Trauma sexual: cómo se manifiesta, cómo curar

Trauma sexual: cómo se manifiesta, cómo curar

Lamentablemente, el trauma sexual está lejos de ser un problema aislado. Cifras mundiales recientes muestran que una de cada tres mujeres ha sufrido violencia física y / o sexual por parte de su pareja o violencia sexual por parte de una persona que no es su pareja. (La mayoría de este abuso es violencia de pareja íntima, es decir, los perpetradores no son extraños). 20% de mujeres reportan haber sido víctimas de violencia sexual cuando eran niños. Y en Estados Unidos, ya no es un secreto que la agresión sexual es demasiado común en nuestros campus universitarios. en un Encuesta de 2015 de la Asociación de Universidades Americanas de 27 universidades (que incluían siete de las ocho escuelas de la Ivy League), más del 20% de las estudiantes informaron haber experimentado contacto sexual sin consentimiento.

Tan absolutamente deprimente como esto es, si no ha experimentado un trauma sexual usted mismo, probablemente conozca a alguien que lo haya hecho, hay caminos disponibles para la curación. Hablamos con Dr. Lori Brotto , psicóloga y profesora del Departamento de Obstetricia y Ginecología de la Universidad de Columbia Británica, y directora de la Laboratorio de Salud Sexual de la UBC , que atiende a pacientes con una variedad de dificultades sexuales. Desafortunadamente, pero no es sorprendente, muchos de los pacientes del Dr. Brotto han experimentado un trauma sexual. A continuación, explica el proceso de curación y subraya los grandes mensajes: no es tu culpa, somos increíblemente resistentes por naturaleza y nunca es demasiado tarde para resolver un problema relacionado con el trauma sexual.

Preguntas y respuestas con la Dra. Lori Brotto

Q



¿Cuántos de sus pacientes han experimentado un trauma sexual?

A



En mi práctica clínica, aproximadamente la mitad de las mujeres que veo han experimentado un trauma relacionado con el sexo.

Q

¿Cómo se puede definir el trauma sexual? ¿Cuál es la forma más frecuente que ve?



A

El trauma se usa a menudo en lugar del nombre completo de la afección, trastorno de estrés postraumático o TEPT. El trastorno de estrés postraumático es una condición psiquiátrica caracterizada por niveles extremos de ansiedad, flashbacks y pesadillas que persisten durante meses. Los síntomas comienzan después de que el individuo ha experimentado algún evento aterrador o potencialmente mortal (por ejemplo, un accidente automovilístico, presenciar un desastre natural). Lo que es importante tener en cuenta es que una persona puede experimentar ansiedad angustiosa en respuesta a un evento terrible, incluso sin conocer todos los síntomas del trastorno de estrés postraumático. En el caso de PTSD (o trauma) relacionado con el sexo, es un encuentro sexual no deseado el que desencadena estos síntomas. En los clientes que veo, muchos de ellos han experimentado un trauma sexual en la forma de un encuentro no consensuado con alguien que conocen (p. Ej., Violación en una cita) y abuso sexual infantil (a menudo por parte de un familiar, niñera o vecino conocido) .

Q

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¿Cómo se manifiestan los efectos duraderos en la vida de sus pacientes hoy?

A

En varios de mis pacientes, voluntariamente inician el sexo o aceptan la invitación sexual de su pareja, pero luego, durante el encuentro sexual, pueden comenzar a experimentar ansiedad, pánico e incluso disociarse (cuando sus mentes se escapan del aquí y ahora, e incluso pueden empezar a volver a imaginar el abuso que está sucediendo). A veces, una señal sutil, como el olor a colonia o que un compañero te susurre al oído, puede desencadenar ansiedad, especialmente si el agresor tenía las mismas características distintivas. Esto puede ser aterrador para la mujer y su pareja, especialmente porque ella está participando voluntariamente en relaciones sexuales consensuales. Puede pensar para sí misma: '¿Por qué me está pasando esto ahora, especialmente después de todos estos años?'

En otros pacientes, pueden evitar la actividad sexual o las relaciones por completo debido al temor de que no puedan identificar cuando alguien es un agresor sexual.

Q

¿Es posible que las mujeres que han experimentado un trauma sexual comiencen a disfrutar del sexo nuevamente?

A

Absolutamente. Aunque los efectos de un trauma sexual pueden ser duraderos para algunas mujeres, es importante recordar que muchas mujeres se recuperan de los efectos de un encuentro sexual no deseado. Las mujeres son increíblemente resistentes y muchas pueden recuperarse del trauma por completo sin dificultades continuas o a largo plazo.

Q

¿Alguna vez es demasiado tarde para resolver un problema relacionado con el trauma sexual?

