¿Es la ansiedad la etapa que falta en el duelo?

¿Es la ansiedad la etapa que falta en el duelo?

La ciencia nos dice que ansiedad , al igual que otros problemas de salud mental, a menudo se desarrolla o empeora después de cambios importantes en la vida, buenos (graduación, matrimonio, un nuevo trabajo) o malos (divorcio, pérdidas económicas, lesiones graves). Y en la cima de la escala de eventos estresantes de la vida, algo real llamado Inventario de estrés vital de Holmes-Rahe, que clasifica los eventos por su potencial traumático en 'unidades de cambio de vida', está la muerte de un ser querido.

Por mucho que tratemos de prepararnos para la pérdida, hay mucho que podemos hacer para prepararnos para el impacto mental y emocional del dolor, especialmente cuando las 'cinco etapas' que hemos aprendido a esperar están incompletas. La ansiedad es una etapa real y poco reconocida del duelo, dice un terapeuta con sede en Los Ángeles Claire Bidwell Smith, LCPC . Bidwell Smith experimentó ataques de pánico después de que sus padres murieran de cáncer cuando ella tenía dieciocho y veinticinco años, y se convirtió en una experta en la ansiedad relacionada con el duelo. Utilizando técnicas de desarrollo de la resiliencia, como la meditación consciente y la escritura expresiva, Bidwell Smith ayuda a las personas a superar los trastornos de ansiedad que surgen a raíz de la pérdida, que es el tema de su nuevo libro, Ansiedad: la etapa perdida del duelo , disponible en septiembre de 2018.


Por qué la ansiedad es la etapa perdida del duelo y cómo superarla



La gente me pregunta todo el tiempo cómo hago el trabajo que hago. He sido terapeuta especializado en duelo durante más de una década y la respuesta es simple: veo tanta belleza en la pérdida. Perder a alguien a quien amamos es una de las cosas más difíciles que experimentaremos durante nuestra vida, pero el dolor que soportamos como resultado puede ser transformador; después de todo, el dolor es el máximo reflejo del amor.

Sin embargo, es fácil para mí decirlo veinte años después de mis propias pérdidas personales y después de tantos años ayudando a los demás. Cuando usted mismo se encuentra sumido en el dolor, no siempre es tan fácil ver la belleza. La multitud de emociones que conlleva una pérdida significativa puede ser completamente abrumadora. La tristeza, la ira y la confusión pueden dominar sus días; estos son los síntomas del duelo que se comprenden comúnmente. Sin embargo, hay otro síntoma, que a menudo se pasa por alto, que acompaña a la pérdida: la ansiedad.



Es comprensible que la pérdida cause ansiedad. Cuando perdemos a alguien importante, recordamos nuestra mortalidad y el poco control que tenemos sobre nuestras vidas. Esto puede ser una comprensión vertiginosa. Podemos comenzar a sentir miedo de experimentar más pérdidas o de que nosotros también moriremos pronto. Todos estos sentimientos y temores pueden parecer extraños y muy abrumadores. Y muchas personas no comprenden la conexión entre su dolor y su ansiedad hasta que realmente están sufriendo y necesitan ayuda.

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“La tristeza, la ira y la confusión pueden dominar sus días; estos son los síntomas del duelo que comúnmente se comprenden. Sin embargo, hay otro síntoma, que a menudo se pasa por alto, que acompaña a la pérdida: la ansiedad '.

Tuve mi primer ataque de pánico a los dieciocho, casi al mismo tiempo que mi madre murió de cáncer, y no fue hasta años después que conecté los puntos, relacionando mi ansiedad con la pérdida de mi madre. Más tarde, en mi carrera como terapeuta, comencé a escribir artículos sobre la ansiedad relacionada con el dolor y, en poco tiempo, mi oficina se llenó de clientes que experimentaban síntomas similares: ataques de pánico, hipocondría, fobias sociales y un constante sentimiento subyacente de pavor. todo después de experimentar una pérdida significativa. Para algunos de mis clientes, esa pérdida fue reciente para otros, la pérdida fue hace décadas. Y algunos de ellos habían experimentado ansiedad antes de la pérdida, pero muchos no. De cualquier manera, estaban desesperados por ayuda.

