Cómo evitar las infecciones por hongos: cuide el microbioma de su vagina

Cómo evitar las infecciones por hongos: cuide el microbioma de su vagina

Foto cortesía de Patrick Van Der Elst

Si bien el intestino es el microbioma del día, donde ocurre toda la ciencia sexy, cada parte de nuestro cuerpo con una población de bacterias y hongos (es decir, todos ellos) tiene un microbioma propio en una cuidadosa homeostasis. Y si alguna vez eres muy consciente de uno de estos otros microbiomas, probablemente sea porque algo anda mal.

Toma tu vagina. Su microbioma vaginal no suele ser nada en lo que pensar ... hasta que contrae una candidiasis. Y luego otra candidiasis. Y luego, por suerte, otra candidiasis.



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Es necesario realizar más investigaciones para determinar exactamente qué tan comunes son realmente las infecciones vaginales recurrentes, pero a menudo se estima que tres de cada cuatro mujeres experimentan una infección por hongos a lo largo de su vida y que casi la mitad de esas mujeres tendrán dos o más. Y aún más común: vaginosis bacteriana , otra infección relacionada con alteraciones del microbioma vaginal.

Pero muchas infecciones del microbioma vaginal se pueden prevenir si te comprometes con el cuidado vaginal adecuado, según Leah Millheiser, MD , ginecóloga y directora del programa de Medicina Sexual Femenina de Stanford. La buena noticia: la mayoría de las veces, eso significa no hacer absolutamente nada. Lo malo: puede que tengas que reconsiderar el hábito de vivir en pantalones de yoga.



Preguntas y respuestas con Leah Millheiser, MD

P Entonces, la vagina tiene un microbioma. ¿Por qué eso importa? UN

Me refiero a la vagina, y probablemente hayas escuchado esto antes, como un horno autolimpiante. Hay muchos tipos diferentes de bacterias y hongos en la vagina que son naturales y normales, y estos forman el microbioma vaginal. Y siempre que haya un desequilibrio en ese microbioma, lo que significa que tiene un crecimiento excesivo de un tipo de bacterias u hongos normales, lo que puede ocurrir por muchas razones diferentes, puede contraer una infección vaginal de origen natural. Por ejemplo: si tiene un crecimiento excesivo de hongos, es posible que tenga una infección por hongos.

Además, un microbioma vaginal alterado (en realidad, las infecciones relacionadas, como la vaginosis bacteriana) pueden hacerla más propensa a contraer infecciones de transmisión sexual como clamidia, gonorrea y VIH.


P ¿Cómo se ve un microbioma vaginal normal? UN

No hay forma de calificar lo que es 'normal'. No hay ninguna prueba que diga 'Sí. Tienes la cantidad adecuada de bacterias fulanas '. Cada mujer es diferente y el microbioma vaginal de cada mujer es único. Entonces, si el microbioma vaginal de una mujer es saludable depende de si está experimentando síntomas. Y esos síntomas pueden ser picazón, un cambio en el olor, dolor durante el coito, secreción anormal… esas son formas sutiles en las que una mujer puede detectar un cambio. Realmente no actuamos en consecuencia a menos que haya desarrollado síntomas que obviamente le molestan.



'No hay forma de calificar lo que es' normal '. No hay ninguna prueba que diga' Sí '. Tienes la cantidad adecuada de bacterias fulanas '.


P ¿Cuáles son algunas infecciones comunes a las que se debe prestar atención? UN

Cuando nota un olor vaginal maloliente o a pescado, eso podría ser un signo de un crecimiento excesivo de una de nuestras bacterias llamada Gardnerella. Cuando su población de Gardnerella supera a la de Lactobacilli, altera el equilibrio ácido-base en la vagina y el pH se vuelve básico. El pH de una vagina sana es ácido. Cuando el pH es básico, comienzas a ver síntomas de vaginosis bacteriana, incluido un olor vaginal a pescado que las mujeres pueden notar más prominentemente durante su período y después de las relaciones sexuales cuando un hombre eyacula dentro de ellas. Muchas mujeres notan tener una abundante secreción grisácea. Pueden tener un poco de irritación.

Las infecciones por hongos son otra condición de crecimiento excesivo. Ocurren cuando crece demasiado la cándida normal. Todo el mundo tiene cándida en la vagina, pero se produce una infección cuando ese hongo domina a otros, lo que puede suceder por varias razones.

Hay algunas cosas típicas que escucho cuando una mujer viene a verme por problemas relacionados con el microbioma vaginal: 'Tengo ardor'. 'Tengo picazón'. 'Tengo un olor'. 'Tengo una secreción anormal que nunca antes había tenido'. O tal vez vienen porque dicen: 'Bueno, el sexo de repente es muy doloroso'. Y encuentro que tienen una candidiasis o vaginosis bacteriana. Si nota esos síntomas, consulte a un ginecólogo para que pueda recibir el tratamiento adecuado.


