Por qué el tiempo frente a la pantalla no es malo para los niños

Por qué el tiempo frente a la pantalla no es malo para los niños

El tiempo de pantalla para los niños es el peor. Les está friendo el cerebro. Está destrozando sus vidas. Excepto: Eso podría no ser cierto en absoluto. De hecho, es posible que el tiempo frente a una pantalla ni siquiera sea tan malo para los niños. De hecho, podría ser bueno para ellos. Si bien las pantallas y los dispositivos pueden ser un chivo expiatorio fácil, no tienen la culpa de todo lo que los culpamos, según Jordan Shapiro, PhD , profesor asistente en Temple University y líder en tecnología y desarrollo infantil. De hecho, los límites de tiempo de la tecnología y las desintoxicaciones digitales pueden ser un paso en falso de los padres. En cambio, dice Shapiro, el enfoque debería estar en cultivar comportamientos saludables dentro de los espacios digitales. Te guste o no, las pantallas no van a ninguna parte.

La verdadera injusticia es la siguiente: 'Tenemos todos estos expertos en paternidad, médicos y psicólogos, y son líderes en sus campos, pero la mayoría de ellos no crecieron en un mundo conectado', dice Shapiro. 'No criaron a los niños en un mundo conectado, y solo están tratando de usar la misma guía y consejos que siempre han tenido sin considerar el nuevo contexto'. La conversación dominante en torno a los niños y la tecnología simplifica demasiado el papel de la tecnología en la vida de los niños, reduciéndola a una distracción y una amenaza o, en el mejor de los casos, a una herramienta que debe usarse con moderación y precaución. Este es un espíritu de crianza de una generación anterior. Y la mayoría de nosotros, sin una alternativa conocida y procesable, lo aceptamos.

Pero hay otra opción. Shapiro, en su último libro, La nueva infancia: criar a los niños para que prosperen en un mundo conectado , aboga por una actualización de la filosofía de la crianza que ponga la tecnología en el centro del escenario. En 2019, los niños necesitan cultivar habilidades sociales, alfabetización mediática, curiosidad y empatía, no solo en su vida física sino también en su vida en línea. Lo que Shapiro dice que los adultos necesitan: un ajuste de actitud y un juego de herramientas digitales para padres. Su libro, basado en antropología, filosofía y psicología, además de ser padre de dos hijos, profundiza en ambos.



“Lo que estoy ofreciendo es una forma más holística, integrada y saludable de pensar sobre la tecnología”, dice Shapiro. Es decir: sin tácticas de miedo, sin vergüenza, sin culpa. “Sabemos cómo utilizar la tecnología. Sabemos qué valores queremos que aprendan nuestros hijos. Comencemos a cultivar esos valores en sus vidas digitales '.

Preguntas y respuestas con Jordan Shapiro, PhD

Q Pasar tanto tiempo frente a una pantalla nos hace sentir culpables. Y muchos de nosotros sentimos aún más vergüenza de que nuestros hijos estén creciendo frente a las pantallas. ¿Por qué debemos alejarnos de esas asociaciones negativas? UN

No podemos aceptar esta idea de un juego de tecnología de suma cero: ¿bueno o malo? Porque, bueno, ¿a quién le importa? Esta aquí.



Lo que más escucho de los padres es que les preocupa que sus hijos no puedan relacionarse con otros niños, que no puedan manejar las relaciones cara a cara. Les preocupa que sus hijos no sean capaces de apreciar la naturaleza. Les preocupa la adicción a la pantalla. Y la reacción instintiva es eliminar la tecnología o limitar el tiempo de pantalla.

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“Lo que estoy pidiendo es esto: ¿Cómo nos adaptamos a las nuevas tecnologías de manera más intencionada? ¿Cómo nos mantenemos conscientes de nuestros valores mientras lo hacemos? '

Pero aquí está la cuestión: esta tecnología no es solo la nueva normalidad para los niños. Estar conectado es ahora también la norma en el mundo de los adultos. Esto está a nuestro alrededor. Incluso la idea de que el tiempo frente a la pantalla es opcional en este momento es absurda. Piense: cuando se relaja en casa, ¿cuántas pantallas están abiertas? O imaginemos si dijéramos que las oficinas solo permiten dos horas de tiempo de pantalla al día. ¿Podrías hacer tu trabajo? Si limitáramos el acceso a Internet para los estudiantes, ¿podrían hacer sus tareas escolares? Estas tecnologías están integradas en nuestras vidas, pero nos sentimos culpables por estar en nuestros teléfonos o computadoras 'demasiado'. Y simplemente no nos ayuda a sentirnos culpables por ello todo el tiempo.



