Cómo curar una cicatriz

Cómo curar una cicatriz

Si bien algunas cicatrices son sexys, preferimos que la mayoría de los cortes, desde un pequeño rasguño en la barbilla hasta las incisiones realizadas para una cirugía mayor, simplemente desaparezcan a medida que cicatrizan. Muchos lo hacen, y un subconjunto de ellos no. Desafortunadamente, hay poca rima o razón por la cual una lesión deja cicatrices, otra cicatriza gravemente y la otra no deja evidencia de haber estado allí, dice el mejor cirujano plástico. Steven Teitelbaum, M.D. Profesor clínico asociado de cirugía plástica en la Facultad de Medicina de UCLA y presidente de la Sociedad de Cirujanos Plásticos de California. Aquí, nos explica qué se puede y qué no se puede hacer, desde procedimientos en el consultorio hasta remedios caseros, y cómo saber cuándo llamar a un cirujano plástico.

Sanación de cicatrices: una sesión de preguntas y respuestas con Steven Teitelbaum, M.D.

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¿Es posible prevenir una cicatriz?



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Mi padre ha dicho a menudo en broma: 'Los padres se atribuyen demasiado crédito por los logros de sus hijos y demasiada culpa por su mala conducta'. Los cirujanos también se atribuyen demasiado crédito por sus buenas cicatrices y demasiada culpa por sus malas cicatrices. De hecho, los cirujanos plásticos han creado una mitología en torno a su capacidad para crear grandes cicatrices, y están felices de atribuirse el mérito cuando son imperceptibles. Pero huyen de sus malas cicatrices y culpan al paciente. ¡No puedes tener las dos cosas!



Aquí está la conclusión: un médico horrible puede crear algunas cicatrices bastante feas, pero el mejor cirujano del mundo no siempre tendrá una gran cicatriz. Hay cierta delicadeza en lo que hace el cirujano, pero las cicatrices realmente malas son una cuestión de la biología del paciente tanto como las buenas cicatrices son una cuestión de la biología del paciente. Siempre digo que si una cicatriz es grande al mes, el cirujano ha hecho todo lo posible. (De hecho, una cicatriz suele ser una línea muy fina en ese punto en manos de la mayoría de los cirujanos plásticos). Pero después de eso, la propia biología del paciente despega, totalmente fuera de nuestro control.

Q

¿Cuáles son los tipos más comunes de cicatrices que las personas acuden a tratar?



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De lejos, las cicatrices más comunes por las que me ven los pacientes son las cicatrices de cesárea, no necesariamente porque la cicatriz en sí sea mala, sino porque la cicatriz está pegada al músculo, creando una hendidura y, a veces, un poco de tejido por encima. Afortunadamente, estos son muy sencillos de reparar, ya sea por sí solos o en combinación con algún tipo de abdominoplastia. Es muy importante que un cirujano sea extremadamente cuidadoso con los bordes de una incisión. Si se tratan con brusquedad, la cicatriz puede ser ancha porque hay más tejido dañado: una de las cosas más importantes que puede hacer un cirujano es hacer una incisión limpia y perpendicular, y tener mucho cuidado para evitar traumatismos durante la cirugía. Si el borde se desgasta, el cirujano debe recortarlo para dejar una piel sana justo antes de cerrar la incisión.

“De lejos, las cicatrices más comunes por las que me ven los pacientes son las cicatrices de cesárea, no necesariamente porque la cicatriz en sí sea mala, sino porque la cicatriz está pegada al músculo, creando una hendidura y, a veces, un poco de tejido por encima. Afortunadamente, estos son muy sencillos de reparar '.