En mi trabajo para ayudar a las personas a superar la ansiedad relacionada con el dolor, hago varias cosas. Creo firmemente que una gran parte de la ansiedad tiene sus raíces en el dolor no resuelto, por lo que, aunque trabajo mucho en torno a la ansiedad en sí, creo que también es importante volver atrás y rastrear varios aspectos de la pérdida que una persona no se ha procesado completamente.



La mayoría de las personas con las que trabajo expresan mucha confusión con respecto a las famosas cinco etapas de duelo de Elisabeth Kübler-Ross: negación, ira, negociación, depresión, aceptación. Les preocupa haber pasado mal por el proceso de duelo, que no han seguido la fórmula correctamente, o que se han saltado una etapa o se han demorado demasiado en otra.

'Las cinco etapas se escribieron originalmente para personas que estaban muriendo, no para personas que estaban en duelo, y debido a esto, las etapas no se ajustan orgánicamente a las emociones que una persona experimenta después de una pérdida'.

Me tomo el tiempo para recordarles que las cinco etapas fueron escritas originalmente para personas que estaban muriendo, no para personas que estaban en duelo, y debido a esto, las etapas no encajan orgánicamente con las emociones que una persona experimenta después de una pérdida. De hecho, hay elementos del duelo que aún se están explorando, siendo la ansiedad uno de ellos.

Creo que hay un proceso muy real para el duelo, pero creo que se ve diferente para cada individuo. Creo que cada persona debe analizar sus propias olas de tristeza y enfado, ansiedad y arrepentimiento. Y, sobre todo, creo que la parte del proceso de duelo que puede traer la mayor curación es cuando podemos encontrar formas de mantenernos conectados con nuestros seres queridos en lugar de sentir que tenemos que dejarlos ir.

Tiene sentido que la pérdida cause ansiedad. Perder a alguien que amamos es una de las cosas más difíciles que experimentaremos durante nuestra vida. El impacto de la pérdida impregna todas las áreas de nuestra vida y, a menudo, puede paralizarnos. La muerte nos recuerda que nuestras vidas no son más que precarias y que todo puede cambiar en cualquier momento. Es una experiencia como ninguna otra. Y es uno para el que realmente no podemos prepararnos, no importa cuánto lo intentemos.

'Nunca superaremos la muerte de alguien a quien amamos, pero podemos aprender a vivir con eso'.

Una vez que podamos reconocer esto y comenzar el trabajo que el dolor requiere de nosotros, podremos sanar. Y la buena noticia sobre la ansiedad es que, una vez que comprenda cómo funciona y aprenda algunas herramientas que lo ayudarán a afrontarla, es bastante fácil de manejar. Después del procesamiento del duelo, trabajo con mis clientes para controlar su ansiedad mediante la meditación, el yoga y cambios de comportamiento cognitivo. La combinación de estas herramientas junto con el procesamiento profundo del duelo permite a la mayoría de las personas regresar a una forma de vida más pacífica y plena.

En el dolor, debemos caminar por un camino de fuego y dolor, de profunda tristeza y ansiedad paralizante para llegar al otro lado, a un lugar donde podamos experimentar la belleza que la vida tiene para ofrecer y encontrar un reconocimiento renovado por nuestra tiempo aquí.

Es al comprender este viaje y detenernos para hacer un balance de lo que significa vivir y morir en este mundo que podemos emerger más pacíficamente del otro lado, habiéndonos transformado en una persona con mayor compasión y empatía, no solo por el mundo. en general, pero también para nosotros.

Nunca superaremos la muerte de alguien a quien amamos, pero podemos aprender a vivir con ella. Podemos aprender a conectarnos con nuestros seres queridos perdidos de nuevas formas, podemos liberarnos de la ansiedad y podemos abrirnos nuevamente al mundo.


Claire Bidwell Smith es un autor y terapeuta radicado en Los Ángeles. Ansiedad: la etapa perdida del duelo es su tercer libro sobre el dolor y la pérdida, que sigue Las reglas de la herencia y Después de este .


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Bidwell Smith compartió con nosotros la sección de recursos de su nuevo libro Ansiedad: la etapa perdida del duelo —Que es en sí mismo un recurso inmensamente útil para las personas que lo padecen. (También recomendamos echar un vistazo a Lista de lectura de Lucy Kalanithi .)

De Bidwell Smith: “Si bien hay muchos recursos de duelo disponibles en la actualidad, estos son algunos de mis favoritos y los que considero que mejor complementan el trabajo Ansiedad: la etapa perdida del duelo tiene que ofrecer.'

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