechaza en gran medida esta teoría, la idea se ha popularizado, específicamente entre las personas cuyas condiciones de salud no son atribuibles a otros diagnósticos.

Candida crónica o sistémica

Algunos médicos creen que es común que las personas tengan un crecimiento excesivo de cándida debido al uso de antibióticos o anticonceptivos orales, una dieta deficiente y factores ambientales estresantes. Creen que esto puede contribuir a una amplia variedad de enfermedades crónicas que vemos hoy, como afecciones autoinmunes, trastornos digestivos, afecciones neurológicas y trastornos del estado de ánimo. Esto a veces se denomina cándida crónica, cándida sistémica o simplemente cándida. Los síntomas pueden incluir casi cualquier cosa: confusión mental, cambios de humor, fatiga, eccema, infecciones de los senos nasales, caspa, antojos de azúcar y problemas digestivos, además de las erupciones tópicas más tradicionales, aftas orales o infecciones vaginales por hongos (Boroch, 2015) .

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Los profesionales de la salud funcional pueden recomendar una prueba de orina o una prueba fecal para determinar los niveles de cándida. Sin embargo, tenga en cuenta que la cándida está presente en la mayoría de las personas y puede haber una gran variabilidad en los niveles saludables de cándida de una persona a otra. En el estudio del Proyecto del Microbioma Humano, se encontró que un grupo sano de pacientes tenía especies de C. albicans en el 64 por ciento de sus muestras de heces (Nash et al., 2017). Un médico holístico también puede recomendar análisis de sangre para verificar sus niveles de anticuerpos inmunes contra la cándida. Las pruebas de autoescucha también han ganado popularidad, en las que escupes en una taza de agua por la mañana y esperas quince minutos para ver si el agua se vuelve turbia, lo que indicaría cándida. La prueba de autoescucha no está respaldada científicamente y es propensa a errores.

La dieta de limpieza de cándida

Los médicos holísticos pueden recomendar una dieta de limpieza de cándida, que implica eliminar parte o todo lo siguiente de su dieta: azúcar, alimentos fermentados, levadura, lácteos, gluten, carbohidratos refinados, maíz, alcohol y cafeína. La teoría es que estos alimentos promueven el crecimiento excesivo de cándida, por lo que eliminarlos de la dieta reducirá el crecimiento de cándida. Si bien no ha habido estudios científicos para confirmar esto (consulte la sección de estilo de vida), es casi seguro que llevar una dieta más saludable con menos alimentos procesados ​​y azúcares agregados lo ayudará a sentirse mejor, ya sea mental o físicamente, y parece haber poco riesgo involucrado. Para obtener más información sobre las dietas de limpieza de cándida, consulte nuestro artículo con la doctora en medicina funcional Amy Myers, MD .

Los médicos también pueden recomendar antifúngicos a base de hierbas para uso diario o para usar después de una ronda de antibióticos. Hay muchos suplementos dietéticos en el mercado que afirman ayudar con la limpieza y el apoyo de la cándida, pero la mayoría de sus ingredientes no cuentan con estudios clínicos que respalden su uso.

Investigaciones nuevas y prometedoras sobre las infecciones por hongos y los problemas de salud asociados

Los científicos están comenzando a comprender mejor el micobioma y cómo puede estar relacionado con problemas gastrointestinales, trastornos del estado de ánimo e incluso la enfermedad de Alzheimer.

¿Cómo evalúa los estudios clínicos e identifica resultados prometedores?

Los resultados de los estudios clínicos se describen a lo largo de este artículo y es posible que se pregunte qué tratamientos vale la pena discutir con su médico. Cuando un beneficio particular se describe en solo uno o dos estudios, considérelo de posible interés, o quizás valga la pena discutirlo, pero definitivamente no es concluyente. La repetición es la forma en que la comunidad científica se controla a sí misma y verifica que un tratamiento en particular es valioso. Cuando varios investigadores pueden reproducir los beneficios, es más probable que sean reales y significativos. Hemos tratado de centrarnos en artículos de revisión y metanálisis que tienen en cuenta todos los resultados disponibles; es más probable que nos den una evaluación completa de un tema en particular. Por supuesto, puede haber fallas en la investigación, y si por casualidad todos los estudios clínicos sobre una terapia en particular tienen fallas, por ejemplo, con una aleatorización insuficiente o sin un grupo de control, entonces las revisiones y los metanálisis basados ​​en estos estudios tendrán fallas. . Pero, en general, es una señal convincente cuando los resultados de la investigación se pueden repetir.

