¿Qué es una chica negra blanca?

¿Qué es una chica negra blanca?

Por Megan O'Neill

Antes de ser una mujer negra, soy una mujer. Incluso antes de ser mujer, soy Megan O'Neill. Soy alto. Me encanta el color turquesa. Me siento más guapa con una falda elegante y después de haber hecho yoga esa mañana. Vivo para el verano. Tengo miedo de consumir ácido. El metro, y estar apiñado contra toda esa gente, me da energía. Amo a mi mamá inefablemente. Tengo treinta y cinco años, pero a menudo todavía me llamo chica. Soy indeciso porque todo tiene algún atractivo. Soy un estadounidense de primera generación nacido de inmigrantes jamaicanos. Quiero niños y tengo algunos nombres raros y geniales en mi cabeza. Soy optimista.

Sé que cuando entro en un supermercado o en un edificio de portero o en una entrevista de trabajo, antes que nada, soy negro: un color y un calificativo que apaga mis faldas elegantes y amantes del verano, mis complejidades. Es una dicotomía salvaje, saber quién soy y saber que también soy alguien completamente diferente para las personas que, abierta o inconscientemente, creen que mi negritud me da cualidades que solo viven en sus mentes: soy peligroso, estridente, ansioso por eludir la responsabilidad. , turgente con impulsos criminales que, tarde o temprano, rezumarán.



Antes de que COVID atacara con más fuerza a las personas negras, iluminando un nuevo y sombrío nivel de disparidad racial, y antes de que la ola más reciente de mutilaciones y asesinatos superficiales de hombres y mujeres negros por parte de los departamentos de policía fuera captada por la cámara y difundida de una manera que tenía pretextos endebles. ya no convence, hice un esfuerzo no a cavilar constantemente sobre la raza. Pero, por supuesto, incluso entonces, una parte de mí siempre estaba concentrada en eso. Toda persona negra está hiperconcentrada en la raza, porque en el momento en que salimos de casa, no somos juzgados como individuos.

Si eres una persona negra y no encajas en un estereotipo crudo, estás confundiendo. En mi caso, eres una Blanca Negra, que es algo tan real como una sirena. Me han llamado WBG más veces de las que puedo contar, a mis espaldas como un desaire, y en mi cara como un desaire envuelto en una broma. Supongo que significa que si me estuvieras hablando por teléfono sin conocerme, ¿mi tono de Chica del Valle sería antitético al color de mi piel? ¿Supongo que significa que tengo un vocabulario? Es demasiado absurdo deconstruirlo.



Recién salido de la universidad, cuidé a una niña llamada Julia. Tenía siete u ocho años y estaba matriculada en la misma escuela a la que yo había ido una vez. Comíamos magdalenas, le salteé zanahorias como parte de su cena una vez y trabajamos juntas en su tarea. Ella estaba eones por delante de su estudiante promedio de segundo grado y no necesitaba mucha tutoría. Teníamos una buena vibra. Un día me preguntó: '¿Por qué hablas como si fueras blanco?' Le dije que hablaba como yo, que estaba mal por su parte asumir que toda una raza de personas debería sonar igual.

Sin embargo, su pregunta me dio un pinchazo en el estómago y el tiempo no ha erosionado la sensación: todavía está en mi cabeza esa polvorienta idea de que solo hay una forma de ser negro. Es emblemático del amplio alcance del racismo que cada uno de sus diversos grados minimiza y subordina. El racismo es una pregunta desordenada planteada inocentemente por un estudiante blanco de segundo grado, y el racismo es que tres hombres blancos en Georgia persiguen y matan a un hombre negro de veinticinco años desarmado llamado Ahmaud Arbery en su trote vespertino, y no son arrestados hasta que el video de su vil acto se vuelve viral. Los escenarios son obviamente incomparables, excepto por la línea de fondo: la gente blanca no tiene que lidiar con este tipo de cosas.