Los pacientes a menudo vienen a verme para el tratamiento de cicatrices de cirugía plástica. (Las cicatrices de las que más se quejan los pacientes de cirugía plástica son del aumento de senos mediante la incisión alrededor de la areola. Si no cicatrizan bien, pueden verse como una carita sonriente en el centro del seno). Es muy importante que después de la cirugía plástica , los pacientes tienen la opción de 'mantener la negación'. Eso no solo significa que las cicatrices apenas deben ser visibles, sino que también significa que si alguien se da cuenta, el paciente puede negar creíblemente que fueron de una cirugía plástica: las cicatrices de la liposucción deben estar ocultas en un pliegue, estría, cicatriz vieja o un tatuaje. Si eso no es posible, es importante asegurarse de que las cicatrices en ambos lados del cuerpo no estén colocadas simétricamente. Uno debe ser más alto, más ancho o en un ángulo diferente, para que el ojo de un observador no se sienta atraído por dos cicatrices quirúrgicas obvias. Una cicatriz de lifting facial suele ser fina y se desvanece. Pero incluso una cicatriz excelente debe abrazar todas las curvas de la oreja y dejar la oreja y la línea del cabello sin distorsiones. Si la cicatriz se vuelve más gruesa, al menos existirá a lo largo de los bordes naturales, escondida en las sombras, oculta dentro de contornos cóncavos, de modo que solo algunos fragmentos de ella sean visibles desde un ángulo particular.

Q

¿Existe un tipo particular de lesión que tiende a dejar más cicatrices o curar más fácilmente que otras?

A

La ubicación y la dirección son factores muy importantes para distinguir si esencialmente el corte del mismo tamaño dará como resultado una cicatriz que es casi invisible o no. Nuestra piel tiene líneas de tensión naturales y su orientación varía en todo el cuerpo. Un paciente lo suficientemente afortunado como para tener un corte en esa orientación puede terminar con una cicatriz casi invisible, mientras que el corte idéntico perpendicular a esas líneas puede resultar en una cicatriz visible. Aquí hay un ejemplo claro: un corte horizontal en su frente se mezclará con las líneas naturales y se desvanecerá. Pero uno que es vertical cruzará esas líneas y se extenderá y será obvio. Las lesiones que tienen una “zona amplia de lesión”, lo que significa que el tejido está dañado más allá del corte en sí, a menudo tienen una cicatriz peor porque hay más lesiones de las que se ven a simple vista.

Si hay algo crítico que un cirujano plástico hace al coser una laceración en comparación con un médico de la sala de emergencias, es la voluntad y la confianza para cortar la herida, incluso si al principio la hace parecer más grande, para juntar dos bordes limpios.

Incluso rasparse la rodilla en el pavimento puede crear una cicatriz grave si pequeños trozos de escombros de la carretera se entierran en su cicatriz, lo que le da lo que es esencialmente un tatuaje permanente. Cualquier herida que se infecta se pone más roja e inflamada, por lo que es muy importante prevenir la infección y tratarla de inmediato si esto ocurre. Si bien las quemaduras superficiales suelen curar perfectamente, las quemaduras más profundas pueden dejar cicatrices graves. Una quemadura profunda puede eliminar los folículos pilosos, las glándulas sebáceas y las células pigmentarias, por lo que el área siempre se verá diferente a la piel circundante. Y en lugar de que dos bordes de la piel se remenden, una quemadura profunda puede tener que curar del tejido que crece hacia el centro desde los bordes, esto no forma piel normal.

Q

¿Hay partes del cuerpo que dejan cicatrices con más facilidad?

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A

La piel fina cicatriza bien y la piel gruesa cicatriza mal. La piel más fina es el párpado y la más gruesa la espalda. Es casi imposible tener una cicatriz en el párpado, y definitivamente es imposible tener una gran cicatriz en la espalda. Si alguien me pide que le quite un lunar en la espalda, bromeo con que solo lo haré si prometen no decirle a nadie que yo fui su cirujano. Las cicatrices sobre el esternón tienen una tendencia particular a engrosarse, así como las cicatrices en el costado del pecho, como el final de una incisión de reducción mamaria horizontal. Las cicatrices donde siempre hay tensión tienden a ensancharse, como la parte superior interna del pecho en la zona del escote. (Muchas mujeres desarrollan crecimientos preocupantes allí debido al daño solar que necesitan ser extirpados, o pueden tener esto debido a una biopsia del seno). Las cicatrices sobre una articulación, como el hombro o la rodilla, a menudo se ensanchan. Siempre le pregunto a un paciente si se ha sometido a una cirugía anterior, así tengo una idea de cómo se cicatriza, pero una cicatriz grave en una articulación o en la espalda no me preocupa.

