Identificación de intolerancias al sulfito y alergias alimentarias

Identificación de intolerancias al sulfito y alergias alimentarias

Tal vez haya visto la ominosa etiqueta 'contiene sulfitos' en una botella de vino, o conoce a alguien que jura que los sulfitos añadidos son la causa de su resaca. O eres como nosotros y conoces a alguien a quien se le ha diagnosticado una auténtica intolerancia a los sulfitos, y lo has visto luchar para evitar por completo los compuestos.

Cualquiera que sea su relación con los sulfitos, una cosa es cierta: están en todas partes. Están presentes de forma natural en todos los vinos y cervezas, y se agregan a los alimentos procesados ​​como conservantes bajo una variedad de nombres. Por lo tanto, puede ser un alivio saber que las alergias a los sulfitos son muy raras. Alergólogo Meng Chen, MD, de Centro de Investigación de Alergia y Asma de Stanford , dice que lo que normalmente ve en los pacientes cae en la categoría de intolerancia, no alergia, e incluso esos son algo poco comunes. 'Las reacciones más comunes con los sulfitos son las exacerbaciones del asma y la urticaria', dice.

Más de Chen a continuación sobre la diferencia entre una alergia y una intolerancia, cómo los alergólogos identifican las intolerancias a los sulfitos y las formas de evitarlas si es necesario.



Preguntas y respuestas con Meng Chen, MD

P ¿Qué es un sulfito? UN

Un sulfito es el nombre que se le da a una clase de conservantes de uso común que reducen el deterioro. A veces se supone que actúan como antioxidantes y evitan que las frutas y verduras se doren. Hay varios sulfitos diferentes: dióxido de azufre, bisulfito de potasio, metabisulfito de potasio, bisulfito de sodio, metabisulfito de sodio, sulfito de sodio ... prácticamente cualquier cosa que termine en 'sulfito'.

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Los sulfitos son diferentes de los sulfatos. Los sulfatos son ácido sulfúrico y están presentes en muchos medicamentos, suplementos y productos para el cuidado personal. Luego también hay sulfonamidas y otros tipos de medicamentos que contienen una molécula de sulfonamida, ambos son diferentes de los sulfitos.



El azufre es un elemento esencial para la vida y se encuentra en sulfitos, sulfatos y sulfonamidas. Por sí solo, el azufre no es responsable de las reacciones que tienen las personas a los sulfitos.


P ¿Qué significa ser alérgico a los sulfitos? UN

Siempre que alguien se pregunte acerca de una reacción alérgica, es importante discutir la diferencia entre lo que los alergólogos consideramos una verdadera reacción alérgica y una reacción adversa. Existe un amplio espectro de reacciones adversas a los alimentos, pero no todas las reacciones adversas son alergias.

Cuando hablamos de alergias, normalmente nos referimos a una reacción que tiene una clara base inmunitaria. El ejemplo clásico de eso es la alergia al maní: cuando una persona con alergia come incluso una pequeña fracción de un maní y le da urticaria, tiene problemas para respirar y podría tener una reacción potencialmente mortal. Esta es una reacción inmunológica inmediata.



Otras reacciones adversas a los alimentos, en todo el espectro, se clasifican en otras categorías, como tener una reacción adversa debido a una intolerancia basada en la propiedad farmacológica de los alimentos. Un buen ejemplo de esto es que para algunas personas, la cafeína acelera su corazón o les hace sentir nerviosos. No clasificaría esto como una reacción alérgica en el espectro de reacciones adversas a los alimentos, es más una intolerancia debido a las propiedades químicas de los alimentos. Las personas también pueden experimentar reacciones tóxicas de los alimentos. Vemos eso, por ejemplo, en la intoxicación alimentaria. Y hay otras reacciones alimentarias adversas no inmunológicas, que incluyen trastornos gastrointestinales como acidez de estómago o síndrome del intestino irritable.

'La mayoría de las reacciones a los sulfitos se clasifican como intolerancias'.

La mayoría de las reacciones a los sulfitos se clasifican como intolerancias. Las reacciones más comunes con los sulfitos son exacerbaciones del asma (dificultad para respirar y sibilancias) y urticaria. También hay casos muy raros de anafilaxia en respuesta a los sulfitos. La anafilaxia es una reacción inmediata mediada por el sistema inmunitario y entra más en la categoría de alergia, pero esto es muy raro.

Tenga en cuenta que cada persona es diferente. Vemos una gran variabilidad en la cantidad de algo que puede desencadenar una reacción adversa en un paciente.


P ¿Cómo se ve el proceso de diagnóstico? UN

Desafortunadamente, no existe una prueba de sangre o cutánea confiable para diagnosticar las reacciones al sulfito. Sin embargo, existen pruebas de provocación, en las que se le puede desafiar con materiales de sulfito para comprobar si tiene una reacción.