El racismo puede ser obvio en su estupidez. Una vez me entrevisté para un puesto de asistente en Moda y luego descubrí que el editor con el que había hablado expresó sus dudas sobre contratarme porque mi cabello era 'rebelde' (léase: 'rizado') y no parecía 'suficientemente servil'. El racismo puede ser algo de lo que tú, tu mamá y tu hermano se rían perversamente en la mesa de la cena, porque ¿qué más haces con el hecho de que la persona inteligente en el alto puesto de la prestigiosa revista donde tu mamá trabajaba como autónoma le preguntó si su excelente postura fue el resultado de llevar cestas en la cabeza cuando era niña. El racismo puede ser una trampa, como la vez en la escuela secundaria, el novio de mi buena amiga le envió un mensaje instantáneo para asegurarse de estar a salvo de 'los negros sucios' que podríamos encontrar en el concierto de hip-hop al que íbamos esa noche.



El racismo es la razón por la que tengo de tres a cuatro veces más probabilidades de morir por causas relacionadas con el embarazo que una mujer blanca. Es por eso que los adolescentes negros que aman la forma en que se ven con una sudadera con capucha deben equilibrar el deseo de verse bien con el riesgo de recibir un disparo. Es por eso que los bancos son más propensos a negar préstamos a solicitantes de hipotecas afroamericanos que a solicitantes de cualquier otra raza. Las mujeres negras ganan aproximadamente el 66 por ciento de lo que gana el hombre blanco promedio, eso es racismo.

El racismo es la razón por la que, durante años, fui la única persona negra en mi grado en mi escuela privada para niñas en el Upper East Side, y por qué la mayoría de mis amigas y las mujeres con las que trabajo en goop, y yo amor Amor Amor mis amigos y las mujeres con las que trabajo en goop son blancas. Para ir un poco más lejos: mi madre soltera trabajó tenazmente para enviarme a una escuela privada con una beca porque era una educación mejor que la que obtendría en las escuelas públicas cercanas y más diversas. La educación te ofrece opciones, especialmente si eres una mujer negra. La escuela privada era predominantemente blanca porque la matrícula anual era de más de $ 25,000 (hoy es alrededor de $ 52,000). El valor neto de una familia blanca típica en los EE. UU. Es aproximadamente diez veces mayor que el de una familia negra, debido a las políticas discriminatorias que se implementaron después de la esclavitud y durante todo el siglo XX, como las leyes Jim Crow y la línea roja, que impedían que las familias negras acumulando riqueza generacional.

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Soy suertudo. Mi mamá luchó para que yo tuviera una vida hermosa. Vivo en Brooklyn, rodeado de mucha gente despierta que se esfuerza activamente por ser antirracista. Me siento apoyado y visto por aquellos en mi órbita inmediata. Nunca he vivido en un desierto de comida. Nunca me han perseguido hombres blancos que se dirijan a los negros en un trote por la tarde. Pero yo también me enfrento a la vorágine psicológica de tener la piel oscura.

Siempre te preguntas si eso es lo que motiva al vendedor a seguirte subrepticiamente por la tienda cuando estás navegando. ¿Es por eso que la mujer del resort en Arizona, donde estás de vacaciones con tus amigas rubias de la universidad, verifica dos veces que pagaste por el protector solar mineral con el que te vas?

Es una auténtica locura ser Black. Pero no deseo ser de otra manera. Ser negro y vivir su vida plena y alegremente a pesar de la omnipresente ignorancia e injusticia y un presidente que no ha dicho una palabra real sobre la importancia de las vidas de los negros es un triunfo de proporciones colosales.

A principios del año escolar, cuando era pequeña, mi mamá me dijo algo que todas las madres negras cariñosas les cuentan a sus hijos. 'Vas a estar genial. Es diferente para ti, recuerda. Lo que haces o no haces es más importante que para ellos '. Ella no fue severa y yo fui receptiva. Para entonces ya me había dado cuenta de que ser negro significaba mucho más que la certeza empírica de que mi piel era un tono entre la cáscara de un coco y la canela molida.

Mi mamá siempre dice que solo puede ser tan feliz como su hijo más infeliz. También es cierto en Estados Unidos. Solo podemos ser tan felices como las familias de Breonna Taylor, George Floyd, Trayvon Martin, Rayshard Brooks y cualquier otra persona negra que haya sido asesinada de manera espantosa e injusta. Estamos peor que infelices en este momento. Queremos que las vidas de los negros importen tanto como las de los blancos. Queremos igualdad, no venganza. Es una pregunta tan suave.