Por qué la gente cree en las teorías de la conspiración y cómo razonar con ellas

Por qué la gente cree en las teorías de la conspiración y cómo razonar con ellas

Es comprensible que la pandemia haya creado una gran cantidad de incertidumbre y miedo. Y con eso: teorías de la conspiración. Puede que lo hayas presenciado de primera mano, viendo el documental viral Plandemico tal vez hayas visto el aumento informado en las comunidades en línea contra la vacunación .

Este surgimiento de teorías de la conspiración tiene sentido, dice el psicólogo social e investigador Daniel Jolley, PhD, quien nos dice que la incertidumbre más el miedo crean las condiciones perfectas para que se propaguen. Cualquiera puede ser susceptible a ellos, porque a veces presentan narrativas lógicas y convincentes, narrativas que a menudo son más fáciles de aceptar que las realidades desordenadas, difíciles y aún no completamente entendidas.

Jolley nos recuerda que este tipo de teorías de la conspiración, aunque sus narrativas pueden ser tentadoras, pueden ser amenazas muy reales para la salud pública. Y educarnos sobre cómo evitar que se propaguen es un servicio importante para nuestras comunidades.



Preguntas y respuestas con Daniel Jolley, PhD

P ¿Qué hace que la gente crea en las teorías de la conspiración? UN

Las teorías de la conspiración surgen en momentos de crisis en la sociedad; podría ser un cambio político rápido o un ataque terrorista. Estas teorías florecen en períodos de incertidumbre y amenaza, cuando nos sentimos ansiosos y necesitamos entender lo que está sucediendo dentro de este mundo caótico.

Hay otras cosas que también pueden hacer que prosperen las teorías de la conspiración, por ejemplo, los sesgos psicológicos, como el sesgo de proporcionalidad, que es cuando asumimos que los grandes eventos deben ser explicados por algo igualmente grande. Esto se puede encontrar en casi todos los eventos importantes de la historia: el 11 de septiembre, el alunizaje, las vacunas, el cambio climático y, por supuesto, la pandemia de COVID-19.



“La narrativa de la conspiración ayuda a las personas a comprender lo que está sucediendo en el mundo y afrontarlo. Pero estas teorías son falsas e inexactas '.

En esencia, la gente quiere comprender el mundo. Y cuando hacen preguntas, la narrativa de la conspiración parece, al menos temporalmente, abordar estas necesidades: creer que los conspiradores están actuando de alguna manera que es secreta y turbia puede ser una forma más fácil de abordar nuestras necesidades que aceptar el hecho de que algo es tan grande y difícil de entender.

Es difícil lidiar con el hecho de que los terroristas han matado a un gran número de personas o que hay un virus en todo el mundo causado por animales y todavía no estamos seguros de cómo detenerlo. Llegar a un acuerdo con esta versión real del mundo en realidad puede hacer que se sienta más ansioso y molesto. Entonces, la narrativa de la conspiración ayuda a las personas a comprender lo que está sucediendo en el mundo y a enfrentarlo. Pero estas teorías son falsas e inexactas.



bebé respirando con la boca abierta

P ¿Cuál es el daño de las teorías de la conspiración? UN

Hemos demostrado en muchos estudios diferentes que las teorías de la conspiración impactan al individuo y a la sociedad en general. Las personas que creen en las teorías de la conspiración a menudo no siguen los consejos recomendados porque esas recomendaciones a menudo provienen del gobierno. Esto podría significar que los individuos evitar el uso de vacunas o antibióticos, que podrían tener consecuencias reales para la salud. En el extremo, podría significar la muerte por enfermedades que son totalmente prevenibles con la medicina moderna. Estas personas pueden optar por seguir consejos médicos alternativos que no están comprobados y son ineficaces.

La investigación también ha demostrado que las personas que creen en las teorías de la conspiración también son más aceptación de la violencia hacia aquellos a quienes perciben conspirando. Si alguien ya es una persona agresiva o enojada, creer en las teorías de la conspiración puede provocarlo aún más. Las teorías de la conspiración pueden preocupar al gobierno, pero también podrían afectar a grupos de personas como los inmigrantes, lo que podría volverse problemático si los teóricos de la conspiración optan por infligir daño de manera hostil y forma violenta contra este grupo basado en esta información inexacta.