Lo que estoy pidiendo es esto: ¿Cómo nos adaptamos a las nuevas tecnologías de manera más intencionada? ¿Cómo nos mantenemos conscientes de nuestros valores mientras lo hacemos? ¿Cómo preservamos las cosas que más nos importan, ya sea la salud o la realización o la moral o la ética, para nuestros hijos en un mundo con tecnologías muy diferentes a las que crecimos? Necesitamos enseñar a nuestros hijos cómo interactuar con estas nuevas tecnologías, para que cuando lleguen a las aulas, oficinas y otros entornos tecnológicos, sepan cómo vivir con ellos de una manera saludable, plena y feliz.


P ¿Qué pueden hacer los padres para fomentar una relación saludable entre los niños y la tecnología? UN

Los padres pueden modelar y reforzar comportamientos positivos para ayudar a los niños a operar con más éxito en entornos digitales. A menudo, la gente dice: 'Oye, tenemos que modelar el buen comportamiento con la tecnología'. Y esa es la idea correcta, pero en la práctica, termina significando algo como: 'No uses tanto tu propio teléfono y tus hijos no te imitarán'. Eso es absurdo. Para mí, es más bien, ¿por qué no averiguas cómo usar tus teléfonos con tus hijos? ¿Por qué no envía mensajes de texto a sus hijos con más frecuencia? ¿Por qué no juega a videojuegos con sus hijos?

Gran parte de tu vida, supongo, porque es cierto para la mayoría de las personas, está mediada por la voz de tu madre o tu padre en tu cabeza que te dice: '¿Estás seguro de que deberías hacer eso ahora mismo?' O decimos: 'Bueno, ¿qué haría mi mamá o mi papá?' Tienes esta voz interna que te corrige o te dice qué pensar. Y esa es exactamente la razón por la que debemos involucrarnos más en la vida digital de nuestros hijos. Necesitamos construir esa voz interior en el contexto de la tecnología y, para ello, debemos darles la oportunidad de ver cómo nos comportamos en línea. De esa forma, para cuando sean mayores, esa molestia estará firmemente implantada en su psique.

Hay muchos padres que, cuando uso los videojuegos como ejemplo, dicen: 'No me gustan los videojuegos. Ni siquiera los entiendo. ¿Que se supone que haga?' A ellos, siempre les digo: 'No tienes que jugar'. Ya no soy lo suficientemente bueno en los videojuegos para jugar con mis hijos. Pero no importa qué juego nuevo estén jugando, en algún momento, paso un tiempo sentado con ellos, pidiéndoles que me muestren el juego, preguntándoles por qué es genial, preguntándoles qué les gusta de él. ¿Es mejor que el juego que solían jugar? ¿Por qué? No tienes que jugar mientras estés involucrado en ese mundo con ellos y hagas esas preguntas.


P Es fácil preocuparse de que cuando los niños pasan tanto tiempo frente a las pantallas, sus habilidades sociales se verán afectadas. ¿Está justificado? UN

Es importante tener en cuenta que no existe una forma normal de interactuar. La forma en que interactuamos entre nosotros no puede separarse de nuestro contexto cultural y nuestro entorno. La intimidad y las habilidades sociales siempre, en todo momento, han sido mediadas a través de un conjunto de herramientas específicas. El conjunto de herramientas actual resulta ser tecnología moderna, y nuestro objetivo debe ser enseñar a los niños cómo interactuar a través de su conjunto de herramientas dado. Cada generación se enfrenta a esta cuestión de cómo preservar lo que nos importa en las relaciones mientras nos adaptamos a las nuevas herramientas. Esa adaptación se siente más fácil y más normal para los niños que para nosotros porque es la predeterminada.