El micobioma

El microbioma describe todos los organismos de todo nuestro cuerpo. El micobioma está formado por comunidades de hongos específicas en nuestros cuerpos. Gran parte de la investigación existente ignora en gran medida nuestro reino fúngico nativo. El micobioma es particularmente interesante debido a las claras diferencias en la composición fúngica de diferentes partes de nuestro cuerpo, desde la boca hasta el intestino y la piel, que los investigadores apenas han comenzado a descubrir. En un estudio de la composición del tracto gastrointestinal de personas sanas, sus micobiomas contenían un total de 184 especies de hongos, en su mayoría especies de cándida (Mukherjee et al., 2015).

Problemas gastrointestinales y enfermedad de Crohn

Varios problemas gastrointestinales más allá de SIFO se han relacionado con el crecimiento excesivo de cándida en el intestino. Las interacciones entre la inflamación en el intestino y la cándida pueden crear un círculo vicioso, lo que lleva a problemas intestinales recurrentes.

En un estudio de 2017, los investigadores encontraron que los pacientes con enfermedad de Crohn, una afección gastrointestinal caracterizada por inflamación y cicatrización del intestino, tenían niveles más altos de Candida tropicalis así como las bacterias E. coli y Serratia marcescens en comparación con sus familiares que no son de Crohn. Esta levadura en particular junto con estas bacterias pueden formar una biopelícula robusta, esencialmente una mezcla de bacterias y hongos que viven en una capa protectora gruesa que los protege de los antibióticos y las células inmunes. También encontraron que la cándida era capaz de crear una biopelícula más gruesa y resistente que otras especies de levadura que no son cándida (Hoarau et al., 2016). Los investigadores, dirigidos por Mahmoud Ghannoum, PhD, están trabajando en el desarrollo de un nuevo probiótico (con la enzima digestiva amilasa) que rompería estas biopelículas y proporcionaría alivio a los pacientes con enfermedad de Crohn y otros problemas gastrointestinales (Hager et al., 2019).

Se necesita más investigación sobre cómo se relacionan la cándida y las enfermedades gastrointestinales, es decir, cuál causa la otra, y esperamos ver más enfoques para reducir y eliminar las biopelículas.

Enfermedad de Alzheimer

El Alzheimer es la causa más común de demencia, que implica pérdida de memoria y deterioro de otras funciones cognitivas. Pero nadie sabe realmente qué causa el Alzheimer; probablemente sea una combinación de factores genéticos, de estilo de vida y ambientales lo que hace que ciertas proteínas (llamadas amiloide y tau) se acumulen y formen grandes depósitos de placa en el cerebro. Pero todavía no sabemos lo básico, como si el amiloide en sí mismo causa daño. ¿O se está formando para jugar a la defensa contra las bacterias invasoras que se han encontrado en el cerebro de las personas con Alzheimer? Una nueva investigación ha encontrado que las personas con Alzheimer también pueden tener hongos en el cerebro: un estudio de 2015 realizado por investigadores en España comparó los cerebros de pacientes con Alzheimer con controles sanos. Lo que encontraron fue que todos los pacientes de Alzheimer tenían hongos en las secciones del cerebro e incluso en la sangre, mientras que los controles sanos no. Los investigadores plantean la hipótesis de que una infección por hongos puede desencadenar la formación de depósitos de amiloide en el cerebro, lo que conduce al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer (Pisa, Alonso, Rábano, Rodal y Carrasco, 2015). Por ahora, estas son asociaciones e hipótesis Se necesita mucha más investigación para descubrir cómo las bacterias y los hongos pueden estar intrincadamente relacionados con el Alzheimer.

Trastornos del estado de ánimo

Probablemente hayas oído hablar del eje intestino-cerebro: un estómago feliz crea una mente feliz a través de una intrincada conexión entre nuestro microbioma y nuestra salud mental. Nuestro intestino crea gran parte de nuestra serotonina, y los investigadores han comenzado a descubrir cómo se relaciona su microbioma intestinal con la depresión y otros trastornos del estado de ánimo. ¿Nuestras comunidades de hongos, nuestro micobioma, afectan nuestra salud mental? Un estudio de 2016 en Johns Hopkins encontró que los hombres que dieron positivo en la prueba de anticuerpos contra Candida albicans en su sangre (evidencia de infección por cándida) tenían mayores probabilidades de un diagnóstico de esquizofrenia (Severance et al., 2016). Se necesita más investigación para comprender mejor esta asociación.