P ¿Existe algún tipo de persona que sea más propensa a creer en las teorías de la conspiración? UN

Cualquiera es susceptible a las teorías de la conspiración si se encuentran en las condiciones perfectas para que esas teorías se reproduzcan, como los momentos de crisis. Algunas peculiaridades de la personalidad también entran en juego: si es narcisista, por ejemplo, puede ser más atraído por las narrativas de conspiración porque a menudo se trata de un 'otro' grupo y de aquellos que son diferentes a usted.

Creer en estas teorías puede reafirmar tu autoestima. En la política estadounidense, por ejemplo, siempre hay teorías de conspiración en un partido político sobre el otro partido político, ya sean demócratas o republicanos. Con COVID-19, ha habido teorías de conspiración sobre China que han sido respaldadas por los estadounidenses y teorías sobre los estadounidenses que han sido respaldadas por los chinos. Se trata en gran medida de afirmarse a sí mismo. Si se ve a sí mismo de una manera grandiosa, es más probable que crea en las teorías de la conspiración. Además, si tienes el deseo de sentirte único y diferente, te atraen más las narrativas de conspiración.

Las habilidades de pensamiento crítico también son importantes. Sabemos que las personas que pueden pensar de manera más crítica son menos propenso a creer en las teorías de la conspiración. Esta es una forma en que podemos abordar potencialmente las teorías de la conspiración: dándoles a las personas las habilidades para hacer preguntas y usar evidencia.

En nuestra investigación hasta la fecha, solo hemos podido enfocarnos en aquellos que creen en estas teorías de conspiración y quieren difundirlas. La dinámica más interesante de comprender puede ser la de aquellos que quizás no creen en las teorías de la conspiración, pero aún así las difunden. Sabemos que las personas que creen en las teorías de la conspiración lo están haciendo como una forma de entender el mundo. Pero tal vez algunas personas también los difunden por otras razones, tal vez razones financieras o políticas o potencialmente incluso solo por el hecho de difundir información falsa.


P ¿Por qué las teorías de la conspiración parecen difundirse tan fácilmente en las comunidades en línea? UN

Las teorías de la conspiración han existido durante mucho tiempo, probablemente desde el principio de los tiempos. Es solo que las estructuras de comunicación ahora han cambiado. En la era de JFK, había teorías de conspiración en torno al alunizaje, que ocurrieron y se difundieron sin Internet. La gente escribía cartas a los periódicos o discutía estas teorías en persona. Hoy, con Internet, las creencias conspirativas pueden ser tan populares como lo fueron, pero el canal para discutirlas ha cambiado.

Internet ha hecho que la información sea más accesible que nunca y acelera las discusiones de la gente sobre sus creencias para crear movimientos, como el movimiento contra la vacunación que vemos ahora. La gente permanece en sus cámaras de eco. A pesar de que Internet es vasto y está lleno de mucha información, la gente permanece en burbujas con aquellos que son similares a ellos. Esto significa que si cree en las narrativas de conspiración, las discutirá en el contexto de las personas que lo rodean y que también creen en ellas. Esto se llama sesgo de confirmación, en el que a las personas les gusta afirmar sus propias creencias mientras ignoran y no se involucran con cosas que desacreditan sus creencias.

Por otro lado, con Internet tan extendido, esto brinda a los expertos la oportunidad de contrarrestar el material de conspiración más fácilmente que nunca. De la investigación, sabemos que dar a las personas información objetiva puede reducir sus creencias en las teorías de la conspiración. Crear un paisaje lleno de hechos podría ofrecer una solución a este problema y es algo que no habría sido posible antes de la llegada de Internet.


P ¿Es responsabilidad de las empresas de tecnología vigilar las teorías de la conspiración en línea? ¿Cómo deberían hacer esto? UN

Pensar en cómo nos relacionamos con los engañadores y los teóricos de la conspiración en línea es un desafío para las empresas de tecnología, los académicos y todos por igual, porque eliminar contenido de Internet reafirmará que no hay un lugar para discutir preguntas.