P ¿Qué puede alterar el microbioma y causar infecciones y crecimientos excesivos? UN

Entonces, cada vez que las mujeres comienzan a poner cosas dentro de la vagina, incluso jabones suaves, eso puede cambiar su microbioma. Aquí hay algunas cosas más a tener en cuenta:

  1. Espermicidas Ciertos espermicidas, como la gelatina espermicida nonoxinol-9, pueden potencialmente causar alteraciones.
  2. Ducharse. Las personas pueden hacerse lavados vaginales porque notan un olor, o pueden querer estar limpias y piensan que las duchas vaginales les ayudarán a sentirse así. Sin embargo, las duchas vaginales pueden alterar su microbioma vaginal natural y, debido a esa alteración, en realidad pueden hacerla más susceptible a una infección vaginal.
  3. Perimenopausia y menopausia. Si es mayor, ser peri o posmenopáusica puede provocar interrupciones porque la disminución de estrógenos en su sistema en realidad puede cambiar la composición de las células de su vagina. Y puede hacer que el pH vaginal sea más básico, lo que podría provocar infecciones como vaginosis bacteriana o una mayor incidencia de infecciones por hongos.
  4. Antibióticos. Mucha gente ya sabe que si está tomando antibióticos orales, es más susceptible a una candidiasis porque, de nuevo, está cambiando la composición del microbioma vaginal.
  5. Inmunosupresión. Cuando está inmunodeprimida por cualquier motivo, no necesariamente tiene las células de defensa que necesita para combatir las infecciones, por lo que puede volverse más propensa a las infecciones vaginales. Y comenzamos a ver infecciones por hongos con más frecuencia.
  6. Diabetes. Tener una diabetes mal controlada puede hacerlo, y eso se debe a la elevación crónica del azúcar en sangre. Las levaduras prosperan con el azúcar. Ese es uno de los alimentos que los mantiene activos y hace que se reproduzcan y crezcan. Y, por lo tanto, cuanto más alto sea su nivel de azúcar en la sangre, más propensa será a sufrir alteraciones del microbioma vaginal y contraer infecciones por hongos.

La gente solía pensar que la píldora anticonceptiva podría causar estos trastornos. Sin embargo, al observar datos más recientes, sabemos que eso no es cierto. Tampoco hay evidencia de que los tampones causen problemas.


P ¿Qué puede ayudar a su microbioma vaginal a recuperarse de la interrupción? UN

Entonces, aquí está el problema: no hay muchos datos excelentes a largo plazo sobre esto. Realmente necesitamos reunir más evidencia antes de que podamos concluir con seguridad algo, pero en este momento hay un puñado de pequeños estudios que analizan los probióticos hechos específicamente para repoblar el microbioma vaginal.

Hay un probiótico oral en el mercado que se toma a diario y que se centra en promover un microbioma vaginal saludable. Hay algunas investigaciones limitadas que informan que si toma estos probióticos, puede ayudar con la repoblación de esas bacterias saludables. Para saber con certeza si eso es cierto, necesitamos realizar estudios que sigan a más mujeres durante un período de tiempo mayor. Pero hay algunos datos preliminares que muestran que tomar un probiótico que se enfoca en la salud vaginal podría ser útil para aquellas personas que son propensas a infecciones bacterianas o candidiasis.

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Algunas personas dicen: 'Si pone yogur dentro de la vagina, eso podría ayudar'. Ciertamente, la gente lo hace y, de manera anecdótica, escuchas a los pacientes decir que les ayuda, pero realmente no hay suficientes datos para decir que es inequívocamente cierto y que funciona. No lo recomendamos en este momento.


P ¿Qué factores del estilo de vida influyen en la salud del microbioma vaginal? UN

Muchas mujeres, al menos en los Estados Unidos, caminan con pantalones de yoga todo el día, incluso después de hacer ejercicio. Eso es lo que le encanta a la levadura: las zonas cálidas, oscuras y húmedas. Ahí es donde florecen. Es una configuración casi perfecta para las infecciones.

Después de hacer ejercicio, cámbiese de ropa. Ponte ropa seca. Especialmente si es propenso a contraer infecciones por hongos. Si no está haciendo ejercicio y solo está en el trabajo o caminando mucho durante el día, puede ser inteligente llevar un par de ropa interior adicional en su bolso y cambiarse la ropa interior a la mitad del día. . La ropa interior húmeda y sudorosa puede conducir a ese ambiente que hace que la levadura crezca. Lo mismo ocurre con los trajes de baño. Cambiar puede proporcionar una protección adicional.

'Tu vagina no necesita nada destinado a la 'limpieza''.

Evite usar cualquier cosa, como duchas vaginales, vinagre o vapor, dentro de la vagina. Tu vagina no necesita nada destinado a la 'limpieza'. Tu vagina, como dije antes, es un horno autolimpiante que se regulará. Si nota un olor anormal o una secreción anormal, debe hacer que su médico lo evalúe para asegurarse de que no está ocultando el olor de una infección real que requiere tratamiento.

Algo como un probiótico oral puede ser efectivo. Actualmente, no tenemos suficientes investigaciones para saberlo con certeza, pero es posible, por lo que los recomendamos para aquellos propensos a infecciones recurrentes.

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Leah Millheiser, MD , es ginecóloga, profesora asistente clínica de obstetricia y ginecología y directora del programa de Medicina Sexual Femenina de Stanford. En su práctica en Stanford, Millheiser se enfoca en el bienestar sexual de la mujer, la educación sexual y la atención médica de la menopausia.


Este artículo es solo para fines informativos, incluso si y en la medida en que presenta el consejo de médicos y profesionales médicos. Este artículo no es, ni pretende ser, un sustituto del asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional y nunca se debe confiar en él para obtener asesoramiento médico específico. Las opiniones expresadas en este artículo son las opiniones del experto y no necesariamente representan las opiniones de goop.