Q

¿Existen otros factores que pueden hacer que una persona cicatrice más fácil o visiblemente (peso, tono de piel, edad, etc.)?

A

Si bien ciertas partes del cuerpo tienen naturalmente una piel fina, como el párpado, la piel que se ha estirado y adelgazado después de una pérdida de peso significativa suele dejar cicatrices muy bien. Prefiero hacer un levantamiento de senos en una mujer cuya piel de los senos se adelgaza y se estira después de amamantar a algunos niños que en una mujer de piel joven, gruesa y tensa. Generalmente, cuanto más clara y seca sea la piel, mejor será la cicatriz. Por lo tanto, una piel asiática o mediterránea joven, gruesa, tensa, más grasa puede tener más probabilidades de tener una cicatriz grave que la piel del norte de Europa, pero también he visto a muchos pacientes irlandeses con cicatrices rojas y gruesas.

Es interesante que hasta aproximadamente las veinticuatro semanas de gestación, el feto se cura totalmente, sin dejar cicatriz. Incluso los recién nacidos tienen cicatrices privilegiadas, razón por la cual el ombligo no cicatriza después de que se cae el cordón umbilical y por qué una circuncisión realizada en un bebé deja cicatrices bien. Pero este estado es reemplazado rápidamente por la curación normal del adulto.

Q

¿Cómo saber cuándo una cicatriz potencial es lo suficientemente importante como para que probablemente deba ver a un cirujano plástico?

A

Las cicatrices no son solo estéticas, a veces pueden inhibir la función. El movimiento de una articulación puede estar restringido o un párpado puede no cerrarse. A veces, el corte inicial puede haber causado una lesión no reconocida en un tendón o nervio más profundo, por lo que se debe reconocer cualquier disfunción en el área. Los cortes a lo largo del borde del labio deben estar correctamente alineados, por lo que si hay un 'escalón' después de un corte del labio, es posible que sea necesario revisarlo.

También es normal que las cicatrices se espesen y enrojezcan durante los primeros seis meses y no empiecen a desaparecer hasta después de eso. Pero la conclusión es que si se mira en un espejo y está preocupado por una cicatriz, vale la pena visitar a un cirujano plástico para ver qué se puede hacer para ayudarlo. En la mayoría de los casos, hay algo que pueden hacer. Podría ser una garantía de que necesita más tiempo, una crema, un parche de silicona o un tratamiento con láser. En algunos casos, es posible que sea necesario extirpar la cicatriz y volver a armar la herida con más cuidado.

Q

En términos de cortes menos severos y tratables en casa, ¿hay algo que la gente pueda hacer para minimizar la cicatriz?

A

Lo más importante es decidir si necesita puntos en el momento en que ocurre. ¿Hay una brecha? ¿Puedes ver grasa? ¿La piel de los bordes está rota y dañada? Esos son signos de que probablemente sean necesarios puntos de sutura. Para cualquier corte, es muy importante lavarlo bien y eliminar los gérmenes. A pesar de que puede doler, asegúrese de limpiar la suciedad o la grava porque esas partículas pueden quedar atrapadas en el interior y, literalmente, tatuar la cicatriz de forma permanente.

En el período inicial, los cortes menores se tratan mejor con un ungüento oclusivo, Aquaphor. Las quemaduras se tratan mejor con aloe, es uno de los pocos ingredientes naturales que han demostrado ser útiles en ensayos clínicos válidos. Limitar la luz solar es importante, en teoría, la vitamina E ayuda porque inhibe la producción de colágeno que es parte de una cicatriz, pero su efectividad nunca ha sido validada en un ensayo. Lo mismo ocurre con Mederma y con el masaje de una cicatriz con aceite.