Como pensador escéptico y crítico, debe poder hacer preguntas. Es necesario que haya un foro para que la gente haga preguntas. También debe haber un lugar para que se examinen esas preguntas y para que los científicos o expertos digan: 'No, eso es falso'. Las cosas que se demuestren que son falsas deben desalentarse y eliminarse sin ser empujadas a la corriente principal. Las empresas de tecnología podrían hacer esto verificando los hechos con expertos y eliminando lo que es falso y potencialmente dañino, mientras señalan cosas que no están probadas o pueden ser falsas pero que aún no se sabe que sean verdaderas o falsas.

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P ¿Cómo pueden las personas asegurarse de que no están difundiendo información falsa? UN

No se trata solo de las empresas de tecnología, sino también del individuo para asegurarse de que no estén difundiendo información falsa en primer lugar. Las personas deben tener las habilidades necesarias para evaluar la evidencia y verificar las fuentes. Participar en el pensamiento crítico antes de compartir o creer información que se ha compartido puede detener la propagación de información errónea.

'Participar en el pensamiento crítico antes de compartir o creer en la información que se ha compartido puede detener la propagación de información errónea'.

Hágase las siguientes preguntas cuando esté expuesto a algo que lea o vea en línea que provoque una fuerte reacción en su interior y la necesidad de compartir:
• ¿Se puede confiar en la persona que escribe este tweet o artículo de noticias en particular? ¿Son creíbles?
• ¿Cuál es el panorama de este tema en particular? ¿Tiene motivaciones políticas?
• ¿Cuál es la cobertura general de este tema? ¿Otras fuentes de noticias confiables están diciendo lo mismo? Si lo son, ciertamente indica que es probable que se trate de una información precisa.

Tómese veinte segundos para hacer una búsqueda rápida y ver lo que dicen los demás. Para y piensa. Puede ser un verdadero desafío determinar qué es verdadero y qué es falso en Internet porque algunas de estas cosas parecen realmente legítimas.

Las personas necesitan educación sobre las habilidades de pensamiento crítico cuando se trata de información en línea. Tener estos conjuntos de habilidades enseñados en la escuela es algo que podemos comenzar a ver porque Internet estará con nosotros para siempre y las personas deben comprender la mejor manera de interactuar con él y la información a la que están expuestos en línea.


P ¿Cómo se habla con alguien que difunde información falsa y se lo convence de que deje de hacerlo? UN

Primero, es importante no atacarlos con enojo o tratar de sacarlos de sus creencias de manera agresiva. Esto hará que se desenganchen inmediatamente. En su lugar, conviértase en un mensajero de confianza al interactuar con sus creencias y su mentalidad desde la perspectiva de ambos apreciando que solo están tratando de comprender el mundo que los rodea. Sus creencias pueden parecerle irracionales, pero creen que están haciendo preguntas racionales como una forma de sentirse mejor en este mundo caótico.

Sabemos que las personas que creen en las teorías de la conspiración pueden sentir que son pensadores críticos a quienes les gusta pensar fuera de la caja, pero a menudo son víctimas del sesgo de confirmación, desacreditando todo lo que vaya en contra de sus creencias. Si podemos afirmar sus valores basados ​​en el pensamiento crítico, diciendo algo como: 'Sé que es realmente importante que hagamos preguntas, pero ¿puedes pensar en la fuente, la cobertura y los sesgos de esta teoría?', Esto puede dirigir su el pensamiento crítico de regreso a sus propias creencias y animarlos a criticar esas creencias y su visión del mundo de una manera diferente. Por supuesto, este tipo de diálogo es un desafío y es muy difícil de hacer.


Nota del editor: para obtener más información, El manual de la teoría de la conspiración , escrito por el psicólogo Stephan Lewandowsky, PhD, es una guía informativa basada en la evidencia para la investigación de las teorías de la conspiración, así como sobre cómo desacreditarlas de manera efectiva y hablar con un teórico de la conspiración.


Daniel Jolley, PhD , es psicóloga social y profesora titular en la Universidad de Northumbria. Su investigación aborda las consecuencias de las teorías de la conspiración y las herramientas para abordar su impacto.