A muchos padres les preocupa que sus hijos carezcan de habilidades sociales porque pasan gran parte de su tiempo social en línea, pero lo que extrañamos es que esta generación es realmente empática, y en parte debemos esa empatía a lo interconectados que están a nivel mundial. Entré a la sala de estar el otro día y escuché a mi hijo, jugando un videojuego en línea, decir por sus auriculares: “¿Qué? ¿No sabes qué es un panqueque? ¿Cómo puedes no saber qué es un panqueque? ' Luego, dos segundos después, dijo: 'Oh, ¿eres de Ghana? Entonces tiene sentido por qué no sabes qué es un panqueque '.

'A muchos padres les preocupa que sus hijos carezcan de habilidades sociales porque pasan gran parte de su tiempo social en línea, pero lo que extrañamos es que esta generación es realmente empática, y en parte debemos esa empatía a lo interconectados que están a nivel mundial'.

Y están constantemente expuestos al progreso social. ¿Adivinen qué? No se puede ocultar Black Lives Matter. Hubo un momento en que esa noticia podría haberse ocultado a toda una comunidad. Ya no puedes hacer eso, simplemente no hay forma. Mi hijo de once años estaba en el auto conmigo el otro día escuchando un podcast que había hecho para promocionar el libro, y escuchó a un adulto hacer la pregunta: 'Bueno, ¿no crees que los niños están perdiendo habilidades sociales al estar en estas pantallas todo el día? ' Y desde el asiento trasero dijo: 'Espera, ¿creen que estamos perdiendo habilidades sociales? Somos nosotros los que no tenemos ningún problema con cualquier pronombre que la gente quiera usar. Somos los que no nos importa la raza. Somos los que no nos preocupamos por el género de las personas. Ustedes son los que no tienen habilidades sociales '.


P A muchos de nosotros nos preocupa que demasiado tiempo en tecnología pueda obstaculizar la capacidad de los niños para conectarse con la naturaleza y el mundo exterior. ¿Qué tan grande es este problema? UN

Una vez llevé a mi hijo a las montañas de vacaciones y me decepcionó mucho que se quedara en su dispositivo. Pero la idea de que de repente actuara como un adulto que dice: 'Déjame meditar en la naturaleza', era una expectativa totalmente irreal para un niño de doce años, ¿verdad? Casi nunca había salido de casa antes, y mucho menos había visto una montaña como esa, por lo que probablemente estaba un poco asustado y buscando estabilidad. Básicamente, el teléfono es una manta de seguridad; lo llamamos un 'objeto de transición'.

Aún no hay investigaciones que lo respalden, pero la premisa es que tal vez permitir que los niños tengan esa tecnología mientras experimentan algo nuevo les facilita la conexión con lo que tienen frente a ellos, porque tienen algo que los hace sentir estable. Esa es la teoría del objeto de transición: al tratar de deshacerse de esa manta de seguridad, en realidad les resulta más difícil alejarse de su vida digital.

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Cuando viajo con mis hijos, los presiono mucho para que usen su tecnología para enviar fotos a las personas. Puede que al principio me decepcione que no se estén involucrando de la manera que me gustaría, pero luego digo: 'Espera, espera. ¿Qué tal si hago de la tecnología un conducto para hacerlos más conscientes de su entorno? ' A menudo les pregunto a mis hijos: 'Oye, ¿no sería una excelente publicación de Instagram si tomaras una foto de esto?' Les hago conscientes de su entorno, les digo cómo pensar en él en un mundo tecnológico y también gestiono esta cuestión de qué es escapismo y qué no, todo a la vez.

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P ¿De qué otra manera pueden los padres asegurarse de que sus hijos se relacionen con la naturaleza cuando las pantallas y la tecnología están tan integradas en sus vidas? UN

No entiendo por qué hemos comprado esta narrativa en la que estas dos cosas se oponen. Los entrevistadores me dirán: '¿Qué pasa con los niños que no tienen tiempo al aire libre?' Y yo digo: 'No soy yo quien dice que no puedes tener tiempo frente a la pantalla y tiempo al aire libre que sí'.