“Para cualquier corte, es muy importante lavarlo bien y eliminar los gérmenes. Aunque puede doler, asegúrese de quitar la suciedad o la grava porque esas partículas pueden quedar atrapadas en el interior y literalmente tatuar la cicatriz de forma permanente '.

Q

¿Qué causa un queloide y existen productos o técnicas para evitarlo?

A

Los pacientes a menudo llamarán queloide a cualquier cicatriz que no les guste. De hecho, un queloide verdadero es muy raro; se define como el tejido cicatricial que crece más allá de los límites de la incisión real, casi como un tumor. Más comúnmente, una cicatriz grave que está levantada, gruesa, fibrosa y con comezón es en realidad una cicatriz hipertrófica. Eso solo significa que la cicatriz es más grande y más gruesa de lo que debería ser.

Hay ciertos tipos de suturas que pueden reducir la posibilidad de que esto suceda, pero he visto que ocurren cicatrices hipertróficas incluso cuando he usado la misma técnica que produce cicatrices casi invisibles en casi cualquier otra persona. Reducir el trauma en el borde de la incisión puede ayudar, pero, de nuevo, he visto cicatrices hipertróficas con mis incisiones quirúrgicas más perfectas y cerradas. También he visto horribles heridas traumáticas que nunca fueron tratadas curar casi de manera invisible. El punto es que incluso si se le pidiera a un cirujano que creara una cicatriz queloide o hipertrófica, no hay nada que puedan hacer para crearla a sabiendas. Los problemas se encuentran en un nivel microbiológico fundamental. Sin embargo, después de la cirugía, el tratamiento con láminas de silicona puede reducir la probabilidad de que ocurra.

Q

¿Es mejor mantener una herida cubierta o “dejarla respirar”?

A

Las heridas cicatrizan mejor en un ambiente húmedo. Pero a veces una herida se puede 'anegar' y es necesario dejar que se seque.

Q

¿Existen tratamientos eficaces para las viejas cicatrices que no se desvanecen?

A

Hay cremas que pueden reducir la pigmentación en las cicatrices y los láseres pueden ser muy efectivos incluso años después de la formación de una cicatriz, aunque a menudo son más efectivos si se instalan antes. El problema con las cicatrices viejas no es la cicatriz en sí, sino los vasos sanguíneos que las rodean: con frecuencia veo cicatrices bien curadas que están totalmente descoloridas y planas, pero hay un borde rojo alrededor de ellas. Ese rojo se puede tratar con láser. En otras ocasiones, hay una línea muy pálida en un paciente con tez morena o dañada por el sol, de modo que parece que hay una línea blanca. A veces, esos pacientes pueden obtener un poco de maquillaje permanente (tatuaje) hábilmente en la cicatriz.

Q

Para los pacientes que se someten a una cirugía plástica, ¿hay pasos que les pida que tomen antes y después de la operación para minimizar las cicatrices?

A

Algunos cirujanos venden costosos suplementos nutricionales antes y después de la cirugía, pero eso es una cuestión de codicia, darle al paciente algo que hacer o hacer que sienta que usted tiene la mente abierta y está al día. Creo que no hacen nada. Después de la cirugía, recomiendo varias terapias para las cicatrices, como esparadrapo, láminas de silicona, ungüentos o cremas a base de silicona, láser e inyecciones de ciertos medicamentos que suavizan y aplanan las cicatrices. La clave es estar al tanto y tratar a la primera señal de que algo va mal.

Cirujano plástico Steven Teitelbaum , M.D. es profesor clínico asociado de cirugía plástica en la Facultad de Medicina de UCLA y presidente de la Sociedad de Cirujanos Plásticos de California. Practica en Santa Mónica y trabaja extensamente con (y fue presidente de) la Fundación de Investigación y Educación en Cirugía Estética.

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