Ensayos clínicos para infecciones por hongos

Los ensayos clínicos son estudios de investigación destinados a evaluar una intervención médica, quirúrgica o conductual. Se hacen para que los investigadores puedan estudiar un tratamiento en particular que quizás no tenga muchos datos sobre su seguridad o efectividad todavía. Si está considerando inscribirse en un ensayo clínico, es importante tener en cuenta que si se le coloca en el grupo de placebo, no tendrá acceso al tratamiento que se está estudiando. También es bueno comprender la fase del ensayo clínico: la fase 1 es la primera vez que la mayoría de los medicamentos se usarán en humanos, por lo que se trata de encontrar una dosis segura. Si el medicamento supera la prueba inicial, se puede usar en una prueba de fase 2 más grande para ver si funciona bien. Luego, se puede comparar con un tratamiento eficaz conocido en un ensayo de fase 3. Si la FDA aprueba el medicamento, pasará a un ensayo de fase 4. Los ensayos de fase 3 y fase 4 son los más propensos a incluir los tratamientos emergentes más eficaces y seguros. En general, los ensayos clínicos pueden proporcionar información valiosa, pueden proporcionar beneficios para algunos sujetos pero tener resultados indeseables para otros. Hable con su médico sobre cualquier ensayo clínico que esté considerando. Para encontrar estudios que actualmente están reclutando para infecciones por hongos, vaya a clinicaltrials.gov . También describimos algunos a continuación.

¿Dónde se encuentran los estudios que están reclutando sujetos?

Puede encontrar estudios clínicos que están reclutando sujetos en Clinicaltrials.gov, que es un sitio web administrado por la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. La base de datos consta de todos los estudios financiados con fondos privados y públicos que se están realizando en todo el mundo. Puede buscar una enfermedad o un medicamento o tratamiento específico que le interese y puede filtrar por país donde se realiza el estudio.

Aceite MCT para bebés

Existe alguna evidencia preliminar que muestra que los triglicéridos de cadena media (MCT), como los que se encuentran en el aceite de coco, pueden proteger contra el crecimiento excesivo de cándida. Joseph Bliss, MD, profesor asociado de pediatría en el Women and Infants Hospital de Rhode Island, está llevando a cabo una ensayo clínico para determinar si el aceite MCT es beneficioso para los bebés prematuros con cantidades detectables de cándida en las heces. Los investigadores administrarán aceite MCT a los bebés durante su alimentación durante un mínimo de dos semanas o hasta que sean dados de alta de la unidad de cuidados intensivos neonatales.

Mejor diagnóstico

Hay muchos problemas con los métodos actuales de diagnóstico y tratamiento de la cándida. No solo es confuso, sino que también puede ser riesgoso para el paciente si no se trata con prontitud y la cándida se propaga, provocando otros problemas sistemáticos. Robert Krause, MD, jefe de la sección de infecciones y medicina tropical de la Universidad Médica de Graz en Austria, está reclutando sujetos para un ensayo clínico para determinar si existe una mejor manera de diagnosticar la candidiasis invasiva. Es decir, ¿existen marcadores biológicos que puedan ayudar a diferenciar entre la colonización normal y la infección por cándida? Como objetivo secundario, también esperan identificar los factores que aumentan el riesgo de que las personas padezcan candidiasis invasiva, como ciertas enfermedades subyacentes.

Inmunodeficiencia

Sergio Rosenzweig, MD, pediatra e inmunólogo clínico de los Institutos Nacionales de Salud, está estudiando a personas con sistemas inmunológicos comprometidos para ver qué los hace mucho más susceptibles a las infecciones por hongos. A los pacientes se les pedirá que proporcionen su historial médico, que den muestras de sangre y tejido y se sometan a pruebas genéticas para que los investigadores tengan un perfil biológico completo. Este estudio ayudará a descubrir factores clave relacionados con la cándida y otras infecciones fúngicas para que puedan entenderse mejor y prevenirse en el futuro.

  1. Leah Millheiser, MD, sobre cómo evitar las infecciones por hongos y cuidar su vagina

  2. El dentista biológico Gerry Curatola sobre cómo cuidar su microbioma oral

  3. El investigador de micobioma Mahmoud Ghannoum, PhD, explica cómo los hongos afectan su cuerpo

  4. La doctora en medicina funcional Amy Myers, MD, nos explica su guía de probióticos


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