'Hay tanta tecnología disponible para ayudarles a apreciar el mundo natural, pero tienes que enseñarles a ver esas cosas juntas'.

Por supuesto, los niños también deberían tener tiempo al aire libre. De hecho, ¿por qué no utilizar la tecnología en el exterior? Yo digo esto todo el tiempo. La mayor parte de la ciencia se basa en el uso de la tecnología para apreciar el mundo natural, entonces, ¿de dónde sacamos esta noción de que el mundo natural está en oposición a la tecnología? Galileo usó el telescopio para apreciar más la naturaleza, no para separarse de ella.

Este es el problema con nuestra forma de pensar, no es que la tecnología nos separe de la naturaleza. Los niños pueden estar ahí afuera usando termómetros y rastreando datos sobre el clima. Hay tanta tecnología disponible para ayudarlos a apreciar el mundo natural, pero debes enseñarles a ver esas cosas juntas. Especialmente si le preocupa que sus hijos pierdan la conexión con la naturaleza. La tecnología no va a ninguna parte, por lo que no podemos crear esta dicotomía de 'uno u otro'.


P Internet no siempre es un espacio que fomenta la compasión. ¿Cómo pueden los padres ayudar a sus hijos a convertirse en buenos ciudadanos digitales? UN

Una de las cosas que defiendo es que deberíamos iniciar a los niños en las redes sociales más jóvenes, pero en redes cerradas, ya sea su equipo deportivo, su iglesia o su familia extendida. Porque si tengo a mis hijos en estas redes sociales cerradas, entonces eso me da la oportunidad, cuando mis hijos tengan aproximadamente seis años, de modelar cómo se ve interactuar en un espacio seguro de las redes sociales.

En un patio de recreo, cuando tus hijos son pequeños, les dices una y otra vez: “No golpees. Compartir. Se bueno.' Y tienes que hacerlo durante años antes de que realmente escuchen. Pero, ¿la mayoría de los padres dicen alguna vez explícitamente que no deben ser un troll o un matón en Twitter? No en realidad no. Pero imagínense si mis hijos me hubieran visto a mí y a mis hermanos interactuando en las redes sociales de la forma en que nos miran en la mesa de Acción de Gracias, para ver cómo comunicarse con los demás, incluso cuando están bromeando o bromeando, de una manera respetuosa que preserva la dignidad de la otra persona.

En su lugar, esperamos hasta que tengan catorce años, lo que se considera una edad 'apropiada' para permitir las redes sociales, pero también es la edad en la que los niños comienzan a ignorar todo lo que decimos, y los soltamos. Y luego nos sorprende cuando usan las redes sociales de formas que no nos gustan.


P ¿Le preocupa que los niños se estén volviendo adictos a las pantallas? UN

La idea de que pensamos que las pantallas en sí mismas son adictivas es absurda. Los niños son capaces de concentrarse intensamente. Se involucran profundamente en sus proyectos. Un ejemplo: mi hijo de once años está loco por Lego. La pelea más grande que tenemos todo el tiempo es que será justo antes de la hora de irse a la escuela, y él decidió que tenía que terminar un proyecto de Lego, ahora mismo. No importa cuántas veces lo diga, no se detendrá. Cada vez que sucede, nos metemos en una gran pelea a gritos.

Lo curioso es que todo el mundo piensa que las pantallas crean este tipo de problema, en el que tu hijo está tan absorto que no te escucha. En nuestra casa, Lego 'lo hace' aún más. Para otros niños, pueden ser libros o proyectos de arte. Pero nadie está en contra de Lego, los libros o el arte como un concepto completo. Por lo general, no culpamos ni vilipendiamos al medio en sí hasta que es un dispositivo tecnológico.


Jordan Shapiro, PhD , es un líder de pensamiento global en tecnología digital, desarrollo infantil y educación. Su enfoque holístico para estudiar la infancia y el juego digital se basa en la historia, la filosofía, la psicología, la cultura y la economía. Shapiro es investigador principal del Centro Joan Ganz Cooney en Sesame Workshop, profesor asistente en el Programa de Patrimonio Intelectual de la Universidad de Temple y autor de varios libros, el más reciente La nueva infancia: criar a los niños para que prosperen en un mundo conectado .