A

De ningún modo. De hecho, muchas mujeres no buscan el apoyo que necesitan inmediatamente después de una agresión porque, para algunas de ellas, tratan de dar sentido a lo que sucedió por sí mismas. '¿Cómo pasó esto?' '¿Cómo pudo esta persona que conozco hacerme esto?' '¿Podría haber evitado esto?' Desafortunadamente, la mayoría de las mujeres no presentan cargos en el caso de violencia sexual por parte de un perpetrador conocido porque no quieren tener que compartir su historia en la corte o enfrentarse al perpetrador. Como resultado, innumerables mujeres sufren en silencio. Los terapeutas y consejeros capacitados para ayudar a las víctimas de violencia sexual se encuentran regularmente con clientes cuyo abuso tuvo lugar años, incluso décadas, antes.

Q

¿Cómo se inicia la terapia con un paciente que ha sufrido abusos sexuales? ¿Qué es lo más importante que debe saber el paciente?

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A

En mi experiencia, una de las cosas más importantes que puedo brindarle a mi cliente es la validación. Al brindarle un entorno seguro y confidencial en el que pueda compartir todos y cada uno de sus pensamientos y emociones relacionados con el abuso, le estoy transmitiendo que sus sentimientos son importantes. Los clientes que se sienten validados por sus proveedores de atención de salud mental obtienen mejores resultados en la terapia, y yo diría que en el caso de las sobrevivientes de un trauma sexual, esto es particularmente importante.

La segunda información más importante que les transmito a las mujeres es que las agresiones no fueron culpa suya, y que incluso si sus cuerpos mostraron cierta excitación sexual durante las agresiones, eso no equivale a que den su consentimiento. Muchas mujeres están muy angustiadas porque sus cuerpos se excitan —y algunas mujeres incluso alcanzan el orgasmo— durante un encuentro sexual no deseado, y esto las deja confundidas sobre si dieron o no su consentimiento. La respuesta sexual genital en las mujeres es algo automática. En otras palabras, es posible que la excitación física tenga lugar incluso si una mujer se siente completamente apagada o disgustada en su mente. La excitación física no es lo mismo que el consentimiento, y el hecho de que haya tenido lubricación vaginal no significa que haya aceptado el sexo. Solo sus palabras pueden transmitir si ha dado su consentimiento.

Q

Su práctica se basa en parte en la terapia cognitivo-conductual (TCC). ¿Cómo puede ayudar esta forma de terapia a las mujeres que han sufrido abusos sexuales?

A

Desafortunadamente, una agresión sexual puede dar lugar a nuevos pensamientos problemáticos como: 'No se puede confiar en ningún hombre'. 'No puedo salir de noche o corro el riesgo de ser agredido sexualmente'. O, 'Todos los hombres son perpetradores sexuales'. Un aspecto de la TCC es ayudar a la mujer a identificar tales creencias y animarla gentilmente a encontrar evidencia para desafiar tales creencias. Por ejemplo, aunque haya sido víctima de un hombre por la noche, esto no significa que todos los hombres sean los agresores o que salir por la noche sea peligroso. Otro componente crítico de la TCC consiste en enseñar a las mujeres habilidades para ayudarlas a afrontar la ansiedad. Por ejemplo, existen habilidades efectivas de relajación muscular que se pueden practicar a diario para hacer frente a la mayor sensación de tensión y ansiedad que experimentan muchas mujeres. Otro aspecto fundamental de la TCC para tratar el trauma sexual es la exposición. Esto podría implicar que la mujer escriba o hable sobre el trauma repetidamente hasta que no evoque angustia psicológica o disociación.

Q

La atención plena también juega un papel clave en su práctica, ¿cómo funciona?

A

Mindfulness es una herramienta increíblemente poderosa que se basa en una práctica increíblemente simple: lleva la atención a un punto de enfoque en el momento presente, y hazlo siendo amable contigo mismo. Se ha descubierto en muchos estudios que la atención plena es una forma eficaz de controlar la ansiedad. La ansiedad y el miedo son emociones 'orientadas al futuro'. En otras palabras, una persona puede tener miedo de algo que pueda suceder, o puede evitar una situación por miedo a algo. La atención plena guía a la persona a centrar su atención en el momento presente y, al hacerlo, aprende a ver sus pensamientos preocupantes como simples subproductos de la actividad cerebral, en lugar de predicciones de prueba. No solo experimentan una reducción de la ansiedad y la preocupación, sino que también aprenden a disfrutar mucho de vivir el momento presente después de aprender a incorporar la atención plena a su vida.

Q

¿Puede ofrecer algo para llevar o herramientas para aquellos fuera de su práctica que han sufrido algún tipo de trauma sexual?

A

Si tiene los medios para hacerlo, comuníquese con un profesional de salud mental que tenga experiencia trabajando con clientes que han experimentado violencia sexual. Si no se siente adecuadamente apoyado o comprendido por alguien, busque a otra persona. Encontrar un terapeuta con el que se sienta cómodo es clave para la curación.

Q

¿Cuáles son algunos buenos recursos para las mujeres que han experimentado un trauma sexual o para las mujeres que tienen seres queridos que lo han padecido?

El coraje de curar de Ellen Bass y Laura Davis es una lectura excelente para cualquier mujer que haya experimentado abuso sexual cuando era niña. Otro libro realmente excelente para personas que se recuperan de un trauma sexual es El viaje de sanación sexual por Wendy Maltz.