Este es principalmente un diagnóstico clínico, lo que significa que lo que más importa es la cronología de lo que sucedió, según lo juzgue un alergólogo o un profesional de la salud. Cuando vaya al consultorio de un alergólogo y le preocupe una reacción alérgica o una reacción adversa a los alimentos, le harán preguntas muy específicas y detalladas. Esa es una de las maravillas de las alergias: lo que nos dice realmente importa, y es muy importante que lo escuchemos con atención y hagamos un buen historial. Importa exactamente lo que comió, cuándo lo comió, cuándo comenzaron sus síntomas y si alguna vez había comido la comida antes. Todas estas son preguntas que puede esperar que le haga un alergólogo o su médico.


P ¿Cómo estamos expuestos a los sulfitos? UN

Los sulfitos pueden estar presentes en una variedad de cosas, incluidos productos horneados, condimentos, camarones, cerveza, sidras, mezclas de bebidas y ciertos vinos. Algunos vinos tienen sulfitos agregados como conservante y, por lo general, tendrán un aviso de 'contiene sulfitos' en la etiqueta. El vino generalmente tiene más sulfitos que la cerveza y el vino blanco generalmente tiene más sulfitos que el vino tinto.

Los sulfitos también están presentes en frutos secos en grandes cantidades. Desde 1986, la FDA los ha prohibido en la mayoría de las frutas y verduras frescas y también en las barras de ensaladas. La FDA exige etiquetar cualquier alimento o bebida con más de diez partes por millón de sulfitos, por lo que es de esperar que las cosas que tienen un nivel significativo de sulfitos se etiqueten de acuerdo con la regulación de la FDA.

Siempre se trata de mirar los ingredientes cuando están disponibles. Es importante tener en cuenta los diferentes nombres que pueden tener los sulfitos. Sería genial si solo dijeran: 'Esto contiene sulfitos', pero a menudo, la lista incluye los otros nombres que mencioné anteriormente, por lo que debe examinar muy de cerca la lista de ingredientes.

Consejos para evitar los sulfitos

    Para las personas con alergias e intolerancias a los sulfitos, es importante verificar las listas de ingredientes para ver si los alimentos contienen sulfitos. En ausencia de una etiqueta, como cuando está comiendo en un restaurante, es mejor evitar los alimentos horneados o procesados, como pasteles, condimentos, mezcladores de cócteles, concentrados de té y jugos, o pedirle al gerente que verifique el ingrediente. lista en el empaque a granel de los alimentos. Aquí hay algunos otros consejos:

  1. • Todos los vinos, cervezas y kombuchas contienen sulfitos naturales que se crean durante el proceso de fermentación. Algunos los vinos tienen sulfitos adicionales agregados como conservantes .

  2. • Busque frutas secas que contengan solo la fruta en sí, sin conservantes incluidos entre los ingredientes. Echa un vistazo a Prana Snacks.

  3. • Revise las etiquetas de los condimentos, jarabes, mermeladas, productos de granos y alimentos enlatados para determinar si contienen sulfitos. Busque los ingredientes dióxido de azufre, bisulfito de potasio, metabisulfito de potasio, bisulfito de sodio, metabisulfito de sodio, sulfito de sodio o cualquier cosa que termine en 'sulfito'.

  4. • Evite las patatas precortadas o peladas, ya que son el único tipo de vegetal para el que se permite el tratamiento con sulfitos.

  5. • Los sulfitos están prohibidos en la carne; sin embargo, los ingredientes que se agregan a la carne o los mariscos pueden tratarse con sulfitos. Siempre pregunte cuando compre en un mostrador de delicatessen o revise la etiqueta.

  6. • Los camarones tienen un alto contenido de sulfitos, por lo que es mejor evitarlos por completo si tiene sensibilidad o alergia.


P ¿Quién es más propenso a la sensibilidad a los sulfitos? UN

Las personas que tienen asma pueden tener exacerbaciones causadas por la exposición a sulfitos. Creemos que alrededor del 5 por ciento de los pacientes con asma son sensibles a los sulfitos. Los pacientes con asma grave tienen más probabilidades de ser sensibles a los sulfitos que los pacientes sin asma grave. También puede tener reacciones al sulfito incluso si no tiene asma, pero eso es relativamente raro.


Meng Chen, MD , es alergóloga e inmunóloga que recibió su título de médico en la Universidad de California, San Francisco. Es profesora asistente clínica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.


Este artículo es solo para fines informativos, incluso si y sin importar si incluye el consejo de médicos y profesionales médicos. Este artículo no es, ni pretende ser, un sustituto del asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional y nunca se debe confiar en él para obtener asesoramiento médico específico. Las opiniones expresadas en este artículo son las opiniones del experto y no necesariamente representan las opiniones de goop.